Les inondations en Afrique du Sud s’atténuent mais l’urgence des inondations persiste

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Durban (Afrique du Sud) (AFP) – Les pluies devaient s’atténuer dimanche dans l’est de l’Afrique du Sud ravagé par les inondations après que l’une des tempêtes les plus meurtrières de mémoire d’homme ait tué près de 400 personnes et laissé des dizaines de milliers de sans-abri.

Des inondations ont englouti cette semaine des parties de la ville côtière du sud-est de Durban et des régions avoisinantes, détruisant des routes, détruisant des hôpitaux et anéantissant des maisons et des personnes piégées à l’intérieur.

La ville de 3,5 millions d’habitants était nuageuse, mais le météorologue national du Service météorologique sud-africain, Puseletso Mofokeng, a déclaré que « les précipitations se dissipent en fait ».

« La pluie se dissipera complètement à mesure que nous avancerons dans mercredi », a-t-il déclaré à l’AFP.

Mais les opérations de récupération et de secours humanitaire se sont poursuivies dans la ville côtière de 3,5 millions d’habitants, dont les plages et les eaux chaudes de l’océan Indien seraient normalement remplies de vacanciers de Pâques.

Le nombre d’appels d’urgence liés aux inondations a diminué depuis le début de la semaine dernière.

« Les services d’urgence sont toujours en alerte maximale dimanche matin », a déclaré à l’AFP Robert McKenzie des services d’urgence provinciaux du KwaZulu-Natal.

Il a plu samedi et dans la nuit, « mais cela s’est maintenant arrêté », a déclaré McKenzie.

Néanmoins, les services d’urgence étaient occupés à assister à une scène dans le quartier de Pinetown où une maison s’est effondrée du jour au lendemain.

« Heureusement, maintenant, les eaux de crue se sont retirées et (certaines) routes ont été dégagées. Il est beaucoup plus facile d’accéder à la communauté », a-t-il déclaré.

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Les chrétiens se sont rassemblés dans les églises de la ville pour prier pour les personnes touchées par les inondations alors qu’ils célébraient le dimanche de Pâques.

Carte de l’Afrique du Sud, montrant les zones qui ont eu le plus de précipitations au cours des derniers jours Eléonore HUGHES AFP / Dossier

Le gouvernement et des organisations caritatives organisaient une aide humanitaire pour les plus de 40 000 personnes laissées sans abri par les inondations orageuses.

Le gouvernement a annoncé un financement immédiat de 1 milliard de rands (68 millions de dollars) en aide d’urgence.

Hôpitaux et écoles détruits

La vice-ministre du Développement social, Hendrietta Bogopane-Zulu, a déclaré que quelque 340 travailleurs sociaux ont été déployés pour offrir un soutien aux survivants traumatisés avec de nombreux enfants et autres parents toujours portés disparus.

Le bilan s’est élevé à 398 morts samedi alors que 27 personnes étaient toujours portées disparues, a indiqué samedi le gouvernement dans un communiqué.

La plupart des victimes sont survenues à Durban, une ville portuaire et un important centre économique.

Certaines parties de la ville sont sans eau ni électricité depuis lundi après que les inondations ont détruit les infrastructures. Des résidents désespérés ont été vus portant des seaux d’eau à l’aide de caddies.

Des dizaines d’hôpitaux et des centaines d’écoles ont été détruits.

L’intensité des inondations a pris par surprise l’Afrique du Sud, le pays le plus avancé économiquement.

Il a déjà été témoin de tragédies similaires dans des pays voisins tels que le Mozambique, sujet aux cyclones.

« La perte de près de 400 vies et de milliers de maisons, ainsi que l’impact économique et la destruction des infrastructures, sont autant de demandes sur le pont », a déclaré Ramaphosa.

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Le pays peine toujours à se remettre de la pandémie de Covid et des émeutes meurtrières de l’an dernier qui ont fait plus de 350 morts, principalement dans la région du sud-est aujourd’hui touchée par les inondations.

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