Les scientifiques créent des tissus qui peuvent entendre

Les scientifiques ont créé un morceau de tissu qui peut être entendu.

Il est capable de transformer une chemise, par exemple, en quelque chose comme un microphone : convertir le son en vibrations et en signaux électriques afin qu’ils puissent être enregistrés. Il le fait selon les mêmes principes que l’oreille humaine.

Et l’ouïe de texture est très précise : elle peut capter des sons allant d’une bibliothèque silencieuse à une route très fréquentée, et même déterminer la direction de sons soudains.

Ses créateurs disent qu’il peut être utilisé à diverses fins, notamment en le cousant dans des vêtements afin qu’ils puissent entendre les battements de cœur de son propriétaire.

« Lorsque vous portez le vêtement vocal, vous pouvez parler à travers lui pour répondre aux appels téléphoniques et communiquer avec les autres », a déclaré l’auteur principal Yeat Wan, qui a créé la technologie au MIT.

« De plus, ce tissu peut interagir de manière imperceptible avec la peau humaine, permettant au porteur de surveiller ses conditions cardiaques et respiratoires de manière confortable, continue, en temps réel et à long terme. »

Tous les tissus vibrent en réponse au son – bien que ces vibrations soient généralement petites et imperceptibles. En général, leur principale relation avec le bruit est son amortissement et a toujours été utilisé comme insonorisant dans les espaces où vous souhaitez réduire les fuites ou l’écho.

tissus acoustiques sur un métier à tisser

(Fink Lab MIT / Elizabeth Meiklejohn RISD)

Cependant, la nouvelle étude réinvente la réponse du tissu au son. Les chercheurs l’ont fabriqué à partir d’un matériau qui convertit tout mouvement de tissu en signal électrique – et peut le faire avec des sons.

Lors des tests, le tissu a pu capter une variété de sons et vibrer proportionnellement au bruit qui l’entoure. « Cela montre que les performances des fibres sur la membrane sont comparables à celles d’un microphone à main », a déclaré Grace Noel, co-auteur de l’article.

Ensuite, ils ont copié ce tissu sonique dans des fils plus traditionnels, créant un morceau de tissu qui pouvait être enroulé et lavé comme un tissu traditionnel.

Les chercheurs l’ont décrit comme étant comme une veste légère, quelque part entre le denim et une chemise habillée en termes de poids.

Même lorsqu’il a été transformé en un tissu portable – en le cousant au dos d’une chemise – il peut capter le son des gens qui applaudissent. Elle a pu trouver l’angle sous lequel ils applaudissaient, à un degré de distance, à trois mètres de distance.

Les chercheurs ont proposé toute une gamme d’options possibles pour utiliser le tissu dans la pratique : prothèses auditives, vêtements capables de communiquer, tissus capables de suivre les réactions corporelles des personnes qui les portent, ainsi que d’autres possibilités même en dehors des vêtements traditionnels. .

« Ils peuvent être combinés avec une peau de vaisseau spatial pour écouter (l’accumulation) de poussière spatiale, ou incorporés dans des bâtiments pour détecter des fissures ou des traînées », a déclaré Yan dans un communiqué. « Il pourrait même être tissé dans un réseau intelligent pour surveiller les poissons dans l’océan. Les fibres ouvrent des opportunités à grande échelle. »

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