Les dirigeants jamaïcains évitent la visite du prince William et de Kate Middleton et demandent des réparations pour l’esclavage

SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Des dizaines de dirigeants bien connus en Jamaïque, y compris des professeurs et des politiciens, exigent des excuses et une compensation pour l’esclavage alors que le duc et la duchesse de Cambridge se préparent pour un voyage dans l’ancienne colonie britannique.

Le groupe rejette la visite du prince William et de Kate prévue mardi, dans le cadre d’un plus grand voyage dans la région des Caraïbes qui coïncide avec le 60e anniversaire de l’indépendance de la Jamaïque et le 70e anniversaire du couronnement de reine Elizabeth II.

« Nous ne voyons aucune raison de célébrer le 70e anniversaire de l’accession de votre grand-mère au trône britannique car son leadership et celui de ses prédécesseurs ont perpétué la plus grande tragédie des droits de l’homme de l’histoire de l’humanité », lit-on dans une lettre publiée dimanche avant la visite du couple et signée par 100 dirigeants jamaïcains.

La tournée royale d’une semaine en Amérique centrale et dans les Caraïbes qui a commencé samedi a été entreprise à la demande de la reine, qui est la grand-mère de William. Le voyage vise à renforcer les liens de la Grande-Bretagne avec les pays du Commonwealth, mais il démarre mal et intervient alors que certains pays envisagent de couper les liens avec la monarchie, comme l’a fait l’île de la Barbade dans les Caraïbes orientales en novembre.

Le législateur jamaïcain Mike Henry, qui a longtemps dirigé un effort d’indemnisation estimé à plus de 7 milliards de livres sterling, a déclaré à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique que des excuses ne sont que la première étape de ce qu’il a qualifié d' »abus de la vie humaine et du travail ». .

« Les excuses admettent vraiment qu’il y a un certain sentiment de culpabilité », a-t-il déclaré.

Des centaines de milliers d’esclaves africains ont travaillé dur en Jamaïque pendant plus de 300 ans de domination britannique et ont dû faire face à des conditions brutales. Il y a eu de nombreuses rébellions sanglantes, avec une femme nommée « Queen Nanny » à la tête d’un groupe d’Africains autrefois réduits en esclavage connus sous le nom de Marrons jamaïcains dont les guérilleros sont devenus célèbres et ont vaincu les forces britanniques. « Queen Nanny » reste la seule femme des huit héros nationaux de la Jamaïque.

Au cours de leur séjour de deux jours en Jamaïque, le prince William et Kate devraient célébrer l’héritage de Bob Marley, une décision qui a également provoqué la colère de certains Jamaïcains.

« En tant que rastafarien, Bob Marley a incarné la défense et est mondialement reconnu pour les principes des droits de l’homme, de l’égalité, de la réparation et du rapatriement », indique la lettre des personnes s’excusant.

Le groupe a déclaré qu’il célébrera 60 ans de liberté vis-à-vis de la Grande-Bretagne, ajoutant qu’il est attristé « qu’aucun progrès supplémentaire n’ait été réalisé compte tenu du poids de notre héritage colonial ». Nous célébrons, cependant, les nombreuses réalisations des grands Jamaïcains qui ont rejeté les conceptions de soi négatives et coloniales et qui ont réussi avec confiance en eux contre d’énormes obstacles. Nous nous souviendrons et célébrerons également nos combattants de la liberté ».

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