Les ankylosaures ont utilisé leurs queues de marteau pour se battre

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Les dinosaures blindés appelés ankylosaures peuvent avoir utilisé des bâtons de queue en forme de marteau les uns contre les autres lors de conflits, ainsi que pour repousser des prédateurs comme Tyrannosaurus rex.

Le fossile bien conservé d’un ankylosaure, un dinosaure herbivore qui vivait il y a 76 millions d’années, change la façon dont les scientifiques comprennent les dinosaures blindés et la façon dont ils utilisaient leurs massues.

L’examen du fossile a révélé des pointes sur les côtés du dinosaure qui se sont brisées et ont guéri alors que l’animal était encore en vie. Les chercheurs pensent que les blessures ont été causées par un autre Ankylosaurus entrant en collision avec le club de queue du Tyrannosaurus.

L’étude a été publiée mardi dans la revue Lettres de biologie.

Ankylosaurus portait des plaques osseuses de différentes tailles et formes sur son corps. Le long des côtés de son corps, ces plaques agissaient comme de grandes pointes. Les scientifiques pensent également que les ankylosaures pourraient utiliser leurs queues en forme d’armes pour affirmer leur domination sociale, établir leur territoire ou même se battre pour des partenaires.

Les ankylosaures utilisaient leur queue pour se battre les uns contre les autres, de la même manière que des animaux comme les cerfs et les antilopes utilisent leurs bois et leurs bois pour se battre aujourd’hui.

Le fossile fait partie d’un type spécifique d’ankylosaure connu sous son nom taxonomique, Crurivateur Zuul. Si le nom vous semble familier, c’est parce que les chercheurs ont emprunté le nom de Zul à un monstre du film « Ghostbusters » de 1984.

Le nom complet du dinosaure signifie « Zul, destructeur de pattes », étant donné que le bâton de queue d’Ankylosaurus aurait été l’ennemi des tyrannosaures et d’autres prédateurs qui marchaient debout sur ses pattes arrière.

Ces queues mesurent jusqu’à 10 pieds (3 m) de long, avec des rangées de pointes acérées de chaque côté. Le bout de la queue était fortifié avec des squelettes osseux, créant un club qui pouvait se balancer avec la force d’un marteau.

Le crâne et la queue ont été les premiers morceaux du fossile à apparaître en 2017 à partir d’un site de fouilles dans la formation de Judith River, dans le nord du Montana, et les paléontologues ont travaillé pendant des années pour déterrer le reste du fossile de 35 000 livres de grès. Le fossile est si bien conservé qu’il reste des restes de peau et d’armure osseuse sur le dos et les côtés du dinosaure, ce qui lui donne une apparence réaliste.

Cet Ankylosaure particulier semble avoir été considérablement flasque à la fin de sa vie, avec des crêtes près des hanches et des membres manquants sur les côtés. Après avoir subi ces blessures, les os guérissent sous une forme plus sévère.

En raison de l’emplacement de la carcasse, les chercheurs ne pensent pas que les blessures aient été causées par une attaque de prédateur. Au lieu de cela, le motif semble être le résultat d’un coup violent de la massue de queue d’un autre Ankylosaurus.

La pointe infectée, qui a guéri avec le temps, peut être vue sur le côté droit du fossile.

« Cela fait des années que je m’intéresse à la façon dont les ankylosaures utilisaient leurs clubs de queue, et c’est une nouvelle pièce du puzzle vraiment excitante », a déclaré le Dr Victoria Arbour, auteure principale de l’étude, conservatrice de la paléontologie au Royal British Columbia Museum à Victoria, Canada. . , dans la situation actuelle.

« Nous savons que les ankylosaures pouvaient utiliser leurs bâtons de queue pour porter des coups très puissants à l’adversaire, mais la plupart des gens pensaient qu’ils utilisaient leurs bâtons de queue pour combattre les prédateurs. Alternativement, des ankylosaures comme Zul se sont peut-être combattus. »

Arbour a proposé l’hypothèse selon laquelle les ankylosaures auraient pu adopter leur comportement il y a des années, mais des preuves fossiles de blessures étaient nécessaires – et les fossiles d’ankylosaures sont rares.

Le fossile comprend la tête, le corps et la queue du dinosaure.

Le fossile exceptionnel du crurivastator Zuul a permis de combler ce manque de connaissances.

« Le fait que la peau et l’armure soient maintenues en place est comme un instantané de l’apparence de Zuul de son vivant. Les blessures subies par Zuul au cours de sa vie, a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr David Evans, président de Temerty et conservateur de la paléontologie des vertébrés à Musée royal de l’Ontario à Toronto, ils nous racontent comment ils se comportaient et interagissaient avec les autres animaux dans leur ancien environnement, avec la situation actuelle.

Le fossile de Zuol est maintenant conservé dans la collection de fossiles de vertébrés du Musée royal de l’Ontario.

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