Les retards USPS persistent et les factures, les chèques de paie et les médicaments restent bloqués par la poste

Alors que la crise des services au US Postal Service touche à son huitième mois, les plaintes atteignent leur paroxysme. Les consommateurs inondent les membres du Congrès d’histoires de factures en souffrance et des impôts en souffrance qu’ils ont absorbés en conséquence. Les propriétaires de petites entreprises attendent des semaines, voire des mois, que les chèques arrivent, ce qui crée des problèmes de trésorerie et des débats sur l’opportunité de passer à des expéditeurs privés plus chers. Les grands expéditeurs, tels que les banques et les services publics, incitent les clients à passer à la communication sans papier, un changement qui réduire le flux de revenus accru de l’agence.

La protestation croissante ajoute une autre dimension à la myriade de crises de l’agence: un réseau de traitement et de transport obstrué, de graves pénuries de personnel et 188,4 milliards de dollars de dettes. Le déclin prolongé des performances a érodé la réputation de l’une des rares agences gouvernementales à bénéficier d’un large soutien public depuis des générations.

«La confiance de l’industrie dans le travail de l’USPS est fondamentale; sans cette confiance, les alternatives pour les expéditeurs de notre coalition deviendront plus attrayantes par nécessité », a témoigné mercredi Joel Quadracci, directeur général de Quad, l’une des plus grandes sociétés de publipostage du pays. Audition en chambre sur les questions de courrier. “Et, malheureusement, la confiance de l’industrie dans l’USPS a été ébranlée.”

Le représentant Bob Gibbs (R-Ohio) est allé plus loin, déclarant à la même audience que le général du courrier Louis DeJoy avait «perdu toute confiance dans le système postal». Il a décrit avoir passé un coup de fil «maladroit» à JC Penney pour éviter des frais de retard parce que la facture est arrivée près d’un mois après la date d’échéance. “Mon objectif est d’arriver au point où je mets ma boîte aux lettres à la poubelle.”

Le 24 février, le directeur du bureau de poste, Louis DeJoy, a déclaré que le service postal «évaluait toutes les normes de service», y compris des heures plus longues pour le courrier local. (Le Washington Post)

Les délais d’exécution de l’agence sont tombés à des niveaux historiquement bas depuis que DeJoy a pris la relève en juin dernier. Dans la plupart des États, il a fallu au moins cinq jours pour qu’un message électronique de première classe, comme une facture ou un salaire, arrive le mois dernier, selon les données fournies par le fournisseur de suivi du courrier GrayHair Software. Il y a 90 jours, au cœur de la saison d’expédition de Noël, il a fallu en moyenne plus de six jours pour une livraison de première classe dans tout le pays. Le service postal a pour objectif de livrer le courrier local en deux jours et le courrier non local en trois à cinq jours.

À la fin du mois de décembre, l’agence affichait un taux de ponctualité de 38% pour le courrier non local, selon des données communiquées à un tribunal fédéral. Traditionnellement, ce nombre est d’environ 90%. Le service postal n’a pas divulgué de paramètres pour 2021.

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Les retards découlent de la réorganisation brutale du service postal de DeJoy en juillet dernier et arriérés de résidus de vacances, laissant les consommateurs et les petites entreprises aux prises avec les conséquences et avec peu d’alternatives.

«Le service postal a le monopole de la poste. Donc, si vous voulez envoyer une lettre ou une facture, vous devez utiliser le service postal », a déclaré Michael Plunkett, président et chef de la direction de PostCom, un groupe national de défense du commerce postal.

Les propriétaires de petites entreprises comme Rice, qui possède Arzon Development Co. à Stillwater, Oklahoma, hésitent à passer à des transitaires plus coûteux car les frais supplémentaires seront répercutés sur leurs clients. «L’incidence de la perte de courrier est passée d’une à deux fois par an à une édition presque hebdomadaire. En tant qu’entreprise qui dépend du courrier, le service a pris une tournure évidente et douloureuse. “

DeJoy a reconnu que le service postal avait «échoué» pendant la période des fêtes. “Trop d’Américains ont dû attendre des semaines pour des livraisons importantes de courrier et de colis”, a-t-il déclaré lors d’une audition mercredi. “C’est inacceptable et je m’excuse auprès des clients qui ont ressenti l’impact de nos retards.”

DeJoy poursuit un plan stratégique pour lutter contre des années de «stress financier, de sous-investissement, de normes de service inaccessibles et de manque de précision opérationnelle», alors même que les démocrates au Congrès réclament sa suppression. Ce plan – qui comprendra des prix plus élevés et des normes de livraison plus lentes, selon des personnes informées sur les détails, il sera publié en mars, a déclaré DeJoy au panel de la Chambre.

“Il semble que votre solution aux problèmes que nous avons identifiés consiste simplement à vous rendre”, a déclaré le représentant Jamie B. Raskin (D-Md.) Lors de l’audience.

Le 24 février, le directeur du bureau de poste, Louis DeJoy, a déclaré que le service postal «évaluait toutes les normes de service», y compris des heures plus longues pour le courrier local. (Le Washington Post)

Plus tard mercredi, le président Biden a annoncé qu’il nommerait deux démocrates et un défenseur des droits de vote pour pourvoir trois sièges vacants au conseil d’administration du service postal. S’il était confirmé, cela changerait l’équilibre des pouvoirs et potentiellement les votes pour supprimer DeJoy. Jeudi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l’agence “a besoin d’un leadership qui peut et fera un meilleur travail”.

Le succès des plans de DeJoy dépend du rétablissement de la confiance des expéditeurs commerciaux dans le système, car ils ont un effet indu sur les bénéfices du service postal. La plupart de ses revenus de courrier de première classe proviennent des entreprises. Et la grande majorité du courrier non commercial de première classe provient de consommateurs qui répondent aux entreprises. Si les plus gros courriers commençaient à détourner des produits du service postal, l’agence perdrait deux gros segments de revenus que les experts du secteur estiment peu susceptibles de rapporter.

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Certains des changements proposés par DeJoy, ainsi que les retards existants, effraient déjà les consommateurs qui ont longtemps préféré – ou n’ont pas d’alternatives viables – au système de messagerie.

Lorsque Kristofer Goldsmith commande des recharges pour ses recettes à l’hôpital des anciens combattants du Bronx, elle arrive généralement à sa porte à Pleasantville, New York, en deux jours. Mais sa commande de décembre a mis un mois et demi à arriver, et il a été des semaines sans médicaments. Son médecin de soins primaires n’a même pas pu trouver un code-barres pour suivre la commande originale, qui, selon lui, est arrivée le même jour que le remplaçant.

“Je suis relativement chanceux de pouvoir vivre avec les symptômes qui se manifestent”, a-t-il déclaré. “Mais il y a eu d’autres moments dans ma vie où vivre sans mes médicaments pouvait avoir un impact catastrophique.”

Plus tôt ce mois-ci, le service postal a présenté ses excuses à une entreprise d’aménagement paysager du New Hampshire pour les retards qui ont bloqué des dizaines de factures pendant jusqu’à 45 jours. selon le registre de New Haven. Le propriétaire de l’entreprise, Dan Thornberg, a déclaré que 80 lettres avaient été livrées simultanément; 50 d’entre eux étaient des chèques. Les retards, a-t-il dit, ont presque conduit à un effondrement financier de son entreprise.

Tiffini Travis, bibliothécaire de recherche à la California State University à Long Beach, a annulé sa carte de crédit Citibank après que le paiement de sa facture de décembre soit arrivé un jour de retard parce que la société avait bloqué sa carte.

Amani Baskeyfield de Glenn Dale, Maryland, a déclaré qu’elle avait commencé à traiter les factures de carte de crédit de sa mère le mois dernier après qu’un paiement envoyé soit arrivé en retard et que Citibank ait fermé le compte sans avertissement. Il a changé le compte de sa mère en factures et relevés sans papier.

La porte-parole de Citibank, Jennifer Bombardier, a déclaré que la société avait conseillé ses clients sur les options bancaires numériques et avait reconnu que les problèmes de courrier pouvaient affecter les calendriers de paiement.

“Nous comprenons que, de temps en temps, il y a des circonstances indépendantes de la volonté de notre client”, a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “Dans ces circonstances, nous travaillons avec nos clients sur une base personnalisée pour résoudre ce problème.”

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Dennis Michel, vice-président senior de Discover Card, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique qu’environ 10% des paiements des clients sont envoyés par la poste et que la société a remarqué une augmentation des appels au service client pour les retards de courrier.à la fin de décembre et janvier,

American Express a envoyé aux titulaires de carte un e-mail le 3 février avec le sujet «Votre courrier de notre part pourrait être retardé» et a encouragé les clients à utiliser des outils en ligne pour accéder aux informations de compte. Un porte-parole a déclaré que la société n’avait pas constaté d’augmentation des appels des clients liés au service de courrier.

La société de services publics d’électricité Exelon a déclaré dans un communiqué que les clients imposant des pénalités pour les retards dus à des problèmes de courrier devraient appeler la société pour les faire annuler.

Mais les ralentissements du courrier – en particulier pour les factures et les paiements par carte de crédit – menacent de faire peser un fardeau supplémentaire sur les consommateurs américains déjà endettés. L’année dernière, 33% des titulaires de carte ont été facturés des frais de retard, selon les données collectées par Bankrate.comet 47% ont demandé à y renoncer.

Les experts en crédit avertissent les consommateurs de ne pas trop s’inquiéter des effets du retard du courrier. Un retard de paiement n’affectera votre pointage de crédit que s’il est en retard d’au moins 30 jours, un long seuil dans le monde du crédit, mais certains consommateurs de courrier disent que les réductions sont très proches compte tenu des heures actuelles. Si les consommateurs sont inquiets, a déclaré l’analyste des cartes de crédit Bankrate Ted Rossman, ils devraient être proactifs et informer les prêteurs que le chèque est par la poste.

“Essayez peut-être de payer en ligne ou par téléphone, ou au moins d’avertir le service client”, a-t-il déclaré.

Mais de nombreux consommateurs et propriétaires de petites entreprises se disent frustrés par les retards de courrier et la mosaïque d’approches que les services publics, les prêteurs, les assureurs et d’autres entreprises appliquent aux relevés bancaires en retard et manquants. Rice, l’entrepreneur de l’Oklahoma, a déclaré qu’il passait aux paiements en ligne lorsque cela était possible, mais a déclaré qu’il n’avait aucun contrôle sur le fait que nombre de ses fournisseurs envoient des factures par la poste et que beaucoup de ses locataires paient également le loyer de cette manière.

“Je comprends que l’USPS avait sans aucun doute besoin d’un examen des procédures”, a-t-il déclaré. “Ce que je ne peux pas accepter ou excuser, c’est un effondrement total de la fiabilité.”

Christopher Ingraham a contribué à ce rapport.

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