Les champions de France en titre s’entraînent ensemble

PARIS – Pour une audience avec le « King of Clay », la reine actuelle de la terre battue a pensé qu’il valait mieux se préparer.

Inquiète de manquer de choses à dire, la championne de Roland-Garros Iga Swiatek dit avoir préparé quelques points de discussion avant de frapper les balles lors d’une séance d’entraînement à Paris avec son idole, Rafael Nadal, 13 fois vainqueur de Roland-Garros.

La question-réponse avant le tournoi entre les champions en titre et les champions en titre sur terre battue a fait sensation sur les réseaux sociaux. Contrairement à beaucoup de ses adversaires, Swiatek a ressenti un immense frisson d’être à la réception du coup de pied, tournant le droitier vers le gaucher Nadal qui crache la poussière.

« J’ai pu sentir son coup droit, ce qui était super, et son lift. C’était une expérience complètement nouvelle pour moi « , a déclaré Swiatek après avoir défendu son titre lundi avec une victoire au premier tour en deux sets.  » Cela m’a donné, comme, beaucoup d’énergie positive. C’était vraiment une énorme inspiration. moi ».

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Swiatek, qui a eu 20 ans lundi, venait de fêter son quatrième anniversaire lorsque Nadal a remporté son premier Roland-Garros en 2005. Pouvoir partager une scène à Paris avec le vainqueur de 20 titres majeurs faisait partie des nombreux changements de style de vie qui Swiatek a dû s’adapter en tant que champion de Roland Garros. Comme Nadal à l’époque, elle a gagné l’année dernière alors qu’elle était une adolescente aux gros coups.

Pour leur séance de répétition à Roland-Garros, Swiatek a déclaré avoir préparé « quelques petits arguments, pour ne pas avoir un silence gênant ».

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Mais Nadal l’a mise à l’aise.

« Rafa est vraiment, vraiment génial. C’est un gars vraiment sympa. Même si je suis assez introverti, c’était vraiment amusant pour moi « , a-t-il déclaré. C’est vraiment cool de voir un tel champion être normal en dehors du terrain, et aussi raconter des blagues et être un peu sarcastique. « 

MERCI!

« Merci, Benoit ! Merci, Benoit ! » les fans ont chanté alors que Benoit Paire quittait le Court Simonne Mathieu après une autre défaite au cours d’une année sur plusieurs. Il avait les larmes aux yeux, mais son cœur était réchauffé par le soutien.

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Le Français a accumulé des pertes depuis le début de la pandémie – cette année, il a un record de 2-15 – et a affirmé à plusieurs reprises qu’il avait perdu son appétit pour le tennis, principalement en raison de restrictions qui empêchent les fans de participer aux matchs.

Il a été interdit de représenter son pays aux prochains Jeux olympiques de Tokyo par la Fédération française de tennis.

Lundi, la 40e Paire classée ne se sentait certainement pas seule. Après que seulement 1 000 spectateurs par jour ont été admis à Roland-Garros l’année dernière en raison de préoccupations concernant COVID-19, ils ont été autorisés plus de cinq fois cette semaine. Et les centaines de personnes qui ont regardé son match contre Casper Ruud, tête de série numéro 15, ont acclamé Paire avec de belles paroles et des applaudissements durant les trois heures de son 5-7, 6-2, 6-1, 7-6 (4).

« La vie en tournée a été si difficile au cours des derniers mois », a déclaré Paire. « Je suis revenu au tennis que j’aime, avec un public, des émotions, du partage. C’est pour ça que je fais ce métier, ce sport, c’est ce qui le rend beau. Vous ne jouez pas pour vous-même, vous jouez pour tout le monde, pour apporter du bonheur ».

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