La première mission spatiale arabe devrait atteindre la sonde émiratie, Al-Amal MarsSon orbite est le 9 février, ce qui en fait le premier des trois vaisseaux spatiaux à atteindre la planète rouge ce mois-ci.

Les Émirats arabes unis, la Chine et les États-Unis ont chacun lancé des projets sur Mars en juillet dernier, profitant de la période où la Terre et Mars sont plus proches.

En cas de succès, le riche État du Golfe deviendrait le cinquième à atteindre Mars – un projet programmé pour célébrer le 50e anniversaire de l’unification des Émirats arabes unis – et la sixième mission de la Chine devrait devenir le lendemain.

Les monuments des Émirats arabes unis seront allumés en rouge la nuit, les comptes gouvernementaux seront ornés du signe #ArabstoMars et le grand jour à Dubaï, Burj Khalifa, la plus haute tour du monde, sera au centre d’un affichage festif. .

L’espoir, appelé «espoir» en arabe, tournera en orbite autour de la planète pendant au moins une année martienne, soit 687 jours, tandis que le Tianwen-1 de Chine et le rover persistant des États-Unis de mars 2020 atterriront sur Mars. .

Seuls les États-Unis, l’Inde, l’ex-Union soviétique et l’Agence spatiale européenne ont réussi à atteindre la planète rouge dans le passé.

Une manœuvre risquée

Après son lancement depuis le Japon en juillet dernier, Mission Hope fait maintenant face à ses manœuvres «les plus importantes et les plus complexes», selon les responsables des Émirats arabes unis, avec 50 à 50 chances de réussir à entrer en orbite sur Mars.

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Le vaisseau spatial doit décélérer considérablement pour être capté par la gravité de Mars, et faire tourner et tirer les six moteurs Delta-V pendant 27 minutes pour réduire sa vitesse de croisière de 121 000 km (environ 75 000 mi / h) à environ 18 000 km / h (11 200 mi / h). .

L’opération, qui consommera la moitié de son carburant, débutera le mardi 9 février à 15h30 GMT (15h30 UTC) et prendra 11 minutes pour indiquer la progression pour atteindre le contrôle au sol.

Imran Sharaf, chef de projet pour la mission émiratie, a déclaré que c’était “un grand honneur” d’être la première mission cette année à atteindre Mars.

«C’est une question d’humilité d’être dans une entreprise aussi propice et qualifiée alors que nous commençons tous nos missions», a-t-il déclaré. “Cela n’a jamais été une course pour nous. Nous traitons l’espace comme un effort collaboratif et inclusif.”

Bien que Hope soit conçu pour fournir une image complète de la dynamique météorologique de la planète Terre, il s’agit également d’un pas vers un objectif plus ambitieux: la construction d’un établissement humain sur Mars d’ici 100 ans.

Avec la consolidation de leur position d’acteur régional majeur, les EAU souhaitent également que le projet soit une source d’inspiration pour la jeunesse arabe, dans une région souvent déchirée par les conflits sectaires et les crises économiques.

Hope utilisera trois instruments scientifiques pour surveiller l’atmosphère de Mars et devrait commencer à envoyer des informations sur Terre en septembre 2021, avec des données disponibles pour les scientifiques du monde entier.

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Près du dos

Cela a ramené le Tianwen-1 chinois, ou Quêtes au paradis, en effet La première image de Mars Une image en noir et blanc montrant des caractéristiques géologiques, y compris le cratère Schiaparelli et Valles Marineris, une vaste étendue de canyons à la surface de Mars.

Le rover Tianwen 1, qui pèse cinq tonnes, comprend un rover Mars, un atterrisseur et un rover à énergie solaire qui pendant trois mois étudieront le sol et l’atmosphère de la planète, prendront des photos, cartographieront et rechercheront des signes de vie passée.

La Chine espère que le vaisseau spatial de 240 kilogrammes (529 livres) atterrira en mai dans Utopia, un bassin avec un impact énorme sur Mars. Son orbite durera une année martienne.

Tianwen-1 n’est pas la première tentative chinoise d’atteindre Mars. Une précédente mission avec la Russie a pris fin prématurément en 2011 lorsqu’un lancement a échoué.

La première image Tianwin 1 de Mars. (Administration spatiale nationale chinoise / AFP)

La persistance de la NASA, qui devrait atterrir sur la planète rouge le 18 février, deviendra le cinquième rover à terminer le vol depuis 1997 – qui jusqu’à présent est américain.

Elle est en mission d’astrobiologie pour rechercher des signes de vie microbienne ancienne et tentera de piloter un hélicoptère sans pilote de 1,8 kilogramme sur un autre monde pour la première fois.

La persévérance, capable de naviguer de manière autonome sur 200 mètres (650 pieds) par jour, recueillera des échantillons de roche qui peuvent fournir des indices inestimables pour savoir s’il y avait une vie passée sur Mars.

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De la taille d’un petit SUV, il pèse une tonne métrique et dispose de 19 caméras et de deux microphones – les scientifiques espèrent qu’il sera le premier à enregistrer du son sur Mars.

La mission devrait durer au moins deux ans.

© Agence France-Presse