Les juges « ont utilisé des signaux » pour réparer les matchs de boxe olympiques, note le rapport McLaren | Boxe

Une enquête écrasante sur la boxe aux Jeux olympiques de Rio 2016 a révélé de nombreuses preuves de « corruption, corruption et manipulation de résultats sportifs » – les juges échangeant des signaux au bord du ring pour truquer les matchs.

Les rapport du professeur Richard McLaren, qui a exposé le dopage parrainé par l’État en Russie, a déclaré que les graines de la corruption avaient été semées au cours des années précédentes, avec des attaques même avant et pendant Londres 2012.

McLaren a découvert qu’il existait une culture de « faveurs », en particulier parmi les pays post-soviétiques – l’Azerbaïdjan accordant à l’organe directeur de la boxe amateur, Aiba, un prêt d’investissement de 10 millions de dollars dans l’espoir que les combats seraient manipulés en leur faveur pour des médailles dans Londres 2012. Quatre ans plus tard, un pot-de-vin de 250 000 $ a également été offert par des officiels mongols pour tenter d’obtenir une demi-finale olympique.

Les craintes d’actes répréhensibles aux Jeux olympiques de 2016 ont été exposées par le Guardian il y a cinq ans avant même qu’un coup de poing ne soit lancé – des hauts responsables affirmant qu’il n’y avait « aucun doute » que certaines attaques à Rio seraient « corrompues ».

Le Guardian a également appris à Rio qu’une cabale d’officiels avait pu utiliser son pouvoir pour manipuler le système de jugement afin de s’assurer que certains boxeurs gagnent. S’exprimant à Lausanne mercredi, McLaren a confirmé l’histoire du Guardian, déclarant qu’une équipe sélectionnée d’arbitres et de juges seniors « cinq étoiles » utilisait des signaux au bord du ring ou instruisait des collègues le matin des combats pour savoir qui devrait gagner. Pendant ce temps, des officiels incorruptibles ont été expulsés du sport, avec un processus d’élimination lors de la compétition de qualification pour Rio.

Wu Ching-kuo (au centre), le président d’Aiba, avec les arbitres et les juges après la dernière séance de boxe aux Jeux Olympiques de Rio 2016. Photographie : Stephen McCarthy / Sportsfile / Getty Images

McLaren a également déclaré que les défaites controversées aux Jeux de Rio du Britannique Joe Joyce en finale des poids lourds contre le Français Tony Yoka et de l’Irlandais Michael Conlan en quarts de finale des poids coq contre le Russe Vladimir Nikitin faisaient partie des 11 combats faisant l’objet d’une enquête.

McLaren a déclaré que la corruption était arrivée au sommet avec deux hauts responsables d’Aiba – Wu Ching-kuo et Karim Bouzidi, respectivement président et directeur exécutif d’Aiba – qui étaient des « acteurs clés » pour « permettre à la manipulation de prospérer ».

Wu, qui selon McLaren « porte la responsabilité ultime des échecs de l’arbitrage à Rio et des épreuves de qualification », a été banni du sport à vie en 2018.

Cependant, Bouzidi était le principal architecte d’un modèle, McLaren affirmant qu’ils « ont pris les pouvoirs de superviser la nomination des arbitres et des juges (R&J) qui savaient ce qui se passait mais se conformeraient à la manipulation, ou qui étaient incompétents, mais ils voulaient continuer en tant que R&J, donc ils étaient prêts à se conformer ou à fermer les yeux sur ce qui se passait. »

McLaren révèle également dans son rapport qu’un pot-de-vin pouvant aller jusqu’à 250 000 $ aurait été tenté pour ajuster le résultat de la demi-finale des poids légers entre le Mongol Otgondalai Dorjnyambuu et le Français Sofiane Oumiha. Aucun pot-de-vin n’a été versé et le boxeur mongol a perdu avec un « score très inhabituel » qui était identique sur les tableaux de bord des cinq juges.

McLaren note également que les bases de la corruption qui a eu lieu à Rio ont été posées depuis les épreuves de qualification pour Londres 2012. « En 2010, l’Azerbaïdjan a accordé à Aiba un prêt de 10 millions de dollars », écrit-il. « Cela a été suivi d’un prêt supplémentaire de 10 millions de dollars du Kazakhstan. Ce qui a suivi, c’est que le R&J a ressenti la pression d’organiser des combats pour les boxeurs azerbaïdjanais ou kazakhs.

« La manipulation résultant du prêt azerbaïdjanais est arrivée aux Jeux de Londres. Peu de temps avant les Jeux, la BBC a rapporté une histoire de médailles contre de l’argent. L’accusation était que les Azéris s’étaient vu promettre des médailles olympiques comme condition du prêt de 10 millions de dollars susmentionné. Le président CK Wu, toujours préoccupé par les perceptions du public, a publié un décret pour garantir que l’Azerbaïdjan ne remporte aucune médaille.

« La crainte pour CK Wu était que si les Azéris gagnaient, les allégations de corruption contenues dans le documentaire seraient corrigées. Par conséquent, une manipulation inverse était nécessaire pour s’assurer qu’ils ne remportent aucune médaille pour la perception du public. Les Azéris se sont sentis trahis à la fin de Londres 2012 ».

L'Irlandais Michael Conlan réagit à la défaite subie par le Russe Vladimir Nikitin en quarts de finale des JO de Rio
L’Irlandais Michael Conlan (à droite) réagit à la défaite subie par le Russe Vladimir Nikitin en quart de finale des JO de Rio. Photographie : Inpho / Shutterstock

S’exprimant après la publication du rapport, Conlan s’est dit « satisfait » de la nouvelle. « Cela fait cinq ans et cela fait longtemps. Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise.

« La marque noire de Rio sera toujours là et je pense que si je n’avais pas dit ce que j’ai dit et fait ce que j’ai fait, cela ne serait probablement pas arrivé maintenant », a-t-il déclaré à BBC Northern Ireland. «Je pense que c’est un grand jour pour la boxe amateur et surtout pour les gars qui ont souffert à Rio, moi y compris. C’est une revendication. »

Dans un communiqué, le nouveau président d’Aiba, Umar Kremlev, qui a commandé le rapport, a déclaré qu’il s’en réjouirait. « Aiba a engagé le professeur McLaren parce que nous n’avons rien à cacher », a déclaré le président Kremlev. «Nous travaillerons pour intégrer toutes les recommandations utiles qui seront faites. Nous prendrons également des conseils juridiques sur les actions possibles contre ceux qui ont participé à une quelconque manipulation. Il ne devrait y avoir aucune place dans la famille Aiba pour quiconque s’est battu ».

D’autres rapports d’enquête seront fournis par McLaren en novembre puis en mars 2022.

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