La population de manchots et de cormorans sans ailes, deux espèces endémiques de l’archipel des Galapagos, a connu une augmentation record, selon les résultats d’un recensement publié vendredi 23 octobre par le Parc national des Galapagos (PNG), en Équateur.

“Le nombre de cormorans atteint un nombre record, selon des données historiques remontant à 1977, alors que le nombre de manchots est à son plus haut depuis 2006”, a déclaré l’APN dans un communiqué, sans préciser le nombre d’oiseaux à l’époque.

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La population de manchots des Galapagos, la seule vivant sur l’équateur terrestre, est passée de 1 451 en 2019 à 1 940 en 2020. Dans le cas des cormorans sans ailes, leur nombre est passé de 1 914 à 2 220 au cours de la même période. .

Le manchot des Galapagos est l’une des plus petites espèces de manchots au monde. Cet oiseau mesure jusqu’à 35 cm. Le cormoran de l’archipel est le seul de cette espèce à avoir perdu la capacité de voler, mais a développé des compétences en plongée.

Une augmentation due au phénomène climatique de La Niña

L’étude menée par la PNG et la Fondation Charles Darwin a eu lieu en septembre dernier avec les principales colonies sur les îles Isabela et Fernandina et sur les îlots Marielas, à l’ouest de cet archipel classé au patrimoine naturel de l’humanité. .

Pour Paulo Proaño, ministre équatorien de l’Environnement et de l’Eau, les résultats du recensement reflètent “Bon état de santé de la population” les oiseaux de l’archipel, situé à 1000 km au large des côtes équatoriennes, selon des déclarations publiées par la PNG.

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La PNG estime que la présence du phénomène météorologique La Niña, qui aide ces oiseaux à avoir plus de nourriture, a contribué à l’augmentation de leurs populations. Un autre facteur était “L’absence de perturbations dans les aires de nidification de ces espèces du fait de la paralysie des activités touristiques pendant la crise sanitaire” lié à Covid-19, a ajouté le parc.

L’archipel, qui a servi de laboratoire naturel au scientifique anglais Charles Darwin pour sa théorie de l’évolution des espèces, doit son nom aux tortues géantes qui l’habitent.

Le monde avec l’AFP