Les astronomes ont révélé la carte la plus détaillée de l’astéroïde Psyché à ce jour

Zoom / Des astronomes du MIT et d’ailleurs ont cartographié la composition de l’astéroïde Psyché, révélant une surface de métal, de sable et de roche.

Nasa

Les astronomes ont produit la carte la plus détaillée à ce jour de la surface de 16-Psyche, un astéroïde qui, selon les scientifiques, pourrait contenir des indices sur la formation des planètes dans notre système solaire. Selon papier Publié dans le Journal of Geophysical Research, 16-Psyche a une surface très diversifiée de minéraux, de sable et de roches suggérant que son histoire pourrait inclure des éruptions minérales, ainsi que des collisions avec d’autres corps célestes. L’astéroïde est au centre de la mission Psyche de la NASA, qui sera lancée plus tard cette année.

comme nous sommes j’ai mentionné plus tôt16 psychique Astéroïde de type M. (ce qui signifie qu’il a une teneur élevée en métal) orbite autour du soleil dans la ceinture principale d’astéroïdes, ressemblant inhabituellement à une pomme de terre. L’hypothèse longtemps privilégiée est que Psyché est le noyau minéral exposé d’une protoplanète (une planète mineure) des premiers jours de notre système solaire, avec sa croûte et son manteau dépouillés par des collisions (ou de multiples collisions) avec d’autres objets. Ces dernières années, les scientifiques ont conclu que les estimations de masse et de densité ne correspondent pas à Résidus entièrement métalliques. Au lieu de cela, il s’agit probablement d’un mélange complexe de minéraux et de silicates.

Alternativement, l’astéroïde peut avoir été autrefois le corps d’origine d’une certaine classe de météorites pierreuses et ferreuses, celles qui se sont brisées et remodelées pour former un mélange de métal et de silicates. ou peut-être quelque chose comme 1 sérieune planète naine dans la ceinture d’astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter – à l’exception de 16 Psyché peut avoir connu une période de volcans de fer pendant le refroidissement, laissant des minéraux hautement enrichis dans ces centres volcaniques.

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Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que les noyaux métalliques se trouvent aussi profondément que des planètes telluriques comme la Terre. Mais ces noyaux sont enfouis trop loin sous le manteau et les croûtes de roche pour que les chercheurs puissent les détecter. En tant que seul objet minéral jamais découvert, Psyché offre une occasion idéale de faire la lumière sur la formation des planètes rocheuses de notre système solaire (Terre, Mercure, Vénus et Mars). La NASA a accepté mission personnelle En 2017, dans le but d’envoyer un vaisseau spatial en orbite autour de l’astéroïde et de collecter des données importantes sur ses propriétés.

A gauche, la carte montre les caractéristiques de surface sur Psyché, des zones sablonneuses (violet/bas) aux zones rocheuses (jaune/haut). La carte de droite montre l’abondance des minéraux sur Psyché, de faible (violet) à élevé (jaune).

Les efforts de cartographie précédents reposaient sur la mesure de la lumière infrarouge rebondissant sur la surface de l’astéroïde à l’aide de divers télescopes à travers le monde. L’année dernière, les astronomes ont produit une carte de surface de Psyché à résolution beaucoup plus élevée, basée sur les données d’observation de 2019 collectées par les 66 antennes radio du Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) au Chili.

En combinant tous ces signaux en un seul signal artificiel, l’équipe a atteint la résolution équivalente à un télescope d’un diamètre de 16 kilomètres (10 miles) – environ 20 miles par pixel. Cette vue leur a permis de résoudre de nombreuses différences de composition à la surface de l’astéroïde. Utilisez ceci pour créer un fichier Carte des émissions de chaleur De la surface de l’astéroïde avec une grande précision modèle 3D soi.

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Cette dernière carte est basée sur des centaines de scénarios simulés par ordinateur, chacun présentant un mélange différent de composition de matériaux de surface, en tenant compte de la rotation de l’astéroïde. L’équipe a ensuite comparé ces simulations aux émissions de chaleur réelles dans les données ALMA pour déterminer la carte la plus probable de la surface de la 16-Psyché.

Résultat : l’astéroïde est riche en minéraux, mais sa répartition sur sa surface varie. Une distribution similairement variée de silicates indique que 16-Psyché peut avoir eu un manteau riche en silice. De plus, le matériau au fond des cratères change de température plus rapidement que le long du bord lorsque l’astéroïde tourne. Les auteurs suggèrent que ces cratères pourraient contenir des sédiments (« flaques ») de sable fin. C’est un peu surprenant compte tenu de la masse et de la gravité plus forte de 16-Psyché, par rapport aux astéroïdes plus petits qui contiennent des matériaux à grains fins.

« Ces données montrent que la surface de Psyché est hétérogène, avec des différences marquées de composition », Simon Marchi a dit du Southwest Research Institute, un chercheur de la tâche Psyche qui n’a pas participé à l’étude actuelle. « L’un des principaux objectifs de la mission de Psyche est d’étudier la composition de la surface de l’astéroïde à l’aide de rayons gamma, d’un spectromètre à neutrons et d’un imageur couleur. Ainsi, la possibilité de variations de composition est quelque chose que l’équipe de Psyche Science est impatiente d’étudier plus avant. »

DOI : Journal de recherche géophysique, 2022. 10.1029/2021JE007091/a> (À propos des DOI).

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