Les pauvres d’Europe souffrent de la hausse des prix de l’énergie

Des experts, des organisations de lutte contre la pauvreté et des militants écologistes avertissent que le pandémie de Coronavirus et la hausse des prix a intensifié un problème de longue date lié à une combinaison de coûts énergétiques élevés, de faibles revenus des ménages et de logements inefficaces.

Des recherches récentes menées par Stefan Bouzarovski, professeur à l’Université de Manchester et président du Engager Energy Poverty Research Network, ont révélé que jusqu’à 80 millions de foyers à travers l’Europe ils avaient déjà du mal à garder leur maison suffisamment chaude avant la pandémie.

L’Union européenne décrit la précarité énergétique comme l’incapacité de s’offrir « un confort thermique intérieur adéquat ». Seuls quatre pays européens – la France, l’Irlande, la Slovaquie et le Royaume-Uni – ont des définitions officielles, mais les experts disent que le problème est généralisé.

Aujourd’hui, les hausses de prix mettent encore plus de ménages à risque d’être déconnectés des réseaux d’électricité et de gaz parce qu’ils ne peuvent pas payer leurs factures. Beaucoup sont vulnérables car leurs revenus ont baissé et leurs factures ont augmenté pendant la pandémie. Les travailleurs des secteurs de la vente au détail, de l’hôtellerie et de l’aviation ont été particulièrement touchés et beaucoup ont perdu leur emploi.

« Beaucoup de choses ont changé depuis 2019, mais plus de 12 millions de familles [in Europe] ils étaient [already] en retard sur les factures », a déclaré Louise Sunderland, consultante principale et analyste des politiques au Projet d’assistance réglementaire, qui se concentre sur la transition vers l’énergie propre.

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Selon la Right to Energy Coalition, un groupe de coordination qui comprend des syndicats, des organisations environnementales et des ONG, sept millions de foyers européens reçoivent des avertissements de déconnexion énergétique chaque année.

La pandémie a exacerbé le problème, a déclaré Sunderland, car de nombreuses personnes passent plus de temps à la maison, augmentant la consommation d’énergie.

Dans le même temps, les prix de l’énergie augmentent alors que les fournisseurs de gaz peinent à reconstituer leurs stocks épuisés par la forte demande de chauffage l’hiver dernier et de climatisation pendant l’été chaud. Cette pénurie a poussé les prix à la consommation et de gros à des niveaux records.

Les contrats à terme sur le gaz naturel pour livraison en octobre ont plus que doublé au cours des trois derniers mois, selon les données de la Dutch Title Transfer Facility, l’une des principales plateformes de négoce de gaz. Les données d’inflation publiées jeudi montrent que les prix de l’énergie à la consommation sont en hausse en France et en Italie.

Un problème de longue date

« Le risque de tomber dans la pauvreté énergétique au sein de la population européenne est le double du risque global de pauvreté », a déclaré Bouzarovski à CNN Business.

Entre 20 et 30 % de la population européenne est confrontée à la pauvreté générale, tandis que dans certains pays jusqu’à 60 % souffrent de pauvreté énergétique, a-t-il déclaré.

La Bulgarie a le pourcentage le plus élevé de personnes pauvres en énergie en Europe avec 31% de la population, suivie de la Lituanie avec 28%, avec Chypre relativement plus chaude avec 21% et le Portugal avec 19%. La population suisse est la moins vulnérable à la précarité énergétique avec 0,3%, suivie de 1% en Norvège.

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Des experts et des militants ont fait valoir que l’Union européenne devrait légiférer pour interdire aux fournisseurs de déconnecter les ménages de leurs sources d’énergie à court terme. Mais ils avertissent que seule la réduction de la dépendance au gaz et l’introduction de davantage d’énergies renouvelables dans le bouquet énergétique peuvent contenir des flambées de prix à long terme.

« On ne sait pas pourquoi nous n’avons pas d’interdiction de déconnexion à l’échelle de l’UE », a déclaré Bouzarovski, ajoutant que la mise en œuvre pourrait être similaire à la façon dont le verrouillage a éliminé les frais d’itinérance des téléphones portables.

« Nous devrions considérer l’accès à l’énergie comme un droit humain de la même manière que nous considérons l’accès à l’eau comme un droit humain », a déclaré Martha Myers, militante pour la justice climatique et l’énergie aux Amis de la Terre. la Coalition de l’énergie.

Craintes de troubles civils

Les observateurs mettent également en garde contre la possibilité de troubles politiques si les gouvernements n’interviennent pas pour aider les familles.

« Il pourrait y avoir une augmentation des mouvements de type ‘Gilet Jaunes’ à travers l’Europe », a déclaré Bouzarovski, faisant référence aux manifestations qui ont secoué la France ces dernières années.

La hausse des prix du carburant a déclenché des manifestations à travers la Bulgarie en 2013 qui ont renversé le gouvernement et provoqué des manifestations à petite échelle en 2018.

La France a annoncé un versement unique de 100 euros (116 $) à près de 6 millions de foyers qui reçoivent déjà des bons d’énergie du gouvernement. L’Espagne a décidé de réduire les taxes sur l’énergie domestique et d’imposer une taxe à certains fournisseurs d’énergie.

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Selon Reuters, le gouvernement italien a promis jusqu’à 3 milliards d’euros (3,5 milliards de dollars) pour subventionner jusqu’à 5,5 millions de ses citoyens les plus vulnérables. Le gouvernement éliminera certaines dépenses fixes des factures des consommateurs, que les fournisseurs utilisent pour couvrir les frais généraux liés aux subventions aux énergies renouvelables.

Le commissaire européen à l’Énergie, Kadri Simson, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu' »il existe des outils » que les pays de l’UE peuvent utiliser pour faire face à la situation.

« [Sales tax] la politique et les droits d’accise, des mesures ciblées pour les consommateurs pauvres en énergie et vulnérables ou des mesures temporaires pour les ménages et les petites entreprises, ainsi que le soutien direct aux consommateurs sont autant de mesures qui peuvent être prises, en pleine conformité avec les règles de l' »UE », a-t-il a déclaré, à la suite d’une réunion avec les ministres de l’énergie en Slovénie.

Correction : Une version antérieure de cette histoire a mal identifié le projet d’aide à la réglementation.

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