Les chats de compagnie tombent également dans les illusions d’optique: NPR

Ash le chat choisit le stimulant carré de Kanizsa – en d’autres termes, la boîte à illusion – dans une nouvelle étude dans laquelle les propriétaires d’animaux fournissent des données.

Tara McCready


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Ash le chat choisit le stimulant carré de Kanizsa – en d’autres termes, la boîte à illusion – dans une nouvelle étude dans laquelle les propriétaires d’animaux fournissent des données.

Tara McCready

Si vous avez déjà passé du temps avec des chats, vous avez probablement remarqué qu’ils adorent être emballés dans de petites boîtes confortables. Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est qu’ils seront également assis à l’intérieur d’un diagramme 2D d’un carré carré au sol. De plus, une nouvelle étude a révélé que les chats de compagnie s’assoient automatiquement à l’intérieur d’une illusion d’optique qui semble n’être qu’un carré.

On pense que c’est le premier du genre une étude Recrutez des volontaires pour surveiller les chats chez eux, une stratégie pour éviter ce qui a toujours été le principal obstacle à l’étude de la cognition féline en laboratoire – la nature non coopérative des chats.

“Les chats sont drôles, les chats sont bizarres et bizarres, et nous les aimons pour cela. Cela les rend difficiles à étudier à certains égards, car nous comptons souvent sur des modèles d’entraînement et les chats ne sont pas très enthousiastes à propos de la formation”, dit-il. Gabriella Smith, Un chercheur en comportement animal travaillant actuellement avec la Fondation Alex, un laboratoire de cognition aviaire, est le chercheur principal de l’étude.

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Bien qu’il existe de nombreuses recherches sur la cognition canine, Pas tant Les scientifiques ont essayé d’explorer le monde intérieur des chats. Par exemple, personne ne sait exactement pourquoi les chats doivent s’asseoir dans de petites boîtes.

«Il existe deux théories très informelles sur les raisons pour lesquelles ils sont dans une boîte», dit Smith. La première est que les chats ont soif Calme le stress sur leur corps Cela leur rappelle quand ils étaient jeunes, entourés de camarades de classe. Un autre est que les chats ont une affinité pour les cachettes potentielles en raison de la façon dont ils dressent leurs proies pendant la chasse.

“Mais cela n’explique pas pourquoi cela se traduit par une forme bidimensionnelle sur le sol”, note Smith, expliquant que le chat sera également assis à l’intérieur d’une forme carrée créée sur le sol à l’aide de ruban adhésif, par exemple.

Je me suis demandé comment les chats interagiraient avec ce qu’on appelle Illusion de contour Kanisa, Qui utilise quatre formes Pac-Man afin de créer un look carré.

Smith note que «les chats se comportent naturellement lorsqu’ils sont dans des environnements naturels», alors elle et ses collègues ont conçu une expérience qui a permis à des volontaires de tester leurs chats à la maison de manière standardisée, puis de renvoyer les résultats.

Les participants ont reçu des brochures avec des instructions sur la façon d’imprimer et de découper des formes de papier qui pourraient être apposées au sol pour créer trois options: la Kanizsa, les contours réels du carré et le contrôle qui faisait face aux formes de Pac-Man. Les volontaires ont reçu pour instruction de filmer leurs chats lorsqu’ils rencontraient ces déclencheurs lors de brefs tests au cours de six jours, tandis que les volontaires portaient des lunettes de soleil pour éviter de donner par inadvertance aux chats des signaux avec leurs yeux.

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Alors que des centaines de personnes se sont inscrites à l’expérience, les chercheurs ont finalement obtenu des données complètes sur seulement 30 chats. Leurs résultats? Les chats ont choisi de s’asseoir dans le carré fantôme autant qu’ils le faisaient dans le schéma carré réel – et plus encore que dans l’arrangement non carré.

À sa connaissance, dit Smith, il s’agit de la première étude publiée sur la perception féline qui a recruté des non-scientifiques pour mener des expériences à la maison. Jamais chercheur Christine Vitali Of Unity College dans le Maine est d’accord.

«La science citoyenne peut être un moyen utile d’atteindre un large éventail de participants félins du monde entier», déclare Vitale. “C’est aussi un excellent moyen pour un propriétaire d’en savoir plus sur le comportement de son chat.”

Mais elle souligne le nombre de personnes qui ont abandonné cette étude et dit que les efforts futurs dans ce sens devront peut-être être plus courts et plus faciles pour garantir que les volontaires puissent accomplir toutes les tâches requises.

“Cette étude est cohérente avec des recherches antérieures indiquant que les chats, comme les humains, sont sensibles à une variété d’illusions d’optique”, ajoute Vitali. Travaux antérieursPar exemple, montrez que les chats adoptent un comportement de chasse lorsqu’ils voient un mouvement imaginaire tel que Faites pivoter l’illusion des serpents.

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Il y en a même un une étude, Réalisé dans un laboratoire en 1988, qui a examiné les réactions de deux chats à la même illusion océanique utilisée dans la nouvelle expérience de Smith. Randolph BlakeUn neuroscientifique cognitif, maintenant à l’Université Vanderbilt, a fait ce travail antérieur. Il comprenait deux chats de laboratoire qui ont été entraînés à toucher un bouton avec leur nez lorsqu’ils ont vu une forme carrée sur l’écran, afin d’obtenir une récompense alimentaire.

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Blake dit que les chats ont effectué la tâche plusieurs fois dans un cadre très contrôlé, permettant la rigueur scientifique nécessaire pour fournir la preuve que les chats percevaient personnellement le carré imaginaire.

En revanche, cette dernière étude a l’avantage de tester des chats non formés dans un environnement plus naturel, même si elle a produit moins de données car de nombreux participants ont quitté l’étude. Parce que les chats sont si petits et proches du sol, note Blake, vous avez peut-être vu les formes sur le sol sous un angle qui a rendu les chats moins susceptibles de percevoir l’illusion du carré de la même manière que les personnes plus grandes.

Cependant, dit-il, les chercheurs étaient conscients des limites de leurs découvertes, et il dit que cette étude a intelligemment exploité le désir naturel des chats domestiques d’occuper un espace clos.

Je respecte et apprécie vraiment ce qu’ils ont fait, dit Blake, ajoutant qu’il se demandait, cependant, ce qui s’est passé dans l’esprit des félins lorsqu’ils ont vu d’étranges signes collés au sol et que leurs propriétaires étaient filmés avec des lunettes noires.

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