Les restes de trois Denisoviens et d’un Néandertal ont été découverts dans une grotte sibérienne

Des experts ont découvert les restes de trois Denisoviens et d’un Néandertal datant de 200 000 ans dans une grotte sibérienne.

Les fossiles nouvellement déterrés ont été exhumés de la célèbre grotte Denisova dans les montagnes de l’Altaï, dans le sud de la Sibérie, entourés de vestiges archéologiques tels que des outils en pierre et des déchets alimentaires fossilisés.

Les Néandertaliens étaient un ancêtre proche des humains qui vivaient en Europe et en Asie occidentale il y a environ 400 000 à 40 000 ans.

On sait peu de choses sur les Dénisoviens, un autre groupe d’humains primitifs qui vivaient en Asie il y a au moins 80 000 ans et qui étaient lointainement apparentés aux Néandertaliens.

Les nouveaux os de Denisovan remontent à 200 000 ans et comptent parmi les plus anciens fossiles humains jamais séquencés génétiquement.

Le fait que les restes de Néandertal et de Denisovan aient été retrouvés ensemble soulève la question de savoir si les deux anciennes espèces humaines y vivaient.

Des fragments d’os prélevés dans la grotte ont été utilisés pour l’analyse moléculaire. L’analyse a révélé trois fragments d’os, tels que des Denisoviens et un des Néandertaliens

NEANDERTALS ET DENISOVANS

Les Néandertaliens étaient des humains très anciens (archaïques) qui vivaient en Europe et en Asie occidentale il y a environ 400 000 ans jusqu’à leur extinction il y a environ 40 000 ans.

Les Dénisoviens sont un autre groupe d’humains primitifs qui vivaient en Asie et étaient lointainement apparentés aux Néandertaliens.

On ne sait pas grand-chose sur les Dénisoviens car les scientifiques ont découvert moins de fossiles de ces peuples anciens.

La manière exacte dont les humains modernes, les Néandertaliens et les Dénisoviens sont liés est toujours à l’étude.

Cependant, des recherches ont montré que les humains modernes se sont croisés avec les sociétés néandertalienne et dénisovienne pendant un certain temps et qu’ils ont eu des enfants ensemble (ils se sont mariés).

En conséquence, de nombreuses personnes vivant aujourd’hui possèdent une petite quantité de matériel génétique de ces lointains ancêtres.

Source : Instituts nationaux de la santé

On sait déjà que les Dénisoviens ont divergé des Néandertaliens. Ils ont été croisés avec des humains il y a environ 50 000 ans, ce qui signifie que l’ADN des premiers hominidés est toujours vivant aujourd’hui.

Les nouveaux résultats sont détaillés dans Environnement et évolution de la nature par une équipe internationale dirigée par des chercheurs des universités de Vienne et de Tübingen, et de la Max Planck Society à Munich, en Allemagne.

Au total, cinq ossements d’hominidés ont été trouvés dans la grotte, dont quatre qui contenaient suffisamment d’ADN pour analyser et identifier les mitochondries – trois comme les Denisoviens et un comme les Néandertaliens.

Trouver un nouvel os humain serait cool, mais cinq ? « Cela a dépassé mes rêves les plus fous », a déclaré l’auteur de l’étude Samantha Brown de l’Université de Tübingen.

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« Les Denisovans sont l’un de nos ancêtres les plus récents, et de nombreuses personnes portent encore aujourd’hui un petit pourcentage d’ADN Denisovan », a déclaré Brown. ÉTATS-UNIS AUJOURD’HUIMais elle a noté qu’il y a encore « très peu d’informations » sur ce groupe.

On pense que les Denisoviens sont apparus sur le site pendant la période interglaciaire – une période chaude au cours de laquelle l’environnement et les températures étaient similaires à ce qu’ils sont aujourd’hui.

Ils semblent avoir une « tradition de toute la roche », utilisant des matières premières trouvées dans le limon de la rivière Anui à proximité et chassant des herbivores, tels que le bison, le cerf, la gazelle, l’antilope saïga et même le rhinocéros laineux.

Il y a environ 130 000 à 150 000 ans, des Néandertaliens sont également apparus sur le site, représentés par le fossile de Néandertal nouvellement découvert.

Les restes ont été découverts dans la grotte Denisova (entrée illustrée ici) dans les montagnes de l'Altaï, dans le sud de la Sibérie.

Les restes ont été découverts dans la grotte Denisova (entrée illustrée ici) dans les montagnes de l’Altaï, dans le sud de la Sibérie.

L’ethnie philippine a le plus d’ADN de Denisoviens, selon une étude

Une étude de 2021 a révélé que les personnes modernes aux Philippines ont le plus grand nombre d’ADN de Denisovan au monde.

Des chercheurs suédois ont découvert que le groupe philippin Negrito connu sous le nom d’Ayta Magbukon a aujourd’hui le plus haut niveau d’ascendance dénisovienne.

Les Aita Magpucon, qui occupent la péninsule de Bataan aux Philippines, ont plus d’ADN dénisoviens que les hauts plateaux papous, anciennement la population actuelle avec le plus haut niveau d’ascendance dénisovienne.

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La grotte de Denisova est devenue célèbre il y a 11 ans, lorsque le séquençage génétique d’un os de doigt fossilisé a révélé un nouveau groupe humain jusqu’alors inconnu – appelé ‘Denisovans, en l’honneur du site.

Mais identifier d’autres restes de Denisovan dans la grotte a été délicat, car tous les restes humains sont fragmentés et difficiles à détecter parmi les centaines de milliers d’ossements d’animaux trouvés.

Pendant quatre ans, une équipe dirigée par l’anthropologue Katerina Duka de l’Université de Vienne a travaillé pour extraire et analyser d’anciennes protéines et l’ADN d’environ 4 000 fragments d’os de la grotte Denisova.

Les scientifiques ont utilisé une méthode biomoléculaire connue sous le nom d’empreinte peptidique ou « ZooMS » – qui utilise du collagène ou d’autres protéines conservées dans les artefacts pour identifier les espèces dont ils sont dérivés.

Ces méthodes sont le seul moyen par lequel les scientifiques peuvent trouver des restes humains parmi les milliers d’ossements du site, car plus de 95 pour cent étaient trop fragmentés pour les méthodes d’identification standard.

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L’équipe s’est concentrée sur les couches les plus anciennes de la grotte Denisova, qui remontent à 200 000 ans.

Brown a analysé 3 800 fragments d’os ne dépassant pas 1,5 pouce de long, qui étaient auparavant considérés comme « non identifiables d’un point de vue taxonomique ».

Cependant, j’ai finalement identifié cinq os dans lesquels le collagène correspond au profil peptidique de l’homme.

« Nous avons été étonnés par la découverte de nouveaux fragments d’os humains qui préservent les biomolécules saines de ces anciennes couches », a déclaré Duca.

Les recherches se poursuivent dans la grotte Denisova par le biais de travaux sur le terrain et d’analyses ciblées d’os et de sédiments avec une équipe d’archéologues russes qui y campent environ six mois chaque année.

Fouilles dans la chambre orientale de la grotte Denisova.  La grotte est devenue célèbre il y a 11 ans, lorsque le séquençage génétique d'un os de doigt fossilisé a révélé un nouveau groupe humain jusque-là inconnu - les Dénisoviens.

Fouilles dans la chambre orientale de la grotte Denisova. La grotte est devenue célèbre il y a 11 ans, lorsque le séquençage génétique d’un os de doigt fossilisé a révélé un nouveau groupe humain jusque-là inconnu – les Dénisoviens.

La grotte de Denisova reste le seul site découvert à ce jour qui contient des preuves de la présence périodique des trois principaux groupes d’hominidés, les Dénisoviens, les Néandertaliens et les humains modernes, au cours des 200 000 dernières années.

Plus tôt cette année, des scientifiques ont rapporté que l’ADN découvert dans la grotte de Denisova indique que les premiers humains modernes vivaient aux côtés des Denisoviens et des Néandertaliens il y a au moins 44 000 ans.

En octobre dernier, une autre équipe a signalé la découverte d’ADN de Denisovan dans la grotte Baishia Karst au Tibet.

Cette découverte marque la première fois que l’ADN de Denisovan a été récupéré sur un site à l’extérieur de la grotte de Denisova en Sibérie, en Russie.

En août 2020, des chercheurs ont révélé que l’ADN d’un ancien ancêtre inconnu des humains qui s’est croisé avec des Denisoviens est toujours présent aujourd’hui.

Denisovien a expliqué

Qui est Kano ?

Denisovan est une espèce humaine éteinte qui semble avoir vécu en Sibérie et même aussi loin que l’Asie du Sud-Est.

Les individus appartenaient à un groupe génétiquement distinct d’humains qui étaient lointainement apparentés aux Néandertaliens mais qui nous sont plus étroitement apparentés.

Bien que les restes de ces premiers humains pour la plupart mystérieux aient été découverts dans la grotte de Denisova dans les montagnes de l’Altaï en Sibérie, l’analyse ADN a montré que les peuples anciens étaient dispersés dans toute l’Asie.

Les scientifiques ont pu analyser l’ADN de dents et d’un os de doigt excavé dans la grotte de Denisova, dans le sud de la Sibérie.

Cette découverte a été décrite comme « rien de moins qu’impressionnante ».

En 2020, des scientifiques ont signalé l’ADN de Denisovan dans la grotte Baishia Karst au Tibet.

Cette découverte marque la première fois que l’ADN de Denisovan a été récupéré sur un site à l’extérieur de la grotte de Denisova.

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À quel point est-il répandu ?

Les chercheurs commencent maintenant à découvrir à quel point ils ont joué un rôle important dans notre histoire.

L’ADN de ces premiers humains a été trouvé dans les génomes des humains modernes sur une vaste zone d’Asie, indiquant qu’ils couvraient autrefois un large éventail.

On pense qu’ils étaient une espèce sœur des Néandertaliens, qui vivaient en Asie occidentale et en Europe à la même époque.

Les deux espèces semblent s’être séparées d’un ancêtre commun il y a environ 200 000 ans, alors qu’elles se sont séparées de la lignée des humains modernes, Homo sapien, il y a environ 600 000 ans.

L’année dernière, des chercheurs ont même affirmé qu’ils avaient peut-être été les premiers à atteindre l’Australie.

Les aborigènes d’Australie contiennent de l’ADN de Néandertal, comme la plupart des humains, et de l’ADN de Denisovan.

Cette dernière trace génétique est présente dans la population indigène à l’heure actuelle en bien plus grande quantité que chez tout autre peuple dans le monde.

A quel point sont-ils avancés ?

Des perles d’os et d’ivoire ont été découvertes dans la grotte de Denisova dans les mêmes couches de sédiments que les fossiles de Denisova, ce qui laisse supposer qu’ils possédaient des outils et des bijoux sophistiqués.

Le professeur Chris Stringer, anthropologue au Natural History Museum de Londres, a déclaré : « La couche 11 de la grotte contenait les os d’une fille de Denisovan près du fond, mais ils ont été extraits des os et de l’ivoire vers le haut, suggérant que les Denisoviens auraient pu Le type d’outils couramment associés aux humains modernes.

Cependant, les travaux de datation directs de l’Oxford Radioactive Unit rapportés lors de la réunion ESHE indiquent que le fossile de Denisovan a plus de 50 000 ans, tandis que les plus anciens artefacts « avancés » ont environ 45 000 ans, une date qui correspond à l’apparition des humains modernes dans d’autres lieux. en Sibérie.

Se sont-ils croisés avec d’autres espèces ?

Oui vraiment. Aujourd’hui, environ 5% de l’ADN de certains Australiens – en particulier de Papouasie-Nouvelle-Guinée – sont des Dénisoviens.

Maintenant, les chercheurs ont découvert deux génomes humains modernes distincts – l’un d’Océanie et l’autre d’Asie de l’Est – qui ont tous deux une ascendance Denisovienne distincte.

Les génomes sont également assez différents, suggérant qu’il y a eu au moins deux vagues distinctes de chevauchement préhistorique il y a 200 000 à 50 000 ans.

Les chercheurs savent déjà que les personnes qui vivent aujourd’hui sur des îles du Pacifique Sud ont des ancêtres de Denisovan.

Ce à quoi ils ne s’attendaient pas, cependant, c’est que les individus d’Asie de l’Est portaient une espèce particulièrement différente.

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