Salt Lake City – Des chercheurs de l’Université de l’Utah affirment qu’une série inhabituelle de tremblements de terre survenus dans le centre de l’Utah en 2018 et 2019 rappelle les anciens volcans de l’Utah qui sont actifs dans la région. Heureusement, ils disent qu’il n’y a aucun signe d’éruption imminente.

La recherche qui était Il a été publié pour la première fois dans Geophysical Research Letters le mois dernier, Centré autour d’une paire d’étranges chaînes de tremblement de terre dans le désert de Black Rock près de Fillmore. Un tremblement de terre s’est produit dans le centre de l’Utah le 12 septembre 2018 et l’autre le 14 avril 2019. Des tremblements de terre de magnitude 4,0 et 4,1 ont été enregistrés, respectivement, et ont produit plusieurs répliques.

L’emplacement des deux tremblements de terre était le champ volcanique du désert de Black Rock situé dans le centre de l’Utah entre la I-15 et la ligne d’état Utah-Nevada. La région volcanique a éclaté pour la dernière fois il y a près de 720 ans, donnant lieu à des cônes de basalte et à des coulées de sources de glace, Selon le United States Geological Survey.

En plus des tremblements de terre détectés par le réseau sismique régional de l’Utah, ils ont été capturés par un équipement sismique temporaire qui a été utilisé à moins de 20 miles du désert pour surveiller un puits géothermique pour un projet différent.

Une équipe de chercheurs de l’Université de l’Utah, de l’USGS et de l’Université de l’Iowa a travaillé sur l’analyse des données. Des équipements temporaires ont permis de détecter 35 répliques après le séisme de 2019, soit près du double de ce que le système régulier a détecté.

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Ils ont constaté que le tremblement de terre était à un mile et demi sous la surface, ce qui est très peu profond pour les tremblements de terre. Par exemple, un fichier Un séisme de magnitude 5,7 a secoué le front Wasatch Cela s’est produit l’année dernière à environ 6 miles sous la surface de la Terre. Les tremblements de terre de 2018 et 2019 dans le centre de l’Utah n’étaient pas liés au tremblement de terre de Magna, le plus grand tremblement de terre de l’Utah depuis 1992.

Une carte du champ volcanique dans le désert de Black Rock.  Les triangles orange indiquent l'emplacement des stations sismographiques de l'Université de l'Utah et les points noirs indiquent les emplacements des tremblements de terre dans l'Utah.
Une carte du champ volcanique dans le désert de Black Rock. Les triangles orange indiquent l’emplacement des stations sismographiques de l’Université de l’Utah et les points noirs indiquent les emplacements des tremblements de terre dans l’Utah. (Image: Université de l’Utah)

De plus, les tremblements de terre n’ont pas produit les «ondes de cisaillement» qui sont communes aux tremblements de terre dans l’Utah. Maria Missimiri, chercheuse postdoctorale dans les stations sismographiques de l’Université de l’Utah et auteur principal de l’étude, a déclaré que la fréquence de l’énergie sismique était également beaucoup plus basse que les tremblements de terre typiques de l’Utah. Dans un communiqué de presse mardi.

“Parce que ces tremblements de terre étaient si peu profonds, nous pouvons mesurer la déformation de surface (due aux tremblements de terre) à l’aide de satellites, ce qui est très rare pour les petits tremblements de terre de cette taille”, a-t-elle déclaré.

Les données ont conduit les chercheurs à croire que les tremblements de terre n’étaient pas causés par des failles qui entraient en collision comme la plupart des tremblements de terre de l’Utah. Au lieu de cela, ils ont dit que leurs recherches indiquent que ces tremblements de terre étaient le résultat d’une activité continue dans le champ volcanique sous le désert.

Mesimeri a déclaré que les deux tremblements de terre étaient probablement causés par du magma ou de l’eau chaude qui se sont rapprochés de la surface et ont provoqué les tremblements de terre.

“Nos résultats indiquent que le système est toujours actif et que les tremblements de terre peuvent être le résultat d’un mouvement lié aux fluides dans la zone générale”, a-t-elle déclaré. «Les tremblements de terre peuvent être le résultat de la pression du fluide à travers les roches ou le résultat de la déformation du mouvement du fluide qui accentue les défauts de surface.

La bonne nouvelle, a-t-elle ajouté, est qu’il n’y a aucune raison de croire que les récents tremblements de terre sont des signes avant-coureurs d’une éruption imminente. Cela signifie simplement que c’est un site auquel les chercheurs voudront peut-être accorder plus d’attention.

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