Les carnets Darwin disparus depuis 20 ans sont revenus à Cambridge

LONDRES (AP) – Deux des cahiers du naturaliste Charles Darwin qui auraient été volés à la bibliothèque de l’Université de Cambridge ont été restitués, deux décennies après leur disparition.

L’université a déclaré mardi que les manuscrits avaient été laissés à la bibliothèque dans un sac cadeau rose, accompagnés d’une note souhaitant au bibliothécaire de joyeuses Pâques.

Les carnets, qui incluent le célèbre croquis « Tree of Life » de 1837 du scientifique, ont disparu en 2001 après avoir été retirés pour être photographiés, bien qu’à l’époque le personnel ait pensé qu’ils avaient peut-être été égarés. Après que les recherches dans la collection de 10 millions de livres, cartes et manuscrits de la bibliothèque n’ont pas permis de les trouver, ils ont été signalés à la police pour vol en octobre 2020.

Les enquêteurs locaux ont informé l’organisation policière mondiale Interpol et ont lancé une chasse internationale aux carnets valant des millions de livres (dollars).

Le 9 mars, les livres sont réapparus, laissés dans une zone publique du bâtiment, devant le bureau du bibliothécaire, non couverts par les caméras de sécurité. Les deux cahiers étaient emballés dans du film alimentaire à l’intérieur de leur boîte d’archives et semblaient intacts. La note d’accompagnement disait: « Joyeuses Pâques X Bibliothèque ».

Darwin a rempli ses cahiers d’idées peu de temps après son retour de son voyage autour du monde sur le HMS Beagle, développant des idées qui fleuriront dans son ouvrage fondateur sur l’évolution, « On the Origin of Species ».

La directrice des services de bibliothèque de l’université, Jessica Gardner, a déclaré que son sentiment de soulagement à la réapparition des livres était « profond et presque impossible à exprimer de manière adéquate ».

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« Les cahiers peuvent désormais retrouver la place qui leur revient aux côtés du reste des archives Darwin à Cambridge, au cœur du patrimoine culturel et scientifique de la nation, avec les archives de Sir Isaac Newton et du professeur Stephen Hawking », a-t-il déclaré.

Les cahiers seront exposés au public à partir de juillet dans le cadre d’une exposition Darwin à la bibliothèque.

La police du Cambridgeshire a déclaré que ses enquêtes se poursuivaient « et que nous suivons certaines pistes d’enquête ».

« Nous renouvelons également notre appel à toute personne disposant d’informations sur l’affaire pour qu’elle nous contacte », a déclaré la force.

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