Les clubs anglais toujours incertains sur la faisabilité des matches en France | Coupe des champions

Les clubs anglais jouant en France ce week-end ont donné des messages mitigés sur l’accomplissement de leurs matchs, mais les patrons de rugby européens étaient prudemment optimistes mercredi soir que les matchs se dérouleraient comme prévu.

Newcastle, Sale et Bath devraient jouer en France, mais ont exprimé de sérieuses inquiétudes quant à ce qu’ils considèrent comme des restrictions de voyage prohibitives. Ils devraient s’isoler pendant 48 heures à leur arrivée et produire un test négatif avant de quitter la quarantaine, ce qui augmenterait la probabilité que les joueurs ou le personnel soient bloqués pendant 10 jours.

Les organisateurs des Champions et des Challenge Cups ont collaboré avec la Ligue Nationale de Rugby dans l’espoir d’obtenir la confirmation que les règles du gouvernement français seraient assouplies à temps pour que les trois matches se déroulent.

Bien que la confirmation ne soit pas arrivée, Sale s’est dit confiant que leur match à Clermont se poursuivrait dimanche, mais Bath était catégorique sur le fait qu’il n’irait pas à La Rochelle samedi sans les garanties nécessaires. Newcastle prévoit le match de vendredi à Biarritz et voyagera ce matin-là, sauf indication contraire.

Malgré la confusion, la confiance de Sale rejoint celle du Rugby Club Professionnel Européen. Les Sale devraient voyager samedi, revenir dimanche et leur directeur de rugby Alex Sanderson a donné un ton positif, révélant que ses joueurs sud-africains recevront également les visas nécessaires pour entrer en France.

« Nous y allons, c’est ce que j’ai été informé », a déclaré Sanderson. « D’après ce que j’ai compris, nous n’avons pas à rester les 48 heures ou le test PCR, ce qui était le risque car les gens seraient probablement piégés en France. Nous avons peut-être encore besoin d’un sceau de la reine, mais tout indique que cela se produit.

Le directeur de Bath rugby, Stuart Hooper, s’est montré plus prudent, insistant sur le fait que si la période d’isolement de 48 heures reste en place, son équipe restera immobile, consciente de la façon dont Munster, Scarlets et Cardiff Blues ont tous été bloqués récemment en Afrique du Sud.

« Il s’agit plutôt de tester à la campagne. Si vous devez vous isoler pendant 48 heures, c’est parce que vous devez le tester ou rester en isolement pendant 10 jours », a-t-il déclaré. Nous n’avons toujours pas de clarté absolue sur ce que nous devons faire. Nous avons hâte d’entendre très bientôt ce qui est requis. Je sais que l’EPCR travaille dur là-dessus. « 

En fin de compte, la question clé semble être de savoir quand, plutôt que si, le gouvernement français annonce un assouplissement de ses restrictions de voyage avec le Royaume-Uni. Les clubs anglais ont déjà obtenu une exemption pour se rendre en France car ils sont considérés comme « poursuivant une activité économique » et il a été largement rapporté que les restrictions seraient assouplies. Cependant, on ne sait pas si les changements nécessaires prendront effet à temps pour les matchs de ce week-end.

Pendant ce temps, Manu Tuilagi devrait demander sa libération du camp d’entraînement anglais avant les Six Nations à Brighton pour prouver sa forme physique avec Sale six jours avant le début de la compétition.

Eddie Jones nommera son équipe pour les Six Nations mardi prochain et l’Angleterre se rencontrera le 24 janvier sur la côte sud. Mais Tuilagi, qui n’a pas comparu depuis sa blessure aux ischio-jambiers contre l’Afrique du Sud en novembre, veut prouver sa forme physique contre son ancien club, Leicester, plus tard dans la semaine.

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« Je dois en parler à Eddie », a déclaré Sanderson. « Eddie doit d’abord le libérer pour jouer à ce jeu et je le sais [Manu] il ne veut pas entrer sans jouer à ce jeu. Je lui ai parlé dans la salle aujourd’hui et il a dit que nous verrons comment je me sens après ce match. Eddie est une autre personne qui a dit, écoutez, nous allons gérer cela mentalement et physiquement. Il doit avoir raison, sentir qu’il a raison et ce sera la discussion après ce match à Leicester. »

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