Les pompiers grecs commencent à contrôler les incendies de forêt près d’Athènes

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Athènes (AFP)

Les pompiers grecs ont déclaré dimanche qu’ils contrôlaient lentement un grave incendie de forêt dans une zone naturelle protégée près d’Athènes alors que le gouvernement promettait une aide financière aux personnes touchées.

Jusqu’à présent, aucun blessé n’a été signalé lors du premier grand feu de brousse de l’été en Grèce, mais une douzaine de maisons ont été détruites ou endommagées et des villages et hameaux ont été évacués dans ce qui, selon les experts, pourrait être une catastrophe écologique.

« L’incendie est officiellement en train de diminuer. Ce ne sera qu’une question d’heures avant que nous puissions le maîtriser complètement », a déclaré un porte-parole des pompiers, Vassilis Vathrakogiannis, à l’agence de presse grecque ANA.

Selon le chef des pompiers Stefanos Kolokouris, l’incendie, qui s’est déclaré mercredi soir dans les montagnes de Geraneia à environ 90 kilomètres à l’ouest de la capitale, est l’un des plus importants depuis 20 à 30 ans.

Plus de 270 pompiers, appuyés par 16 avions et l’armée, combattaient les flammes.

L’ampleur des dégâts, en particulier pour les agriculteurs, ne sera claire que lorsque l’incendie sera entièrement maîtrisé, a déclaré l’agence de protection civile.

Les ministres du gouvernement étaient attendus dimanche dans la région du golfe de Corinthe pour évaluer l’étendue des dégâts avec les autorités locales et discuter de l’aide financière.

Environ 54 pour cent des forêts de pins denses jusqu’ici protégées ont été incendiées, selon le quotidien de gauche Avghi. Et 6,1 pour cent de la chaîne de montagnes fait partie du réseau Natura 2000 de l’Union européenne de sites de conservation de la nature.

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– « Désastre écologique » –

Le gouvernement a déclaré qu’il fournirait une aide financière à ceux qui ont perdu leur maison, leur bétail ou leurs terres agricoles à cause de l’incendie.

«Une aide financière immédiate de 600 euros (730 dollars) sera fournie pour couvrir les besoins initiaux, et jusqu’à 6 000 euros seront alloués pour les travaux de réparation après une évaluation initiale des dommages», a déclaré le vice-ministre de l’Intérieur, Stelios Petsas.

Il a également promis un travail substantiel pour éviter de futures inondations dans la région.

Euthymios Lekkas, professeur de gestion des catastrophes environnementales à l’Université d’Athènes, a déclaré que les incendies avaient brûlé plus de 55 kilomètres carrés (21 miles carrés) de forêts de pins et d’autres terres, dont certaines étaient agricoles.

« C’est une énorme catastrophe écologique qui nécessite des travaux pour éviter les glissements de terrain et les terribles inondations à l’automne », a-t-il déclaré samedi à la télévision publique ERT.

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La Grèce est confrontée à de violents incendies de forêt chaque été, alimentés par un temps sec, des vents forts et des températures qui dépassent souvent 30 ° C (86 F).

Celles-ci peuvent être d’origine naturelle, ou criminelles, en vue de la spéculation immobilière, ou de la négligence.

En 2018, 102 personnes sont mortes dans la ville côtière de Mati, près d’Athènes, lors du pire incendie en Grèce.

Selon le journal Kathimerini, 179 incendies ont été causés par négligence et 26 ont délibérément commencé en 2020.

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