Les astronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi portaient leurs combinaisons de compression SpaceX pour vérifier leur aptitude la semaine dernière en vue de déplacer le vaisseau spatial “Resilience” Crew Dragon à l’extérieur de la Station spatiale internationale. Crédit: NASA / JAXA

Le commandant Mike Hopkins et ses trois compagnons embarqueront à bord de la capsule Crew Dragon “Resilience” lundi dans un premier exercice visant à transporter le vaisseau spatial appartenant à SpaceX vers un nouveau port d’amarrage à l’extérieur de la Station spatiale internationale.

Hopkins et le pilote Victor Glover entoureront l’astronaute japonais Sochi Noguchi et le spécialiste des missions de la NASA Shannon Walker dans une manœuvre de 45 minutes pour repositionner le vaisseau spatial Crew Dragon. Ils rentreront dans leurs tenues push-up blanches SpaceX, comme n’importe quel autre amarrage ou désamarrage de la station spatiale.

L’échange du port d’amarrage de lundi sera la première fois que la capsule d’équipage de SpaceX effectuera une manœuvre de transport.

“Nous sommes très excités à ce sujet”, a déclaré Hopkins vendredi.

Le vaisseau spatial russe Soyouz a changé 19 fois de ports d’amarrage de la Station spatiale internationale, le plus récemment le 19 mars.

“Il y a une grande différence entre la façon dont Soyouz fait cela et nous le faisons”, a déclaré Hopkins à Spaceflight Now dans une interview l’année dernière. “Soyouz fait tout manuellement, et il est prévu que cela s’exécute automatiquement. Cependant, nous avons la possibilité de le prendre en charge et de le faire manuellement si nécessaire.”

Le 15 novembre, l’équipage Hopkins a lancé le vaisseau spatial Crow Dragon, surnommé Resilience, depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, donnant le coup d’envoi du premier vol pleinement opérationnel de la capsule d’équipage SpaceX. Leur mission, connue sous le nom d’équipage-1, s’est amarrée à la Station spatiale internationale le lendemain.

Le Crew Dragon Resilience a glissé dans l’amarrage transparent avec le port avant du module Harmony Space Station, le même emplacement qu’il utilisait autrefois en visitant les navettes spatiales. La manœuvre de transfert de lundi arrêtera le vaisseau spatial Crew Dragon Resilience dans un port d’amarrage similaire en haut, ou côté sommet, du module Harmony.

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Les contrôleurs au sol du siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, prévoyaient d’activer et d’inspecter les systèmes de la capsule Crew Dragon dimanche.

“Dimanche va être très chargé avant que nous nous rendions au port”, a déclaré Steve Stitch, directeur du programme de l’équipe commerciale de la NASA. “Nous allons réveiller le dragon. Il a été assez calme pendant ces quatre mois et demi (depuis l’accostage).”

Au jour 141 de leur mission, Hopkins, Glover et Noguchi Walker flotteront dans leur vaisseau spatial tôt lundi et fermeront les portes entre le Crew Dragon et la station spatiale.

Le vaisseau spatial Crew Dragon Resilience doit décoller de la station spatiale à 6h30 HNE (10h30 GMT). Quelques minutes avant que la capsule ne se détache de la station, une commande automatisée lancera le processus de déconnexion du nombril et d’ouverture des crochets pour permettre au Crew Dragon de quitter le port d’amarrage.

Ce qui est intéressant, c’est que c’est vraiment une combinaison des quatre phases de vol différentes que nous avons avec la voiture. Hopkins a déclaré: «Il y a donc une méthode de base pour le décodage, que nous allons suivre toutes les mêmes étapes – tout ira bien. – tous les mêmes contrôles que nous faisons un jour normal. Pour annuler l’amarrage. “” Nous venons de mettre un drapeau qui indique à la voiture que ce sera un déménagement plutôt qu’un débarquement régulier. “

La capsule se rétractera d’environ 200 pieds, ou 60 mètres, selon Stitch, et utilisera des moteurs Draco pour voler d’une position devant la station spatiale à une position plus haute que le complexe.

“Ensuite, il y a une prochaine étape du déclassement, où … les systèmes de navigation relatifs doivent être restaurés, et c’est donc une étape critique”, a-t-il déclaré. “Une fois que cela est fait, nous pouvons ensuite nous préparer pour cette pièce de transport portuaire. Ensuite, une fois que nous avons commandé de démarrer la pièce de transport portuaire, vous pouvez passer de l’axe d’amarrage avant à l’axe d’amarrage haut. À ce stade, cela ressemble à un processus d’amarrage normal une fois de plus. “.

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Les ordinateurs du Crew Dragon achemineront la capsule vers une liaison automatique avec un port de pointe sur l’unité Harmony à 7 h 15 HNE (11 h 15 GMT).

Tout comme les équipages de Soyouz se dirigeant vers une manœuvre de relocalisation, les astronautes Dragon seront prêts à retourner sur Terre en cas de problèmes de reconnexion avec la station spatiale.

“Dans cette très courte période de temps, nous avons trois ou quatre étapes différentes du voyage en cours et vous avez toujours la possibilité que si quelque chose ne va pas en essayant d’accoster, vous pourriez finir par rentrer chez vous”, a déclaré Hopkins. «Nous devons donc être prêts à rentrer à la maison aussi.

“C’est donc une partie très intéressante du voyage, et nous sommes très heureux que nous ayons l’opportunité de le faire parce que je pense que cela va être difficile, mais je pense que ce sera une grande capacité à ajouter, en particulier. avec le nombre de types de véhicules différents que nous allons introduire dans un proche avenir », a-t-il déclaré à Hopkins Spaceflight Now.

Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon s’approche de la Station spatiale internationale le 17 novembre avec l’équipage des astronautes 1. Crédit: NASA

L’astronaute de la NASA Kate Robins, qui était à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-17 lors du changement de port d’amarrage le mois dernier, a déclaré que le déménagement “n’est pas seulement une promenade amusante”.

«C’est tout le plaisir et le travail le jour du débarcadère, plus tout le plaisir et le travail le jour du quai», a déclaré Robins, parlant d’une expérience récente. “C’est beaucoup d’activité. Mais c’est tellement cool, et un look vraiment sympa d’être séparé de ta voiture que je suis chez toi depuis des mois et de pouvoir la regarder à une distance de 60 mètres.”

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Le transfert de lundi ouvrira la voie à la prochaine mission d’équipage de SpaceX pour accoster à l’Unité Harmony de Front Harmony. La mission Crew-2 de SpaceX, dont le lancement est prévu le 22 avril depuis le Centre spatial Kennedy, transportera le commandant Shane Kembrah, le pilote Megan MacArthur, l’astronaute japonais Akihiko Hoshid et l’astronaute européen Thomas Pesquet.

Hopkins et ses collègues devraient terminer leur mission le 28 avril en quittant la station spatiale et en retournant fougueux dans l’atmosphère terrestre, aboutissant à un atterrissage assisté par parachute au large des côtes de la Floride.

Leur licenciement le 28 avril dégagera le port supérieur de l’unité Harmony pour l’arrivée de la prochaine mission cargo SpaceX Dragon qui doit être lancée le 3 juin. La NASA souhaite que le cargo Dragon accoste à Harmony’s Peak Harbor, à proximité de la station spatiale. Le bras robotique fabriqué au Canada, qui extraira une nouvelle paire de panneaux solaires du torse du dragon pour moderniser le système d’alimentation du laboratoire en orbite.

Hopkins a déclaré vendredi: “Nous avons de grands jalons à venir, alors ne nous attaquons pas aux gaz et veillons à garder les yeux sur le ballon.”

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