Les États-Unis limitent les voyages en provenance d’Afrique du Sud et de 7 autres pays

Les gens font la queue pour embarquer sur un vol outre-mer à l’aéroport international OR Tambo de Johannesburg, en Afrique du Sud, le vendredi 26 novembre 2021.

Girolamo Ritardo | PA

WASHINGTON – Les États-Unis restreindront les voyages des citoyens non américains d’Afrique du Sud et de sept autres pays à partir de lundi, dans le cadre d’un effort mondial visant à endiguer la propagation de la variante omicron fortement muté de Covid-19, selon de hauts responsables de l’administration Biden.

Outre l’Afrique du Sud, les pays touchés sont le Botswana, le Zimbabwe, la Namibie, le Lesotho, Eswatini, le Mozambique et le Malawi.

La décision est intervenue moins de trois semaines après que l’administration Biden a levé les restrictions de voyage en raison de la pandémie pour les visiteurs de plus de 30 pays.

Vendredi, le président Joe Biden a été informé de la variante par le médecin-conseil en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, alors qu’une liste croissante de pays ont émis leurs propres interdictions de voyager.

Le Canada, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont annoncé vendredi des restrictions de voyage en Afrique australe, également comme annoncé par les autorités belges que plusieurs cas du variant omicron y avaient déjà été identifiés.

Vendredi également, l’Organisation mondiale de la santé a attribué la lettre grecque omicron au variant nouvellement identifié et a officiellement reconnu la souche, précédemment appelée lignée B.1.1.529, en tant que « variante d’intérêt ». « 

Les experts de la santé sont très inquiet sur la transmissibilité du variant omicron étant donné qu’il présente une constellation inhabituelle de mutations et un profil différent des autres variants d’intérêt. On ne sait pas à quel point les infections seraient graves pour les patients vaccinés.

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On craint qu’une forte augmentation des cas de Covid dans la province sud-africaine de Gauteng, où la souche hautement mutée du virus a été identifiée pour la première fois, puisse signifier qu’elle a un plus grand potentiel d’échapper à l’immunité précédente que d’autres variantes.

La désignation d’une nouvelle variante préoccupante couplée à une inquiétude croissante des responsables de la santé a fait chuter les marchés mondiaux vendredi. Les prix du pétrole et les actions de loisirs ont subi de lourdes pertes sur les nouvelles.

Les actions des compagnies aériennes et autres agences de voyages ont chuté vendredi. Les nouvelles restrictions interviennent alors que les transporteurs et les constructeurs aérospatiaux comme Boeing sont optimistes quant à la reprise de la demande de voyages, en particulier sur les routes internationales, l’année prochaine.

Selon le cabinet de conseil en aviation Cirium, 122 vols sont programmés entre les États-Unis et l’Afrique du Sud prévus pour décembre.

United, qui propose le service le plus régulier avec 87 vols, reprendra les vols sans escale entre son hub de Newark, New Jersey et Cape Town le mois prochain. Un porte-parole a déclaré qu’aucun changement n’était attendu pour le moment.

Delta a 35 vols réguliers entre les États-Unis et l’Afrique du Sud en décembre.

– Sam Meredith et Robert Towey de CNBC ont contribué au reportage.

C’est une nouvelle de dernière minute. Revenez pour les mises à jour.

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