Les fougères noires obtiennent la tentative de rachat tant attendue en demi-finale de France après avoir grimpé par le bas

La demi-finale d’Eden Park de samedi contre les Français aura lieu deux semaines moins d’un an après que les Black Ferns aient quitté le terrain à Castres après une autre mauvaise défaite en tournée contre la France.

Les quintuples champions du monde en titre ont été battus.

La défaite 29-7 contre les Bleues était la quatrième consécutive à compléter deux semaines consécutives au cours desquelles ils ont perdu lourdement deux fois contre l’Angleterre et la France en novembre dernier.

Les Black Ferns sont arrivés en Europe après 27 mois sans essais de rugby et ont affronté deux équipes professionnelles en progression au sommet de leur art.

Cependant, la façon dont ils ont été vaincus était toujours surprenante. Alarmant, en effet, pour le rugby néo-zélandais, si proche d’accueillir la Coupe du monde de rugby féminin pour la première fois cette année après 12 mois de retard dû au Covid-19.

Le bilan de la pandémie de fougère noire est difficile à quantifier. Cependant, au plus bas de la tournée, NZ Rugby a levé son soutien pour la saison suivante et a fait des Black Ferns une équipe professionnelle à part entière pour la première fois.

La publication de la revue culturelle en avrildéclenché par l’ancien Black Fern Te Kura Ngata-Aerengamate décrivant ses luttes mentales quelques jours après la tournée, a également mis en évidence les principales lacunes du soutien du rugby néo-zélandais au rugby féminin de haut niveau. L’ancien entraîneur Glenn Moore il a démissionné dans la rechutesix mois avant la Coupe du monde.

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L’emblématique entraîneur Wayne Smith il a remplacé Moore à court préavisadmettant qu’ils ne connaissaient pas tous les joueurs, et qu’on voyait mal comment ils pourraient récupérer pour battre l’Angleterre ou la France dans le scénario d’un match à élimination directe qui se profile depuis leur affrontement il y a près de 12 mois.

Kendra Cocksedge et Portia Woodman célèbrent l'un des neuf buts des Black Ferns contre le Pays de Galles samedi soir.

Greg Bowker/Getty Images

Kendra Cocksedge et Portia Woodman célèbrent l’un des neuf buts des Black Ferns contre le Pays de Galles samedi soir.

Eh bien, nous y sommes.

Les Black Ferns croient qu’ils peuvent gagner la Coupe du monde après 10 victoires consécutives depuis juin et ont joué leur meilleur alignement du mandat de Smith en Victoire 55-3 en quart de finale samedi contre le Pays de Galles à Whangārei.

Une demi-finale contre l’Angleterre ou la France, cependant, c’est ce que toute la saison est en train de construire.

Leur physique et leur puissance de mêlée il pourrait même culminer au bon moment après quelques fluctuations en début de tournoi, même s’ils n’ont pas été mis à l’épreuve par une équipe solide comme les attaquants anglais et français.

Les Black Ferns ont également perdu leurs quatre derniers tours contre la France depuis 2018, tous les quatre en terre étrangère.

Amy Rule a fait ses débuts en test lors de la tournée de l’année dernière contre leurs packs et a disputé 11 tests depuis lors.

« C’était probablement une année de préparation pour cette opportunité d’avoir une autre opportunité en France », a déclaré Rule.

Black Ferns soutient Amy Rule avec une victoire en quart de finale contre le Pays de Galles.

Andrea Cornaga / PHOTOSPORT

Black Ferns soutient Amy Rule avec une victoire en quart de finale contre le Pays de Galles.

« Je suis excité. Nous avons travaillé dur, ils ont travaillé dur et ce sera une grande bataille. J’ai hâte.

« Cette fois, nous avons l’avantage du sol domestique. Nous avons adoré le soutien que nous recevons et les fans… c’était fantastique. »

Un record mondial d’audience pour le rugby féminin de 34 235 assisté à la journée d’ouverture de la Coupe du monde à Eden Park, lorsque les Black Ferns ont battu l’Australie 41-17, et plus de 16 000 ont regardé chacun de leurs deux derniers matchs dans le Northland contre l’Écosse et le Pays de Galles.

Kendra Cocksedge a prolongé son record de Black Fern avec plus d’apparitions – elle a réussi 66 tests lors de la victoire en quart de finale – et a déclaré au cours de la première semaine du tournoi que elle était vraiment inquiète pour l’équipe en janvier, alors que les effets de la tournée étaient encore bruts.

Neuf mois plus tard, la milieu de terrain à la retraite de 34 ans et double vainqueur de la Coupe du monde est plus optimiste dans les dernières semaines de sa carrière.

Kendra Cocksedge prend sa retraite après la Coupe du monde.

Andrea Cornaga / PHOTOSPORT

Kendra Cocksedge prend sa retraite après la Coupe du monde.

« C’est une Coupe du monde, non ? C’est aussi à la maison. Nous avons là une certaine rédemption, sans aucun doute », a-t-il déclaré.

« Je ne crois personne [team] peut nous prévisualiser à cause du chaos que nous provoquons avec notre attaque.

« Nous n’avons rien de trop structuré. On joue juste le jeu et on s’exprime.

« Je crois que nous pouvons le faire dans cette Coupe du Monde ».

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