Les Irlandaises se préparent pour les éliminatoires de la Coupe du monde en Italie

Après une brève interruption à la suite de leur voyage olympique inaugural, l’équipe féminine irlandaise de hockey sera de retour en action le mois prochain alors que les préparatifs commencent pour les éliminatoires de la Coupe du monde, avec une seule place à gagner en Italie.

L’événement aura lieu à Pise du 21 au 24 octobre avec huit équipes participantes cherchant à rejoindre des co-organisateurs des Pays-Bas et d’Espagne, ainsi que de Belgique, d’Angleterre et d’Allemagne lors du point culminant de l’année prochaine.

L’équipe de Sean Dancer, le tournoi le mieux classé à la 12e place mondiale, est prête à affronter la France toujours plus nombreuse (27e) au premier tour.

En attendant les demi-finales, il y aura les vainqueurs de l’affrontement Russie-Biélorussie avec l’autre côté du tirage qui verra les hôtes Italie, Ecosse, Pologne et Pays de Galles.

« C’est un tournoi impitoyable – a reconnu Ballerino -. L’Ecosse et l’Italie en Serie A puis la France avec beaucoup à jouer étant donné les prochains Jeux Olympiques à Paris, ça se passe bien, ce sera un tournoi vraiment difficile et la réalité est que seul le vainqueur peut aller à la Coupe du monde.

“La façon dont les choses se sont déroulées avec les qualifications d’octobre et ensuite nous espérons bien faire la Coupe du monde est vraiment importante pour nous. Il y aura quelques retraits et de nombreux nouveaux joueurs auront la possibilité d’entrer. Cela suscite de l’enthousiasme et nous devons l’exploiter et pousser fort pendant les six prochaines semaines.

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