Les astronomes disent que des débris de fusée SpaceX ont été vus au-dessus de Seattle et de Portland

Les mystérieuses lumières vives qui se sont répandues jeudi dans le ciel du nord-ouest du Pacifique n’étaient pas des avions ou des météores, mais plutôt des débris d’une fusée SpaceX.

Du moins, c’est ce que les experts ont dit. Mais tout le monde n’a pas reçu le mémo, donc il y avait beaucoup de confusion.

“Nous avons eu un certain nombre d’appels à ce sujet!” Bureau de Portland du Service météorologique national Il a dit sur Twitter.

Quelques instants plus tard, il a ajouté – avec la mise en garde qu’il n’était pas un expert en science des fusées – que «les objets lumineux largement signalés dans le ciel» ressemblaient à des débris d’une fusée SpaceX qui n’avait «pas réussi à brûler la désorbitation».

“Deorbit brûlant” est Terme technique Parce que lorsqu’un vaisseau spatial tourne d’abord autour de sa queue et lance ses missiles avant de retourner dans l’atmosphère terrestre.

Jonathan McDowell, astronome au Centre d’astrophysique de l’Université Harvard. Il a écrit sur Twitter Ce que les gens ont vu dans le nord-ouest du Pacifique jeudi soir faisait partie d’une fusée SpaceX Falcon 9 lancée début mars. Il a dit que les débris sont revenus dans l’atmosphère après 22 jours en orbite.

Les fusées Falcon 9 avaient une charge utile et Satellites Dans l’espace depuis des années. J’ai utilisé SpaceX Falcon 9 l’année dernière quand je suis devenu un La première entreprise privée à lancer des astronautes en orbite.

M. McDowell a écrit que les «débris spatiaux» visibles au-dessus de Seattle étaient le résultat d’une désintégration qui s’est produite à environ 30 milles au-dessus de l’endroit où les avions volaient. Il a ajouté que les débris du Falcon 9 tombant au sol étaient «peu susceptibles d’être gros» et étaient susceptibles de tomber dans les montagnes Rocheuses près de la frontière canadienne.

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SpaceX est lancé régulièrement à CalifornieEt le Texas et la Floride. Donc pour certains Américains, il est maintenant normal – ou du moins normal – de voir des missiles non identifiés, ou leurs débris, voler au-dessus de leurs têtes.

Mais pour les gens du nord-ouest du Pacifique, c’est toujours étrange et déroutant.

Dans les régions métropolitaines de Seattle et de Portland, la scène de jeudi soir semblait inspirer plus de joie et de perplexité que de peur.

Un utilisateur s’est plaint de l’avoir manqué d’une manière ou d’une autre. autre Surpris Sur la façon dont les astronomes en ligne ont pu résoudre le mystère si rapidement, même sous la forme d’un navire J’étais coincé dans le canal de Suez pendant des jours.

D’autres en ont profité pour informer Elon Musk, le fondateur et PDG de SpaceX.

Un utilisateur de Twitter, Vince LaVecchia, a écrit juste après 21 heures, heure locale: “Ummm … vient de prendre cet avion survolant ma maison dans le sud-ouest de Portland.” “Intégrer un Tweet Votre missile? “

SpaceX Fil Twitter Cela n’a pas pesé sur un mystérieux spectacle de lumière dans le nord-ouest du Pacifique tôt vendredi matin. Ni M. Musk ni la NASA. L’entreprise californienne n’a pas pu être jointe pour commenter

Mais le personnel du National Weather Service est resté éveillé tard en tweetant ses impressions astrologiques – et semblait s’amuser.

Mike Baker Et le Nicholas Bogle Burrows Contribuez au reporting.

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