La société de logistique mondiale Geodis a utilisé la startup Phantom Auto pour l’aider à mettre en œuvre des chariots élévateurs pouvant être contrôlés à distance par des opérateurs humains situés à des centaines, voire des milliers de kilomètres.

L’objectif est d’utiliser la technologie pour réduire la fatigue des opérateurs et les blessures qui peuvent en résulter, ainsi que de réduire le nombre de personnes physiquement à l’intérieur des entrepôts, selon Geodis. L’utilisation de chariots élévateurs télécommandés ne remplacera pas les employés, uniquement là où ils travaillent. C’est ce détail que Geodis, qui opère souvent en dehors des centres urbains, trouve attrayant.

Stéphanie Hervé, directrice des opérations de Geodis en Europe de l’Ouest, au Moyen-Orient et en Afrique, a déclaré à TechCrunch que l’utilisation de chariots élévateurs télécommandés aidera l’entreprise à attirer un nouveau groupe de travailleurs, y compris ceux qui ont un handicap physique. L’intention n’est pas d’externaliser des travailleurs dans d’autres pays, mais de trouver plus de travailleurs dans une région, selon l’entreprise.

Dans le cadre de ce partenariat, le logiciel de contrôle à distance de Phantom Auto est intégré aux chariots élévateurs du groupe KION. Les chariots élévateurs sont équipés d’un système audio bidirectionnel permettant aux opérateurs à distance, que Geodis qualifie également de «conducteurs numériques», de communiquer avec leurs collègues à l’intérieur des entrepôts.

Chariot élévateur Geodis Phantom Auto

Crédits image: Geodis

Phantom Auto et Geodis collaborent depuis plus de deux ans dans le cadre d’un programme pilote mené à Levallois et au Mans, en France. Cette annonce signale une relation plus profonde qui pourrait être une aubaine pour Phantom Auto.

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Le déploiement initial se concentre sur la France, a déclaré Hervé. Pour l’instant, le logiciel de Phantom Auto sera utilisé pour faire fonctionner à distance les chariots élévateurs sur les sites pilotes initiaux de Levallois et du Mans et se développera ensuite à travers le pays au cours de l’année prochaine. Les employés de Geodis sur les deux sites initiaux ont déjà été formés pour faire fonctionner les chariots élévateurs à distance, a déclaré le co-fondateur de Phantom Auto, Elliot Katz.

L’empreinte de Geodis s’étend bien au-delà des frontières de la France. L’entreprise compte environ 165 000 clients dans 120 pays. Ils possèdent 300 entrepôts, situés dans le monde entier, et fournissent également des services logistiques tiers à des milliers d’autres clients, notamment Amazon et Shopify.

Le lien de Phantom Auto avec Geodis est un autre exemple d’entreprise à la recherche d’activités en dehors de l’industrie naissante des véhicules autonomes, qui était son objectif initial. La société, fondée en 2017, a développé un logiciel indépendant du véhicule pour surveiller et assister à distance des flottes de véhicules sans pilote tels que des chariots élévateurs, des robots, des camions et des véhicules de tourisme.

L’entreprise est adjacente au secteur audiovisuel. Bien que les opérateurs audiovisuels parlent rarement publiquement de la nécessité de téléopérations, il est considéré comme un système de soutien nécessaire pour la distribution commerciale de robotaxis et d’autres applications audiovisuelles. Mais alors que les développeurs de véhicules autonomes ont repoussé le calendrier de commercialisation de la technologie, Phantom Auto s’est étendu à de nouveaux domaines.

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Phantom Auto, qui a levé 25 millions de dollars à ce jour, a étendu son activité de logistique aux trottoirs, entrepôts et chantiers de chargement, autant de lieux où l’autonomie et la téléopération se déploient aujourd’hui.