Les explosions de lacs glaciaires sont en augmentation au Pakistan alors que le pays est aux prises avec des inondations dévastatrices

Le météorologue en chef du pays a averti que cette année seulement, le Pakistan a connu trois fois le nombre normal d’explosions de lacs glaciaires – une libération soudaine d’eau d’un lac alimenté par la fonte des glaciers – qui peut causer inondations catastrophiques.

Sardar Sarfaraz du Département météorologique pakistanais a déclaré jeudi qu’il y avait eu 16 incidents de ce type dans la région nord du Gilgit-Baltistan en 2022, contre seulement cinq ou six les années précédentes.

« De tels incidents se produisent après la fonte des glaciers [a] hausse de la température « , a déclaré Sarfaraz à Reuters, ajoutant » Le changement climatique est la raison fondamentale de ces choses « .

La fonte des glaciers est l’un des signes les plus évidents et les plus visibles de la crise climatique et l’une de ses conséquences les plus directes.

On ne sait pas encore dans quelle mesure la crise actuelle des inondations au Pakistan peut être liée à la fonte des glaciers. Mais à moins que les émissions de réchauffement climatique ne soient réduites, Sarfaraz suggère que les glaciers du pays continueront à fondre rapidement.

« Le réchauffement climatique ne s’arrêtera pas tant que nous ne réduirons pas les gaz à effet de serre et si le réchauffement climatique ne s’arrête pas, ces effets du changement climatique augmenteront », a-t-il déclaré.

Le Pakistan est responsable moins de 1% des gaz qui réchauffent la planète dans le mondeselon les données de l’Union européenne, c’est pourtant le huitième pays le plus vulnérable à la crise climatique, selon l’indice mondial des risques climatiques.

Cette vulnérabilité a été démontrée depuis des mois, avec des pluies de mousson record et la fonte des glaciers dans les montagnes du nord du pays provoquant des inondations qui ont tué au moins 1 191 personnes, dont 399 enfants, depuis la mi-juin.

Un véhicule traverse une section partiellement effondrée de l'autoroute du Karakoram au Pakistan, qui a été endommagée après l'explosion d'un lac glaciaire dans la région du Gilgit-Baltistan.

De nouvelles craintes d’inondation

Jeudi, le sud du Pakistan s’est préparé à de nouvelles inondations alors qu’une vague d’eau coulait sur le fleuve Indus, aggravant la dévastation dans un pays dont un tiers est déjà inondé par la catastrophe causée par le changement climatique.

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Les Nations Unies ont demandé 160 millions de dollars pour aider à faire face à ce qu’elles ont appelé une « catastrophe climatique sans précédent ».

« Nous sommes en état d’alerte maximale car l’eau venant en aval des inondations dans le nord devrait pénétrer dans la province dans les prochains jours », a déclaré à Reuters le porte-parole du gouvernement provincial du Sindh, Murtaza Wahab.

Wahab a déclaré qu’un débit d’environ 600 000 pieds cubes par seconde était censé gonfler l’Indus, testant ses défenses contre les inondations.

Le Pakistan a reçu près de 190% de pluie en plus que la moyenne sur 30 ans au cours du trimestre de juin à août, pour un total de 390,7 mm (15,38 po).

Le Sindh, avec une population de 50 millions d’habitants, a été le plus durement touché, recevant 466 % de pluie en plus que la moyenne sur 30 ans.

Certaines parties de la province ressemblent à une mer intérieure avec seulement des parcelles d’arbres occasionnelles ou des routes surélevées brisant la surface des eaux de crue troubles.

Des centaines de familles se sont réfugiées sur les routes, seule terre en vue pour beaucoup d’entre elles.

Jeudi, un homme cherche des objets récupérables dans sa maison inondée du district de Shikarpur, dans la province du Sindh, au Pakistan.
Cette photographie aérienne, prise le 1er septembre 2022, montre les zones résidentielles inondées de la ville de Dera Allah Yar, district de Jaffarabad, province du Balouchistan.

Jeudi, les villageois se sont précipités pour rencontrer une équipe de presse de Reuters passant le long d’une route près de la ville de Dadu, demandant de la nourriture ou une autre aide.

Les inondations ont détruit des maisons, des entreprises, des infrastructures et des routes. Les cultures sur pied et stockées ont été détruites et environ deux millions d’acres (809 371 hectares) de terres agricoles ont été inondées.

Inondations au Pakistan causées par la

Le gouvernement affirme que 33 millions de personnes, soit 15 % des 220 millions d’habitants, ont été touchées.

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L’Autorité nationale de gestion des catastrophes a déclaré que quelque 480 030 personnes ont été déplacées et soignées dans les camps, mais ceux qui n’ont pas été forcés de fuir leur foyer sont également en danger.

« Plus de trois millions d’enfants ont besoin d’aide humanitaire et courent un risque accru de maladies d’origine hydrique, de noyade et de malnutrition en raison des pires inondations de l’histoire récente du Pakistan », a averti l’agence des Nations unies pour l’enfance.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que plus de 6,4 millions de personnes avaient un besoin urgent d’aide humanitaire.

L’aide a commencé à arriver par avions chargés de vivres, de tentes et de médicaments, principalement de Chine, de Turquie et des Émirats arabes unis.

Les agences d’aide ont demandé au gouvernement d’autoriser l’importation de nourriture de l’Inde voisine, à travers une frontière largement fermée qui a été une ligne de front de confrontation entre rivaux dotés d’armes nucléaires pendant des décennies.

Le gouvernement n’a pas indiqué qu’il était disposé à ouvrir la frontière aux importations de produits alimentaires indiens.

Angela Dewan et Azaz Syed de CNN ont contribué au rapport.

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