Les plus grands du football tirent et prennent la tête des qualifications

REUTERS: La France, l’Angleterre, l’Allemagne et l’Italie sont en tête de leur groupe après les victoires en qualifications pour la Coupe du monde de dimanche, tandis que l’Espagne est partie tard pour gagner la Géorgie et le Danemark a battu la Moldavie à huit reprises.

La France, championne du monde, a remporté sa première victoire de la campagne en battant le Kazakhstan 2 à 0 à Nur-Sultan après un début de qualification bégayant avec le match 1-1 à domicile de mercredi contre l’Ukraine.

L’attaquant Ousmane Dembele a brisé l’impasse à la 20e minute avec un tir du pied droit après avoir été placé par Anthony Martial sur une passe de Paul Pogba.

Les Bleus ont doublé leur avance après la mi-temps lorsque Sergiy Maliy a dirigé un centre dans son propre filet.

La France avait un contrôle confortable du match et aurait dû ajouter un troisième à la 76e minute, mais le penalty de Kylian Mbappe a été sauvé par Aleksandr Mokin.

La France s’est hissée en tête du classement du groupe D avec quatre points, deux devant la Finlande et l’Ukraine qui ont fait match nul 1-1 à Kiev.

C’était une affaire plus nerveuse pour l’Espagne qui avait besoin d’un but de récupération du remplaçant de première mi-temps Dani Olmo pour gagner 2-1 contre la Géorgie dans le groupe B.

Après avoir été stoppés 1-1 à domicile par la Grèce lors du match d’ouverture de jeudi, les Espagnols ont pris du retard deux minutes avant la mi-temps.

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La Géorgie a impressionné les 15000 fans de la Boris Paichadze Dinamo Arena lorsque l’ailier de 20 ans Khvicha Kvaratskhelia leur a envoyé la tête après que son équipe ait réussi une défense passive.

Mais Ferran Torres a égalisé à la 56e et l’équipe de Luis Enrique a insisté pour la victoire et en a finalement trouvé une quand Olmo a laissé voler de loin et malgré le fait que le gardien Giorgi Loria avait une main dans le tir, il est tombé sous la barre transversale sur le filet.

La frustration de la Géorgie a augmenté lorsque Levan Shengelia a été expulsé dans les dernières secondes.

L’Espagne compte quatre points, deux derrière le leader suédois, qui a conservé son départ à 100% avec une victoire 3-0 au Kosovo.

EN-TÊTE DE KANE

Harry Kane a marqué son premier but pour l’Angleterre depuis 2019, menant son équipe à une confortable victoire 2-0 contre l’Albanie dans le groupe I.

L’équipe locale a initialement rendu les choses difficiles pour l’Angleterre, mais une fois que le skipper Kane est rentré chez lui à la 38e minute, une belle tête coudée sur un centre de Luke Shaw, c’était une sortie relativement bonne, simple pour l’équipe de Gareth Southgate.

Kane a également frappé le bois, tout comme Phil Foden, avant que le milieu de terrain Mason Mount ne double l’avance de l’Angleterre juste après l’heure avec une finition intelligente sur la passe de Kane.

L’Angleterre mène avec six points en deux matchs avant d’affronter mercredi son rival probable avec la Pologne à Wembley.

Les Polonais sont sur quatre points après avoir battu Andorre 3-0 avec Robert Lewandowski au but, avec un doublé à Varsovie. La Hongrie est également sur quatre points après sa victoire 3-0 à Saint-Marin.

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L’Allemagne a maintenu son départ parfait après qu’un premier but de Serge Gnabry leur ait donné une victoire 1-0 sur la Roumanie dans le groupe J, mais ils seront déçus de ne pas avoir pris plus de risques.

Gnabry a marqué un vainqueur à la 17e minute en ramenant le ballon à la maison à sept mètres après que Kai Havertz a frappé le piège du hors-jeu sur son flanc droit et a réussi une passe parfaite pour l’attaquant.

Joshua Kimmich a fait basculer la barre transversale avec un éclair de 30 mètres deux minutes plus tard et le gardien roumain Florin Nita s’est ensuite hissé au centre de la scène alors qu’il effectuait une rafale d’arrêts pour refuser aux vainqueurs de la Coupe du monde 2014 une plus grande victoire à Bucarest.

La Roumanie a créé très peu de l’autre côté, mais le milieu de terrain Nicolae Stanciu a raté une occasion en or d’arracher un match nul en frappant le filet de près à la 90e minute.

L’Arménie compte six points avec l’Allemagne après une impressionnante victoire 2-0 contre l’Islande grâce aux buts de Tigran Barseghyan et Khoren Bayramyan.

L’Italie mène le groupe C avec le maximum de points après la victoire d’Andrea Belotti et de Manuel Locatelli sur la Bulgarie 2-0 à Sofia.

Les Azzurri ont battu la Suisse à la différence de buts après la seconde minute de Xherdan Shaqiri pour s’imposer 1-0 contre la Lituanie à Saint-Gall.

Le Danemark mène le groupe F avec six points à ses deux premiers matchs et une énorme différence de buts plus 10 après avoir battu la Moldavie 8-0, le record de victoires dans les éliminatoires des grands tournois.

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Cinq buts en 21 minutes en première mi-temps ont fait les dégâts, alors que les Danois ont fui avec le match – Mikkel Damsgaard et Kasper Dolberg de la Sampdoria ont marqué deux fois.

Le Danemark portait des t-shirts avec “Le football soutient le changement” sur le devant pour la photographie de leur équipe afin de sensibiliser aux problèmes des droits de l’homme au Qatar, qui accueille la Coupe du monde 2022.

L’Autriche est sur quatre points après avoir récupéré d’un but de moins et obtenu une victoire 3-1 sur les îles Féroé. L’Écosse est troisième après un deuxième match nul consécutif, 1-1 en Israël, avec Ryan Fraser annulant la première mi-temps de Dor Peretz.

(Reportage de Simon Evans, édité par Pritha Sarkar et Ken Ferris)

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