Un navire militaire iranien stationné dans la mer Rouge a été endommagé par une attaque de mine israélienne apparente mardi dans une escalade de la escarmouche navale sombre qui a caractérisé les échanges des deux opposants ces dernières années.

Des dommages au navire, que les médias iraniens ont identifié comme étant Saviz, sont arrivés des progrès ont été signalés le premier jour de pourparlers pour relancer la participation américaine à l’accord nucléaire de 2015 entre l’Iran et les grandes puissances mondiales. Israël, qui considère l’Iran comme son ennemi le plus puissant, s’oppose fermement au rétablissement de cet accord, qui a été abandonné par l’administration Trump il y a trois ans.

Plusieurs médias iraniens ont montré des images de flammes et de fumée flottant sur un navire touché dans la mer Rouge, mais l’ampleur des dégâts ou des victimes n’était pas claire.

Le Saviz, bien que techniquement classé comme cargo, a été le premier navire déployé à des fins militaires qui est connu pour avoir été attaqué dans des escarmouches israélo-iraniennes.

Un compte de médias sociaux du Corps des gardiens de la révolution islamique a déclaré que le navire avait été déployé dans la mer Rouge depuis un certain temps pour combattre les pirates. L’agence de presse Tasnim, le média des Gardiens de la révolution, a déclaré que le Saviz avait été endommagé par une mine attachée au navire.

Il n’y a eu aucune confirmation officielle de l’attaque par l’Iran mardi soir, mais plusieurs chaînes de médias sociaux Telegram dirigées par des membres des Gardiens de la révolution ont accusé Israël de l’explosion.

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Les responsables israéliens n’avaient fait aucun commentaire mardi soir et, pour des raisons politiques, ils confirment ou nient rarement la responsabilité des actions entreprises contre l’Iran. Mais un responsable américain a déclaré que les Israéliens avaient informé les États-Unis que leurs forces avaient heurté le navire vers 7h30, heure locale.

Le responsable, qui a parlé à la condition de rester anonyme pour partager des communications de renseignement privées, a déclaré que les Israéliens avaient qualifié l’attaque de représailles pour les précédentes attaques iraniennes contre des navires israéliens et que le Saviz avait été endommagé en dessous de la ligne de flottabilité. L’emplacement précis du navire dans la mer Rouge n’était pas immédiatement clair.

Les escarmouches durent deux ans mais impliquaient auparavant un type de cible différent. Depuis 2019, Israël a attaqué des navires commerciaux transportant du pétrole et des armes iraniennes à travers la Méditerranée orientale et la mer Rouge, un nouveau front maritime en une guerre de l’ombre régionale qui se déroulait auparavant par voie terrestre et aérienne.

Le responsable américain a déclaré qu’il était possible que l’attaque ait été retardée pour permettre à Dwight D. Eisenhower, un porte-avions américain dans la région, de mettre une certaine distance entre lui et le Saviz. L’Eisenhower était à environ 200 miles de distance lorsque le Saviz a été touché, a déclaré le responsable.

L’Institut naval des États-Unis a publié un rapport en octobre 2020 qui prétendait que le Saviz était un navire militaire secret exploité par les gardiens de la révolution. Le rapport indiquait qu’il y avait des hommes en uniforme à bord et que sur le pont du navire se trouvait un type de bateau utilisé par les gardiens de la révolution, avec une coque similaire à celle d’un Boston Whaler.

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L’Iran a lancé ses propres attaques clandestines. Le dernier a été rapporté le 25 mars, lorsqu’un porte-conteneurs israélien, le Lori, a été touché par un missile iranien dans la mer d’Oman, a déclaré un responsable israélien. Aucune victime ni aucun dommage significatif n’ont été signalés.

La campagne israélienne fait partie des efforts d’Israël pour freiner l’influence militaire iranienne au Moyen-Orient et la contrecarrer Efforts iraniens contourner Sanctions américaines sur son industrie pétrolière.