Les astronomes attendent avec impatience les premières images du télescope spatial James Webb

Le président Biden dévoilera lundi la première image couleur du télescope spatial James Webb à la Maison Blanche, annonçant la fin des tests et des départs et le début des opérations scientifiques pour l’observatoire spatial le plus puissant du monde.

« Nous allons donner à l’humanité une nouvelle vision de l’univers, une que nous n’avons jamais vue auparavant », a déclaré aux journalistes l’administrateur de la NASA Bill Nelson, qui rejoindra Biden à la Maison Blanche, lors d’un briefing d’introduction.

« L’une de ces images … est l’image la plus profonde de notre univers jamais prise », a-t-il déclaré. « Et nous commençons à peine à comprendre ce que Webb peut et va faire. »

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Vue d’artiste du télescope spatial James Webb.

Nasa


La NASA prévoit de publier mardi des images supplémentaires de « première lumière », des images conçues pour montrer la capacité du Web à capturer la lumière des étoiles et des galaxies de première génération. tracer les détails de l’évolution des étoiles, de la naissance des étoiles à la mort par une supernova ; L’étude de la composition chimique des atmosphères des exoplanètes.

Au cours des 30 dernières années, le télescope spatial Hubble est devenu l’un des plus populaires Instruments de musique célèbres Dans Astronomical History, les astronomes aident à déterminer l’âge de l’univers, confirment l’existence de trous noirs supermassifs, capturent les vues les plus profondes de l’univers jamais recueillies et fournissent des images vol par vol de la classe des planètes du système solaire terrestre.

Mais Webb, opérant à quelques degrés au-dessus du zéro absolu derrière un auvent de la taille d’un court de tennis, promet de repousser encore plus loin les limites de la connaissance humaine avec un miroir primaire segmenté de 21,3 pieds de large capable de détecter de faibles rayons infrarouges de la lumière du époque où les étoiles ont commencé à « s’illuminer » dans Aftermath of the Big Bang.

Lancé le jour de NoëlWebb stationné dans un fichier orbite gravitationnellement stable À environ un million de kilomètres de la Terre. Au cours des six derniers mois, ingénieurs et scientifiques ont travaillé sur une série complexe de déploiements, d’activations et d’examens, ajustant la mise au point du télescope et améliorant les performances de ses quatre instruments scientifiques.

Les images préliminaires publiées lundi et mardi, sélectionnées par une équipe internationale d’astronomes, prouveront au monde que Webb est effectivement prêt pour la science et qu’il produit d’excellents et fascinants résultats, a déclaré Klaus Pontopedan, scientifique du projet Webb. à l’Institut des sciences du télescope spatial.

« Il met également en évidence l’étendue de la science qui peut être réalisée avec Webb et met en évidence les quatre outils scientifiques », a-t-il ajouté. « Et last but not least, pour célébrer le début des processus scientifiques normaux. »

Les premiers objectifs d’image publique de Webb incluent :

  • Nébuleuse de la Carène : une vaste région de formation d’étoiles dans la constellation de la Carène à 7 600 années-lumière de la Terre, quatre fois la taille de la nébuleuse d’Orion. La nébuleuse Carina abrite l’étoile la plus célèbre de la Voie lactée ainsi que le système binaire Eta Carinae, qui comprend un soleil massif qui devrait exploser dans une explosion de supernova dans un avenir proche (astronomiquement parlant).
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La nébuleuse Carina, une vaste pépinière stellaire abritant de jeunes étoiles massives dans de multiples amas et des débris d’explosions de supernova, vue par le télescope spatial Hubble. La vision infrarouge de Webb devrait s’approfondir dans les nuages ​​poussiéreux pour révéler les soleils des nourrissons lors de la naissance.

Maïcon germanique


  • La nébuleuse de l’anneau sud : Un nuage de gaz en expansion d’environ une demi-année-lumière de long expulsé d’une étoile mourante. Des étoiles de masse relativement faible comme le soleil de la Terre finiraient leur vie en faisant exploser leurs couches externes, formant ce qu’on appelle des « nébuleuses planétaires » alors que leurs noyaux se contractent et se refroidissent lentement.
  • Stephen’s Quintet : Un groupe de cinq galaxies dans la constellation de Pégase à 290 millions d’années-lumière de la Terre a été découvert en 1877, le premier groupe compact de galaxies à être découvert. Quatre des cinq galaxies interagissent gravitationnellement dans une fusion lente.
Image Hubble du Pentagramme de Stephen, un groupe de cinq grandes galaxies dans la constellation de Pégase. Quatre des galaxies interagissent gravitationnellement tandis que la cinquième, en bas à gauche, n’est pas impliquée.

NASA, l’Agence spatiale européenne et Hubble Legacy Archive


  • WASP-96b : Une exoplanète inhabituelle à environ 1 150 années-lumière, environ la moitié de la taille de Jupiter, et en orbite autour de son soleil tous les 3,4 jours. En analysant spectralement la lumière de l’étoile mère lorsqu’elle traverse l’atmosphère d’une exoplanète en route vers la Terre, les astronomes peuvent obtenir des détails sur sa composition chimique.
  • SMACS J0723.3-7327 : La gravité combinée d’innombrables étoiles dans des amas de galaxies massifs comme celui-ci peut agir comme une lentille puissante si l’alignement est parfait, grossissant la lumière d’objets distants en arrière-plan lointain pour fournir un regard plus profond à travers l’espace et temps de ce qui pourrait être possible.

« Les premières images comprendront des notes couvrant l’éventail des sujets de la science du Web », a déclaré Pontopedan. « De l’univers primitif, la vue infrarouge la plus profonde de l’univers à ce jour. Nous verrons également un exemple de la façon dont les galaxies interagissent et se développent, et comment ces collisions catastrophiques entre galaxies entraînent le processus de formation des étoiles. »

«Nous verrons quelques exemples du cycle de vie des étoiles, de la naissance des étoiles, où Webb peut détecter de nouvelles jeunes étoiles émergeant du nuage de gaz et de poussière avec lequel elles sont nées, jusqu’à la mort des étoiles, comme la mort des étoiles cultivant la galaxie avec de nouveaux éléments et de nouvelles poussières qui pourraient un jour faire partie de nouveaux systèmes planétaires.

Enfin, a-t-il déclaré, l’équipe affichera les premières empreintes chimiques de l’atmosphère d’une exoplanète.

L’une des images les plus étonnantes du télescope spatial Hubble était un « champ profond« Regardez un minuscule grain de ciel apparemment vide au cours de 10 jours en 1995. Au grand étonnement des professionnels et du public, cette image à longue exposition a révélé plus de 3 000 galaxies de toutes formes, tailles et âges, certaines des le plus ancien et le plus lointain de tous les temps.

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Le Hubble Deep Field original a révélé plus de 3 000 galaxies dans une petite région apparemment vide de l’espace. Le télescope spatial James Webb devrait progresser au-delà de Hubble à la recherche des premières étoiles et galaxies qui se sont formées après le Big Bang il y a 13,8 milliards d’années.

Nasa


Hubble Deep Fields a repoussé encore plus loin, repérant la faible lumière des galaxies qui brillaient dans les 500 millions d’années suivant le Big Bang. La façon dont les étoiles se sont formées et organisées si rapidement en structures galactiques reste un mystère, tout comme l’évolution des trous noirs supermassifs dans leurs noyaux.

Les quatre instruments de Webb devraient repousser la frontière plus près du début de la formation des galaxies. Une image de test du capteur de guidage de précision fabriqué au Canada du télescope, une image non optimisée pour détecter des objets très faibles, a révélé des milliers de galaxies.

Un coup d’œil sur le Web SMACS 0723 devrait montrer l’énorme portée de l’observatoire.

« Ce n’est que le début, nous ne faisons qu’effleurer la surface », a déclaré Pontopedan. « Nous avons dans les premières images, quelques jours d’observations. En regardant vers l’avenir, nous avons de nombreuses années d’observation, donc nous ne pouvons qu’imaginer ce que ce sera. »

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