Les cicatrices du tsunami persistent une décennie plus tard au Japon

PHOTO AP: les cicatrices du tsunami persistent une décennie plus tard au Japon

Par FOSTER KLUG

8 mars 2021 GMT

TOKYO (AP) – Les images ont toujours le pouvoir de choquer.

Des survivants stupéfaits marchent sous d’énormes pétroliers déposés au milieu d’une étendue de gravats et de fer tordu qui était autrefois une plaque tournante occupée, les navires basculant sur leurs hanches comme des jouets pour enfants. Les survivants en deuil ramassent les débris aplatis là où se trouvaient leurs maisons. Les fermes abandonnées se trouvent à l’ombre de la centrale nucléaire de Fukushima, où une catastrophe catastrophique résonne encore.

Ces images d’arrestation ont été capturées par l’Associated Press en 2011 après qu’un énorme mur d’eau a nivelé une partie de la côte nord-est du Japon, anéantissant des voitures, des maisons, des immeubles de bureaux et des milliers de personnes.

Dix ans plus tard, les journalistes de l’AP sont revenus pour documenter les communautés déchirées par ce que l’on appelle simplement le grand tremblement de terre de l’est du Japon ici. L’envie de reconstruire dans une terre qui a été ravagée par des millénaires de catastrophes – éruptions volcaniques, tsunamis, tremblements de terre, guerres et famines – est puissante et il y a des zones où il y a peu ou pas de trace de la dévastation de 2011.

Mais cette triple catastrophe dans la région japonaise de Tohoku – tremblement de terre, tsunami et fusion nucléaire – ne ressemblait à aucun autre Japon auquel le Japon a été confronté auparavant, et les défis pour revenir à la normale il y a dix ans ont été immenses. Un demi-million ont été contraints de quitter leurs maisons; des dizaines de milliers ne sont pas revenus, vidant des villes qui luttaient déjà pour empêcher leurs jeunes de partir pour Tokyo et d’autres mégapoles. Les craintes des radiations persistent. L’incompétence du gouvernement, les petites querelles et les différends bureaucratiques ont retardé les efforts de construction.

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Malgré des revers et des progrès erratiques, le Tohoku de 2021 témoigne d’une volonté collective: nationale, locale et personnelle. Regardez attentivement, cependant, et vous verrez que même les transformations les plus époustouflantes portent les restes de ce qui s’est passé en 2011, les cicatrices de cette profonde blessure dans la psyché de la région.

Ces images AP, alors comme aujourd’hui, soulèvent une question fondamentale: comment marquez-vous le changement après un grand traumatisme?

D’une certaine manière, c’est la chose la plus simple au monde à décrire. L’enlèvement de tonnes de gravats ici, l’absence de pétroliers chavirés là-bas. Les routes asphaltées où auparavant il y avait eu des tas d’asphalte fissuré et déformé. Les nouveaux bâtiments étincelants qui s’élèvent maintenant au-dessus de ce qui avait été débarrassé des taches de terre.

Mais la cruauté de ce changement physique porte aussi l’idée de quelque chose de beaucoup moins clair, quelque chose sur les personnes qui vivent dans ces endroits. Leur résilience, leur stoïcisme, leur douleur et leur colère et leur refus obstiné de s’incliner devant des forces indépendantes de leur volonté, qu’elles soient naturelles ou bureaucratiques.

Tout cela, et plus encore, est présent dans ces scènes puissantes d’avant et d’après, d’hier et d’aujourd’hui.

Les images racontent l’histoire – du grand changement et des personnes qui l’ont rendu possible.

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