Les astronomes ont été témoins, pour la première fois, de la mort d’une galaxie lointaine, qu’ils ont décrite comme un “événement vraiment extrême”.

Lorsque toutes les étoiles d’une galaxie meurent et que de nouvelles étoiles ne se forment plus, la galaxie elle-même cesse d’exister. Cela se produit lorsque tout le gaz de la galaxie est éjecté, ce qui rend impossible la formation de nouvelles étoiles.

Selon une étude Publié lundi dans le magazine Astronomie naturelleLes scientifiques ont été «ravis» de pouvoir capturer ce phénomène rare récemment, en utilisant le réseau de télescopes Atacama Large Millimeter / Sub au Chili.

La lumière de la galaxie étoilée ID2299 a mis environ neuf milliards d’années pour atteindre la Terre. Ainsi, lorsque les astronomes l’ont remarqué par hasard, ils ont vu l’univers tel qu’il ne paraissait vieux que de 4,5 milliards d’années.

Les astronomes disent que l’ID2299 perd l’équivalent de 10 000 soleils de gaz chaque année – ce qui conduit à épuiser rapidement le carburant nécessaire pour former de nouvelles étoiles. Cette étonnante libération de gaz semble être causée par deux galaxies qui se heurtent violemment et fusionnent pour former ID2299.

La galaxie forme également actuellement des étoiles à un rythme des centaines de fois plus rapide que la Voie lactée – en utilisant le reste de son précieux gaz. Pour cette raison, ID2299 devrait mourir relativement bientôt, dans quelques dizaines de milliers d’années.

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L’impression de cet artiste de l’ID2299 montre la galaxie, qui est le produit d’une collision de galaxie, et certains de ses gaz sont émis par la «queue de marée» à la suite de la fusion. De nouvelles observations faites avec ALMA ont capturé les premières étapes de cette expulsion, avant que le gaz n’atteigne les très grandes échelles montrées dans l’impression de cet artiste.

Observatoire européen austral


“C’est la première fois que nous observons une galaxie modèle massive formant des étoiles dans l’univers lointain qui est sur le point de mourir en raison d’une émission massive de gaz froid”, a déclaré l’écrivain principal Anagrazia Puglisi. déclaration.

Les astronomes pensent que ce phénomène est le résultat de la fusion des galaxies car ils ont pu observer la rare “queue de marée”, généralement si faible qu’elle ne peut pas être vue dans les galaxies lointaines. Les astronomes suggèrent que ce flux prolongé d’étoiles et de gaz est le résultat direct de la fusion galactique.

Ils n’ont observé la galaxie que quelques minutes, mais c’était suffisant pour repérer la queue de marée insaisissable.

“Notre étude indique que les émissions de gaz peuvent résulter de fusions et que les vents et les queues de marée peuvent être très similaires”, explique le co-auteur de l’étude Emmanuel Daddy. “Cela peut nous conduire à revoir notre compréhension de la façon dont les galaxies meurent.”

Si les astronomes ont raison de dire que la fusion a entraîné une perte massive de gaz, ils devront revoir les théories du passé sur la façon dont les galaxies se forment et évoluent – et comment elles meurent. D’autres théories ont suggéré que les vents des trous noirs actifs ou des formations d’étoiles intenses sont responsables de ces décès.

“L’étude de ce cas unique a révélé la possibilité que ce type d’événement ne soit pas du tout inhabituel et que de nombreuses galaxies aient souffert d’une” extraction de gaz gravitationnelle “, y compris des observations antérieures qui ont été mal interprétées,” Il a dit Co-auteur Dr. Jeremy Finch.

“Cela pourrait avoir des conséquences désastreuses pour notre compréhension de ce qui constitue réellement l’évolution des galaxies.”

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