Les cernes des arbres offrent un aperçu des tempêtes de rayonnement mystérieuses et dévastatrices

Image composite montrant un anneau d’arbre et une flamme – Des chercheurs de l’Université du Queensland ont utilisé des données sur les anneaux d’arbre pour modéliser le cycle mondial du carbone afin de remettre en question la théorie populaire sur les événements de Miyake. Crédit : Université du Queensland

Un nouvel éclairage a été apporté sur un événement astrophysique mystérieux, inattendu et dévastateur, grâce à une étude de l’Université du Queensland (UQ).

Une équipe de chercheurs, dirigée par le Dr Benjamin Pope de l’école de mathématiques et de physique de l’Université du Queensland, a appliqué des statistiques sophistiquées aux données d’arbres vieux de plusieurs milliers d’années, pour en savoir plus sur les «tempêtes» radioactives.

« Ces explosions massives de rayonnement cosmique, connues sous le nom d’événements de Miyake, se sont produites environ une fois tous les mille ans, mais leur cause n’est pas claire », a déclaré le Dr Pope.

« La théorie principale est qu’il s’agit d’éruptions solaires massives. Nous devons en savoir plus, car si l’une de ces choses se produisait aujourd’hui, cela détruirait la technologie, notamment les satellites, les câbles Internet, les lignes électriques à longue portée et les transformateurs.

« L’impact sur l’infrastructure mondiale ne serait pas concevable. »

« Au lieu d’une seule explosion ou lueur instantanée, ce que nous pourrions voir est une sorte de ‘tempête’ ou d’explosion astrophysique. » – Qing Yuan Chang

Entrez dans l’humble anneau des arbres.

Le premier auteur Chengyuan Zhang, étudiant en mathématiques à l’Université du Queensland, a développé un programme pour analyser toutes les données disponibles sur les cernes des arbres.

« Puisque vous pouvez calculer les cernes des arbres pour déterminer leur âge, vous pouvez également observer des événements cosmiques historiques qui remontent à des milliers d’années », a déclaré Zhang.

Lorsque le rayonnement frappe l’atmosphère, il produit du carbone radioactif 14, qui filtre l’air, les océans, les plantes et les animaux, produisant un enregistrement annuel du rayonnement dans les cernes des arbres.

« Nous avons conçu le cycle mondial du carbone pour reconstruire le processus sur 10 000 ans, afin de mieux comprendre l’ampleur et la nature des événements de Miyake. »

La théorie populaire jusqu’à présent était que les événements de Miyake étaient des éruptions solaires géantes.

« Mais nos résultats remettent cela en question », a déclaré M. Zhang. « Nous avons montré qu’ils ne sont pas associés à l’activité des taches solaires, et certains d’entre eux durent en fait un an ou deux.

« Au lieu d’une seule explosion ou lueur instantanée, ce que nous pourrions voir est une sorte de ‘tempête’ ou d’explosion astrophysique. »

« L’impact sur l’infrastructure mondiale ne serait pas concevable. » – Dr.. Benjamin Pop

Le Dr Pope a déclaré que le fait que les scientifiques ne sachent pas exactement ce qu’étaient les événements de Miyake, ou comment prédire leur occurrence est très troublant.

« Sur la base des données disponibles, il y a environ 1% de chances d’en voir un autre au cours de la prochaine décennie. Mais nous ne savons pas comment le prédire ni quels dommages il pourrait causer.

« Ces possibilités sont très inquiétantes, et elles jettent les bases de recherches futures. »

La recherche a été publiée dans les faits Société royale A.

Référence : « Modélisation des événements de rayonnement cosmique dans l’enregistrement radiocarbone de l’anneau des arbres » par Chengyuan Zhang, Utkarsh Sharma, Jordan A. Dennis, Andrea Scivo, Margot Kotimes, Ulf Buntingen, Matthew J. Owens, Michael W.D et Benjamin J. S. Pope, Actes de la Royal Society of Engineering and Mathematical Physics.
DOI : 10.1098 / rspa.2022.0497

L’étude a également été réalisée avec des étudiants de premier cycle en mathématiques et physique Utkarsh Sharma et Jordan Denise.

Le travail a été soutenu par un don caritatif à l’Université du Queensland du Big Questions Institute.

READ  Un hélicoptère de la NASA sur Mars décolle pour un vol au sol « stressant » après un dysfonctionnement | Mars

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here