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Les papillons monarques sont maintenant en danger, en voie d’extinction

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Selon un important groupe de surveillance de la faune, le papillon monarque migrateur, une icône nord-américaine avec un voyage annuel à travers le continent, est désormais menacé d’extinction.

Jeudi décision par l’Union internationale pour la conservation de la nature pour déclarer l’espèce en voie de disparition survient alors que des années de destruction de l’habitat et de hausse des températures ont décimé la population flottante d’itinérants oranges.

Le nombre d’espèces a chuté de 22 à 72% au cours de la dernière décennie, selon la nouvelle évaluation. Les monarques de l’ouest des États-Unis sont particulièrement menacés : la population a chuté d’environ 99,9 %, passant de 10 millions de papillons dans les années 1980 à moins de 2 000 en 2021.

« Il est difficile d’observer les papillons monarques et leur migration extraordinaire au bord de l’effondrement, mais il y a des signes d’espoir », a déclaré Anna Walker, entomologiste à la New Mexico BioPark Society qui a dirigé l’évaluation des papillons.

Le monarque n’est pas seul. Les papillons de toute la région sont Disparaissant tandis que l’Ouest devient plus chaud et plus sec. Selon une étude récente, la plupart des 450 espèces dans une zone de 11 États de l’ouest sont en diminution.

Les papillons disparaissent dans l’ouest. Les scientifiques disent que le changement climatique est à blâmer.

Mais c’est le déclin du célèbre monarque qui a défrayé la chronique et provoqué la consternation de nombreux observateurs de la faune.

Le papillon est célèbre pour ses migrations épiques depuis les aires d’hivernage du Mexique et de la Californie à travers le reste du continent, marquant le début de l’été alors qu’il s’étend vers le nord des États-Unis et du Canada.

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Bien qu’ils aient survécu à des milliers de kilomètres de migration, les menaces humaines abondent désormais.

L’exploitation forestière pour récolter du bois et faire de la place pour les fermes et les maisons s’infiltre dans ses aires d’hivernage. Les pesticides et les herbicides menacent non seulement l’insecte lui-même, mais aussi l’euphorbe, dont les larves de monarque ont besoin pour vivre. Et le changement climatique exacerbe les sécheresses et les incendies qui peuvent tuer les papillons et les plantes dont ils dépendent.

Malgré les dangers, les responsables de la faune aux États-Unis n’ont pas encore protégé le monarque en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition.

En 2020, le US Fish and Wildlife Service a déclaré que le déclin du papillon était suffisamment aigu pour justifier son inscription sur la liste des espèces en voie de disparition. Mais l’agence a refusé de le faire, affirmant que d’autres espèces devraient être prioritaires.

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