Les bronzes du Bénin pillés au Nigéria sont de retour, plus d’un siècle plus tard

Écrit par Historique de Reuters

Deux Bronzes du Bénin ont été renvoyés samedi dans un manoir traditionnel au Nigeria, plus d’un siècle après avoir été pillés par les troupes britanniques, laissant espérer que des milliers d’autres biens manufacturés ils pourraient enfin être renvoyés dans leur maison ancestrale.
Les artefacts, principalement en Europe, ont été volé par les explorateurs et colonisateurs du puissant royaume du Bénin, aujourd’hui au sud-ouest du Nigeria, et sont parmi les plus importants d’Afrique objets du patrimoine. Ils ont été créés dès le XVIe siècle, selon le British Museum.

Lors d’une cérémonie colorée pour célébrer le retour d’une sculpture de coq et de la tête d’un Oba ou d’un roi, le porte-parole Charles Edosonmwan du palais Oba à Benin City a noté que certains des bronzes étaient stockés jusqu’en Nouvelle-Zélande, aux États-Unis et le Japon.

L’un des artefacts rapatriés qui ont été pillés du Nigeria il y a plus de 125 ans par les forces militaires britanniques est placé sur une table à l’intérieur du palais Oba au Bénin. Crédit: Kola Sulaimon / AFP / Getty Images

Les deux artefacts ont été livrés au haut-commissariat du Nigeria en octobre par l’Université d’Aberdeen et le Jesus College de l’Université de Cambridge, mais n’avaient pas encore été rendus à leur maison ancestrale.

« Ce ne sont pas seulement de l’art, mais ce sont des choses qui soulignent le sens de notre spiritualité », a déclaré Edosonmwan dans une interview en marge d’une cérémonie en présence de chefs traditionnels.

Le retour est une nouvelle étape dans la longue bataille des pays africains pour récupérer les œuvres pillées, alors que de nombreuses institutions européennes sont aux prises avec l’héritage culturel du colonialisme.

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Environ 90% du patrimoine culturel de l’Afrique se trouverait en Europe, estiment les historiens de l’art français. Le musée du quai Branly – Jacques-Chirac à Paris contient à lui seul quelque 70 000 objets africains et le British Museum à Londres des dizaines de milliers d’autres.

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