Les photos « historiques » de James Webb montrent des exoplanètes avec des détails sans précédent | Télescope spatial James Webb

Une géante gazeuse enflammée enveloppée de nuages ​​​​rouges poussiéreux a été révélée lors d’observations sans précédent d’une planète en dehors de notre système solaire.

Les observations, qui, selon les astronomes, représentaient un « moment historique pour l’astronomie », sont les premières images directes d’une planète en dehors de notre système solaire par la NASA d’une valeur de 10 milliards de dollars (8,65 milliards de livres sterling). Télescope spatial James Webb. Ce sont également les premières images d’une exoplanète à utiliser la lumière infrarouge, qui donne une indication plus précise de la masse et de la température de la planète et permet aux astronomes de détecter le mouvement des nuages ​​à la dérive dans le ciel de la planète.

« C’est vraiment un moment historique pour l’astronomie », a déclaré le professeur Sasha Hinckley, astronome à l’Université d’Exeter, qui a codirigé les observations. « James Webb ouvrira la porte à une toute nouvelle classe de planètes qui étaient complètement hors de notre portée et en les observant sur une large gamme de longueurs d’onde, nous pourrons étudier leurs structures de manière plus approfondie.

« Nous serons en mesure de détecter la présence du temps. »

L’imagerie directe des exoplanètes est un défi technique majeur car l’étoile hôte est beaucoup plus brillante. Les dernières observations, HIP 65426 b, portent sur la présence d’une géante gazeuse d’environ 5 à 10 fois la masse de Jupiter trouvée en 385 Années lumière de la terre dans le centaure constellation.

Elle est environ 100 fois plus éloignée de son étoile hôte que la Terre ne l’est du Soleil, ce qui la rend plus facile à distinguer. Mais il est toujours plus de 10 000 fois plus léger que son étoile hôte – l’équivalent d’essayer de repérer une luciole à côté d’un grand phare à plus de 50 miles de distance.

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Les observations les plus récentes indiquent que l’atmosphère de la planète est d’environ 1 300 degrés Celsius (2 370 degrés Fahrenheit) et indiquent que son atmosphère contient des nuages ​​rouges de poussière de silicate. « Ce serait un endroit terrible où vivre », a déclaré Hinckley. « Tu serais rôti vivant si tu pouvais flotter. »

Auparavant, les astronomes avaient obtenu des images directes d’une vingtaine d’exoplanètes, dont HIP 65426 b, à l’aide de télescopes au sol. Mais cela signifie neutraliser le bruit de l’atmosphère terrestre et limiter les observations à une gamme étroite de longueurs d’onde visibles. En revanche, les dernières images, prises dans l’environnement froid et sans air de l’espace, couvrent une large gamme de longueurs d’onde, y compris l’infrarouge, qui représente la majeure partie de la lumière produite dans l’atmosphère de la planète.

« La meilleure longueur d’onde pour observer une planète est celle à laquelle elle produit le plus de lumière intrinsèque car elle est directement liée à la température de la planète », a déclaré le Dr Beth Beiler, co-chercheur principal et astronome de l’Université d’Edimbourg. .

HIP 65426 b n’a que 10 à 20 millions d’années, bien plus jeune que les 4,5 milliards d’années de la Terre, et les dernières observations donnent de nouvelles informations sur l’apparence de Jupiter et de Saturne dans leur enfance.

Le Dr Vivien Parmentier, professeur agrégé de physique à l’Université d’Oxford, qui n’a pas participé aux derniers travaux, a déclaré : « Ouvrir une nouvelle fenêtre sur l’univers apporte toujours des surprises. Les planètes se forment et se rétrécissent avec le temps et il semble que Cette petite planète a rétréci plus vite que prévu, ce qui nous donne un aperçu incroyable de la formation des planètes et de la formation de notre système solaire.

À l’avenir, James Webb devrait faire des observations détaillées de planètes semblables à la Terre plus éloignées, y compris celles potentiellement conditions habitables.

Les résultats ont été publiés dans une version préliminaire publiée sur Site web Arxiv.

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