Les archéologues ont déterré les squelettes de cinq éléphants préhistoriques après avoir trouvé une hache de Néandertal

Les archéologues ont déterré les squelettes de cinq mammouths préhistoriques sur un site « les habitants des grottes ont mangé il y a 215 000 ans » après la découverte d’une hache de Néandertal dans le champ des Cotswolds.

Les experts ont découvert les restes de cinq des animaux – deux adultes, deux garçons et un nourrisson – dans une carrière près de Swindon.

Les fouilles sur le site ont commencé après que deux chasseurs de fossiles, Sally et Neville Hollingworth, aient découvert une hache de Néandertal sur le site.

Ensuite, les experts de DigVentures sont allés trouver les restes appartenant à un type de mammouth des steppes, l’ancêtre du mammouth laineux.

D’autres découvertes sur le site comprenaient des ailes de coléoptères délicates et des coquilles d’escargots d’eau douce fragiles ainsi que des outils en pierre de Néandertal.

Le site sera présenté à Attenborough And The Mammoth Graveyard sur BBC1 le 30 décembre.

L’emplacement sera montré à Attenborough And The Mammoth Graveyard (ci-dessus) sur BBC1 le 30 décembre

Les experts ont découvert les restes de cinq des animaux - deux adultes, deux garçons et un nourrisson - dans une carrière près de Swindon.  Sur la photo : économisez sur une défense géante

Les experts ont découvert les restes de cinq des animaux – deux adultes, deux garçons et un nourrisson – dans une carrière près de Swindon. Sur la photo : économisez sur une défense géante

L'illustration représente une reconstruction du mammouth des steppes qui a précédé le mammouth laineux, basée sur les connaissances génétiques que nous avons maintenant du mammouth Adichya.

L’illustration représente une reconstruction du mammouth des steppes qui a précédé le mammouth laineux, basée sur les connaissances génétiques que nous avons maintenant du mammouth Adichya.

Sir David Attenborough rejoindra le professeur Ben Garrod et les archéologues de DigVentures pour découvrir pourquoi les mammouths étaient là et comment ils sont morts.

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La découverte d’outils néandertaliens pourrait signifier que le site était un « énorme buffet », selon les experts.

Le professeur Jarrod de l’Université d’East Anglia a déclaré : « C’est de la poussière d’or. Peut-être que les Néandertaliens campaient là-bas, provoquant peut-être la mort de ces animaux, les pourchassant dans la boue et profitant d’un énorme buffet.

« Peut-être qu’ils les ont déjà trouvés là-bas et qu’ils ont eu un repas gratuit », a-t-il déclaré. télégraphe.

« Si le laboratoire montre que les marques de coupure sont artificielles, notre site sera l’un des plus anciens sites fouillés scientifiquement avec des néandertaliens massacrant des mammouths en Grande-Bretagne. »

Le mammouth des steppes a vécu il y a environ 1,8 million d’années à environ 200 000 ans.

Lisa Westcott Wilkins, de DigVentures, a déclaré : « Trouver des os de mammouth est toujours exceptionnel, mais trouver des os si anciens et bien conservés, à proximité des outils en pierre de Néandertal, est exceptionnel.

Les mots ne peuvent pas décrire le frisson de voir une défense géante encore sur Terre, ou le sentiment de se tenir au milieu d’un endroit qui a le pouvoir de changer la façon dont nous voyons nos plus proches parents humains et l’ère glaciaire massive avec laquelle ils partagent leur monde.

Les fouilles ont commencé sur le site après que deux chasseurs de fossiles, Sally et Neville Hollingworth, aient découvert une hache de Néandertal sur le site.

Les fouilles ont commencé sur le site après que deux chasseurs de fossiles, Sally et Neville Hollingworth, aient découvert une hache de Néandertal sur le site.

D'autres découvertes sur le site comprenaient de délicates ailes de coléoptères et de fragiles coquilles d'escargots d'eau douce, ainsi que des outils en pierre de Néandertal.

D’autres découvertes sur le site comprenaient de délicates ailes de coléoptères et de fragiles coquilles d’escargots d’eau douce, ainsi que des outils en pierre de Néandertal.

Sir David Attenborough rejoindra le professeur Ben Jarrod et les archéologues de DigVentures pour découvrir pourquoi les mammouths étaient là et comment ils sont morts

Sir David Attenborough rejoindra le professeur Ben Jarrod et les archéologues de DigVentures pour découvrir pourquoi les mammouths étaient là et comment ils sont morts

La découverte d'outils néandertaliens peut signifier que le site était un

La découverte d’outils néandertaliens pourrait signifier que le site était un « énorme buffet », selon les experts

Mme Hollingworth, de Swindon, a déclaré à la BBC: «Nous avions initialement espéré trouver des fossiles marins, et trouver quelque chose de très important à la place était une véritable excitation.

Mieux encore, la voir transformée en une grande fouille archéologique

« Nous ne pourrions pas être plus heureux que quelque chose que nous avons découvert soit appris et apprécié par tant de gens. »

Des recherches sont en cours pour comprendre pourquoi tant de mammouths se trouvent au même endroit et si les Néandertaliens chassaient ou fouillaient.

Le mammouth des steppes a vécu il y a environ 1,8 million d'années à environ 200 000 ans.  Sur la photo : os de mammouth des collections Hollingsworth et Digventures combinés

Le mammouth des steppes a vécu il y a environ 1,8 million d’années à environ 200 000 ans. Sur la photo : os de mammouth des collections Hollingsworth et Digventures combinés

Des recherches sont en cours pour comprendre pourquoi tant de mammouths se trouvent au même endroit et si les Néandertaliens chassaient ou fouillaient.  Sur la photo : une dent géante

Des recherches sont en cours pour comprendre pourquoi tant de mammouths se trouvent au même endroit et si les Néandertaliens chassaient ou fouillaient. Sur la photo : une dent géante

Duncan Wilson, PDG de Historic England, a déclaré : « Cela représente l’une des découvertes les plus importantes de l’ère glaciaire en Grande-Bretagne ces dernières années.

Les résultats sont d’une immense valeur pour comprendre l’occupation humaine de la Grande-Bretagne, et les preuves environnementales précises récupérées nous aideront également à la comprendre dans le contexte du changement climatique passé.

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DigVentures est une équipe d’archéologues qui organise également des fouilles archéologiques ouvertes au public.

Le mammouth laineux peut-il être ramené de l’extinction ?

Le mammouth laineux avait à peu près la taille d’un éléphant d’Afrique et a parcouru l’Eurasie pendant des milliers d’années avant son extinction.

La fourrure signifiait qu’elle était parfaitement adaptée à l’environnement froid de la dernière période glaciaire.

Les scientifiques pensent que leur extinction est le résultat du changement climatique et que les humains chassaient.

Des restes de mammouth laineux ont été trouvés sur la plupart des continents, à l’exception de l’Australie et de l’Amérique du Sud.

Parce que de nombreuses carcasses de mammouths sont si bien conservées, les scientifiques ont pu extraire l’ADN des animaux.

Un spécimen particulièrement intéressant était une femelle mammouth dans la cinquantaine, surnommée Buttercup, qui était une femelle mammouth qui vivait il y a environ 40 000 ans.

Des expériences en Russie ont consisté à rechercher et à étudier des cellules entières dans les restes bien conservés d’animaux anciens pour voir si elles pouvaient être clonées après leur extinction.

La recherche est très controversée – une objection est que l’habitat du mammouth sur Terre n’est plus le même. Un autre est que les microbes ont radicalement changé en 10 000 ans.

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