Les anciennes stars de Latrobe ont une carte à suivre pour les ligues de basket-ball professionnelles à l’étranger

Le basket-ball professionnel à l’extérieur du pays peut attendre les anciens coéquipiers de Latrobe Austin Butler et Jake Biss, mais ce qui en résulte reste un peu un mystère pour les supporters de l’arrière-cour.

Ils ne devraient pas jouer aux États-Unis…

Il y a la partie de vivre avec des valises. Les villes étranges se séparent. Le problème de la barrière de la langue.

Mais de nombreuses autres anciennes stars locales savent à quoi s’attendre après leurs tournées à l’étranger et sont la preuve que l’autre moitié peut vivre cette belle vie. Le cercle rêve de vie.

De Ben McCauley à Nick Novak, Chris Fite et Kason Harrell, la région a été bien représentée aux championnats du monde. Ils ont des réponses pour les professionnels émergents.

Tueur B

Butler et Biss ont terminé une carrière universitaire de cinq ans et ont commencé à explorer les opportunités au niveau suivant.

Butler a joué Charlotte pendant un an après quatre ans à Holy Cross, tandis que Biss a passé toute sa carrière universitaire à Shippensburg.

Marqueur de 1 713 points au cours de sa carrière universitaire, Butler a récemment gagné 5 000 $ en jouant dans le championnat national à trois contre trois au cours du week-end du Final Four.

Il espère faire beaucoup plus en jouant professionnellement. Il a récemment embauché un agent, Shawn Gates d’Entersport, et était occupé à « travailler et se préparer ».

« Je vais m’entraîner cet été avec les équipes », a déclaré Butler. « Il est tôt et beaucoup de choses à l’étranger ne sont pas résolues tant que le repêchage n’est pas terminé et que l’été approche. J’en saurai donc plus dans les semaines à venir. »

Butler a également des fers au feu pour le match à trois contre trois.

« En ce moment, je me prépare et je laisse mon agent travailler pour moi et quand le moment viendra pour quoi que ce soit, je serai prêt », a-t-il déclaré.

La confiance n’a jamais été un problème pour aucun des acteurs mentionnés ici. Ce n’est même pas pour Butler.

« Je pense que le simple fait d’être cohérent et de montrer que je peux jouer sur le même terrain avec certains des meilleurs sur le terrain au cours des cinq dernières années m’a vraiment montré que je peux continuer à jouer à ce jeu de manière professionnelle », a déclaré Butler. « Je n’ai cessé de m’améliorer chaque année et le meilleur, c’est que je ne suis même pas près de mon toit. Jouer professionnellement a toujours été un rêve, alors quand j’aurai la chance de signer ce premier contrat, ça me frappera à coup sûr. »

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Butler a récolté en moyenne 12,5 points et 5,8 rebonds lors de sa dernière saison universitaire. Il a commencé les 31 matchs des 49ers.

Il est possible que Butler et Biss puissent s’entraîner avec des équipes de la NBA ou de la G-League, un précurseur possible pour faire figurer leur nom sur le tableau de repêchage proverbial et susciter l’intérêt des équipes de l’autre côté de l’étang.

« C’est probablement un rêve depuis que j’ai commencé le sport en deuxième ou troisième année », a déclaré Biss à propos de jouer chez les pros. « Je n’ai réussi qu’après ma première année à Shippensburg, quand j’ai vu Dustin Sleva passer au niveau pro. Le voir faire professionnellement m’a donné un regain de confiance et la connaissance que je peux le faire aussi, si je fais le travail que je l’ai vu faire au cours de sa dernière année.  »

Sleva, qui a joué à Montour, joue pour une équipe à Paris.

Biss a également signé avec une agence, Jan Lugtenberg et son partenaire, Misch Engel, qui sont avec Court Side basés en Europe.

Cette saison, Biss a mené Shippensburg en points (16,9), passes décisives (3,7), taux de 3 points (38,7), interceptions (1,4) et minutes par match (35,6).

Son entraîneur, Chris Fite, également ancien de Latrobe, a joué 11 ans en Europe avant de devenir entraîneur. Il a joué pour des équipes en Angleterre et en Allemagne.

La rumeur dans la rue est que les joueurs ne s’engageront pas avec des équipes professionnelles avant la fin de l’été, a déclaré Biss.

« On m’a dit qu’il y avait un certain intérêt de la part d’une équipe de championnat BNXT aux Pays-Bas », a déclaré Biss.

Big Ben joue toujours

McCauley, qui était l’un des meilleurs buteurs de WPIAL lorsqu’il jouait à Yough (2 283 points), a emmené son jeu dans l’État de Caroline du Nord avant de se frayer un chemin vers les pros.

Maintenant âgé de 35 ans, il joue toujours pour l’équipe Brujos de Guayama de Baloncesto Superior Nacional à Porto Rico. C’est sa treizième saison sur le circuit professionnel.

« C’est en fait difficile à croire », a déclaré McCauley à propos de sa longévité.

La liste d’arrêt de McCauley comprend la France (Strasboug, Chorale Roanne), la Belgique (Belfius Mons-Hainaut), l’Espagne (Saragosse), l’Ukraine (BC Donetsk), la Turquie (Istanbul BB et Turk Telekom), la Pologne (SKS Starogard Gdanski, King Szczecin et WKS Wrocław), Israël (Maccabi Ashdod), Porto Rico (Brujos de Guayama) et la NBA G-League (Fort Wayne Mad Ants).

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« Plus je joue longtemps, plus je réalise à quel point l’intersaison est importante », a déclaré McCauley. « Vous devez prendre soin de votre corps et continuer à faire de l’exercice. À mi-chemin de ma carrière, je suis retourné à Raleigh, en Caroline du Nord, pour pouvoir m’entraîner à NC State pendant la saison morte.

Alors que certains joueurs doivent s’engager dans des emplois secondaires pour joindre les deux bouts, McCauley a réussi à vivre uniquement du basket-ball.

« Le basket-ball est mon seul métier depuis que j’ai obtenu mon diplôme en 2009 », a-t-il déclaré.

McCauley a déclaré que les pros entrants devaient ralentir et savourer le temps qu’ils passaient au niveau suivant. Il existe de nombreuses ligues, des plus sombres aux plus grandes, mais les opportunités vont et viennent alors que des milliers de joueurs s’affrontent pour faire du basket leur gagne-pain.

« Prenez tout », a déclaré McCauley. « Ne vous inquiétez pas de ce qui vous manque à la maison. Sortez et découvrez de nouveaux endroits. Immergez-vous dans la culture du lieu où vous jouez. Apprécie chaque moment. Vous n’avez que peu de temps pour pratiquer un sport en tant que travail, et combien de chances avez-vous de visiter la Turquie, la France, l’Espagne, etc. ?

« Vous aurez toujours une maison et les gens là-bas. Allez explorer. Je viens d’une petite ville de l’ouest de la Pennsylvanie. Je n’aurais jamais pensé pouvoir visiter les endroits où j’ai été et voir les choses que j’ai vues ».

Coup de temps

L’ancienne star de Franklin Regional et Pitt-Johnstown Novak a joué sept saisons en Europe pour cinq équipes : SSV Lol Bernau (Allemagne), AD Ovarense (Portugal), SCU Craiova (Roumanie), Oviedo (Espagne) et Vitoria SC Guimaraes (Portugal).

Alors qu’il pouvait continuer pendant des heures sur ses exploits, Novak se souvient de l’éclat de devenir pro et de la façon dont cela s’est passé en un clin d’œil.

Il ne veut pas que les aspirants professionnels prennent leurs opportunités pour acquises.

« Les gens s’impliquent beaucoup dans » Vous êtes payé pour jouer au basket «  », a déclaré Novak. « C’est fantastique, absolument. Ce que vous ne réalisez pas, c’est tout ce qui se passe pendant que vous le faites. Faites-vous des amis avec vos coéquipiers, des gars avec qui vous restez en contact, comme si vous pouviez aller voir des mecs en Europe demain si vous le vouliez.

« Vous voyagerez, vous rencontrerez des personnes et des cultures différentes. Tu te retrouves dans des situations où tu peux te sentir mal à l’aise, mais tu regardes en arrière et tu en apprends beaucoup ».

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Novak a déclaré que les fans européens sont uniques et sont prêts à accueillir des joueurs, américains ou non.

« Cela peut vous sembler étranger, mais au final, c’est comme si vous faisiez partie des Steelers pour eux », a déclaré Novak, faisant référence à la célébrité qui découle du fait de jouer sur un autre continent. « La passion et porter ce que vous avez aimé toute votre vie et être cette star parmi les fans est tout simplement inégalée. »

Novak a déclaré que Butler et Biss devraient se préparer à tout et « rouler simplement avec leurs poings ».

« Vous vous retrouverez dans tellement de situations que cela vous fera gratter la tête », a-t-il déclaré. «Des coutumes différentes à des situations de nourriture ou d’appartement folles, vous pourriez être frustré sur le moment, mais maintenant c’est amusant. Je vais revenir sur certains endroits que je pensais détester et je me dis, mec, c’est peut-être mon année préférée. Plongez et prenez-le pour ce qu’il vaut et adaptez-vous.

La capacité de résistance est un concept clé de cette équation pour Butler et Biss.

« Ce n’est pas parce que vous jouez à l’université que les équipes veulent vous signer », a déclaré Novak. « Faites quelque chose de précieux dont les équipes ont besoin pour gagner des matchs et obtenir votre billet. »

Pointe de Kason

Harrell, une ancienne star de Hempfield et de Fort Wayne, joue dans la Super League irlandaise pour le Killestar Basketball Club.

Au début de la saison, il a disputé un match de 56 points et a été sélectionné parmi les étoiles.

« La meilleure partie, pour moi, était simplement de pouvoir voyager dans de nouveaux endroits », a déclaré Harrell. « Par exemple, si vous m’aviez demandé au lycée si vous pensiez pouvoir aller en Irlande, j’aurais dit non. Mais Dieu m’a béni pour pouvoir voir plus de sa belle création.

« Mon conseil pour les nouveaux arrivants est de toujours rester en contact avec la famille autant que possible. C’est dur d’être là et de ne pas être en famille, surtout pendant les vacances, donc c’est important de compter autant que possible sur sa foi et sa famille pour le soutien et la motivation. »

Bill Beckner Jr. est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Bill par e-mail à [email protected] ou via Twitter .

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