Les Chypriotes turcs votent dans l’ombre de la crise économique

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Nicosie (AFP) – Les Chypriotes turcs ont voté dimanche lors d’élections législatives rapides dans le tiers nord séparatiste de l’île méditerranéenne après une campagne dominée par une crise économique.

La République turque autoproclamée de Chypre du Nord (TRNC) – reconnue uniquement par Ankara – a été durement touchée par la pandémie de Covid et l’effondrement de la valeur de la livre turque.

Les analystes ont déclaré qu’il y avait un manque d’intérêt pour le sondage parmi les quelque 204 000 électeurs principalement intéressés par la santé, la sécurité et le bien-être économique.

« Par rapport aux précédentes élections dans le nord de Chypre, il y a beaucoup moins d’énergie et d’enthousiasme dans l’air », ont écrit les politologues Ahmet Sozen et Devrim Sahin sur le site du groupe de réflexion italien ISPI.

Chypre est divisée depuis 1974, lorsque les forces turques ont occupé la partie nord de l’île en réponse à un coup d’État militaire parrainé par la junte au pouvoir en Grèce à l’époque.

Contrairement aux élections précédentes de la RTCN, cette fois la campagne s’est concentrée sur les problèmes économiques de la région plutôt que sur une quelconque discussion sur une solution au problème.

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Les espoirs de résoudre la controverse insoluble se sont arrêtés lorsque le nationaliste de droite Ersin Tatar a remporté une victoire surprise et étroite sur le candidat pro-unification Mustafa Akinci lors de l’élection présidentielle de 2020 en RTCN.

Un homme passe devant une affiche électorale dans la partie nord de Nicosie: les analystes ont déclaré qu’il y avait un manque d’intérêt pour le scrutin parmi les quelque 204 000 électeurs Birol CANARD AFP / Dossier

Tatar, un proche allié du président turc Recep Tayyip Erdogan, a fait pression pour la reconnaissance et a insisté sur une solution à deux États aux pourparlers sous médiation de l’ONU pour mettre fin à la division.

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Sa position a été catégoriquement rejetée par la République de Chypre à majorité grecque, membre de l’Union européenne qui contrôle effectivement les deux tiers sud de l’île.

L’administration Erdogan a été accusée d’ingérence dans l’élection présidentielle de 2020 de la RTCN, provoquant le ressentiment de nombreux Chypriotes turcs.

Cette fois, cependant, « le gouvernement turc n’a pas besoin de jouer un rôle actif pour changer le cours des élections », écrivent Sozen et Sahin.

Au lieu de cela, c’est la gestion par Erdogan de l’économie turque, sur laquelle la RTCN s’appuie fortement, qui est apparue comme le principal problème de l’enquête.

« Les gens sont déprimés »

« Les gens sont déprimés parce que le coût de la vie est trop élevé », a déclaré Dervis Dizliklioglu, 72 ans, un retraité.

« J’espère que ceux qui seront élus travailleront efficacement pour le bien du peuple. »

La livre turque a perdu 44 % de sa valeur par rapport au dollar américain l’année dernière, faisant grimper les prix d’un montant similaire et exacerbant des décennies d’isolement économique imposé au nord.

Le drapeau de la République turque autoproclamée de Chypre du Nord (TRNC) est à côté d'une citation du fondateur de la République turque Mustafa Kemal Atatürk, qui se lit en turc : "Heureux ceux qui se disent Turcs", au nord de la capitale divisée Nicosie
Le drapeau de la République turque autoproclamée de Chypre du Nord (RTCN) est à côté d’une citation du fondateur de la République turque Mustafa Kemal Atatürk, qui se lit en turc : « Heureux ceux qui se disent Turcs », au nord de la capitale divisée Nicosie -AFP

Les sondages indiquent que le Parti de l’unité nationale (UBP), de droite, qui envisage une solution à deux États pour diviser l’île, fera de son mieux lors des élections pour un nouveau parlement, où il détient 21 sièges.

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Le Parti républicain turc (CTP) de centre-gauche suit, favorable à un accord avec les Chypriotes grecs.

Mais la campagne autour des dernières élections comportait un petit débat sur une solution au problème chypriote.

Certains à gauche ont appelé au boycott.

Le petit Parti chypriote uni (BKP), favorable à une solution fédérale, a déclaré que « rien ne changera » tant que les Chypriotes turcs ne seront pas « libérés du joug d’Ankara ».

Les négociations pour résoudre le problème chypriote sont suspendues depuis 2017.

Les tentatives des Nations unies – qui contrôlent la zone tampon séparant le nord turcophone et le sud grecophone – de relancer les négociations en avril 2021 se sont soldées par un échec.

En 2004, les Chypriotes grecs ont rejeté un plan de l’ONU visant à créer une fédération libre sur l’île. La majorité des Chypriotes turcs ont voté en faveur du régime.

Les Chypriotes turcs voteront jusqu’à 18h00 (16h00 GMT) pour élire 50 représentants dans six circonscriptions. Les premiers résultats sont attendus lundi.

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