À la naissance, le mégalodon mesurait environ 6,6 pieds ou 2 mètres de haut. Selon une étude Publié dimanche dans le Journal of Historical Biology.

L’auteur de l’étude Kensho Shimada, professeur de paléontologie à l’Université DePaul de Chicago, a déclaré que les mégalodons, connus scientifiquement sous le nom d’Otodus megalodon, étaient des requins massifs qui ont grandi jusqu’à 15 mètres de long et parcouraient les océans il y a 15 à 3,6 millions d’années.

Jack Cooper, chercheur sur les requins fossiles et doctorant au Département des sciences biologiques de l’Université de Swansea au Pays de Galles, au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que la mesure de 6,6 pieds est assez précise et cohérente avec d’autres découvertes dans les pépinières Megalodon au Panama et en Espagne. une étude.

Il a déclaré que l’étude était importante car il n’y avait pas beaucoup de recherche sur la reproduction des mégalodons.

Pour connaître la taille de l’animal à la naissance, les chercheurs ont examiné des tomodensitogrammes de vertèbres de mégalodon qui ont été découverts à l’origine en Belgique dans les années 1860. Tout comme les anneaux d’arbres, les vertèbres de mégalodon ont des plages de croissance annuelle qui permettent aux scientifiques de suivre l’âge du requin.

On pensait que le spécimen avait 46 ans quand il est mort, donc Shimada a compté les bandes de croissance jusqu’à l’anneau de naissance et a compté la taille de l’animal à la naissance. On estime que ce requin en particulier mesure environ 9 mètres de long à la mort.

La survie du plus fort

Ces créatures marines éteintes n’ont pas grandi aussi grosses dans l’utérus en raison de la chance.

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En grandissant à l’intérieur de sa mère, mégalodon mangeait un autre œuf non pelé, connu sous le nom de cannibalisme intra-utérin.

L'immense taille d'un requin mégalodon préhistorique, qui avait une longue nageoire comme un humain, a été détectée pour la première fois.

“Le résultat du comportement de manger des œufs est que seuls quelques chiots survivront et se développeront, mais chacun d’eux peut devenir assez gros à la naissance”, a déclaré Shimada.

Leur grande taille à la naissance réduit les chances que les jeunes mégalodons soient mangés par d’autres prédateurs.

Certains requins modernes faisant partie de l’ordre des Lamniformes – la même espèce à laquelle appartiennent les mégalodons – présentent également ce comportement.

Les requins tigres de sable mangent des œufs non pelés dans l’utérus, et Shimada a déclaré qu’ils mangeaient parfois d’autres frères et sœurs qui ont éclos.

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Il dit que l’élevage de requins tigres de sable coûte beaucoup d’énergie à une femelle requin tigre, mais comme les mégalodons, cette stratégie évolutive réduit les chances de les manger après la naissance.

Avoir hâte de

Kensho Shimada a trouvé une dent de mégalodon à l'extérieur de Tokyo à l'adolescence.

Shimada, qui souhaite en savoir plus, a déclaré que le requin géant était encore inconnu. Il s’intéressait au mégalodon depuis l’âge de 13 ans lorsqu’il a trouvé une dent de mégalodon de 2 pouces sur un site géologique à l’extérieur de Tokyo.

Bien que cette étude ait révélé beaucoup de choses sur la naissance d’un mégalodon, le spécimen n’avait que 46 ans, ce qui est l’âge moyen de cet animal.

Shimada espère faire des recherches sur les dernières années du requin, dont l’âge est estimé entre 88 et 100 ans, pour connaître leur modèle de croissance.