Les scientifiques disent que l’étrangeté d’Oumuamua est peut-être un fragment d’un monde qui ressemble à l’espace de Pluton

Le premier visiteur connu de notre système solaire interstellaire n’est ni une comète ni un astéroïde Comme je le soupçonnais au début Cela ne ressemble pas à un cigare. Une nouvelle étude indique que l’objet mystérieux est probablement un vestige d’un monde semblable à Pluton qui ressemble à un cookie.

Les astronomes de l’Arizona State University rapportent que l’OVNI de 45 mètres (148 pieds) semble être fait d’azote gelé, tout comme la surface de Pluton et la plus grande lune de Neptune, Triton.

Les auteurs de l’étude Alan Jackson et Stephen Desh pensent qu’une collision a provoqué la chute d’un morceau de glace recouvert d’azote il y a 500 millions d’années et envoyé ce morceau de son système stellaire vers notre système. On pense que les restes rougeâtres sont un fragment de leur moi d’origine, leurs couches externes s’évaporant en raison du rayonnement cosmique, et plus récemment, le soleil s’est évaporé.

Il est nommé Oumuamua, des scouts hawaïens, en l’honneur de l’observatoire d’Hawaï qui l’a découvert en 2017.

Visible uniquement comme un point de lumière précis à des millions de kilomètres, il a été déterminé qu’il provenait de l’extérieur de notre système solaire, car sa vitesse et sa trajectoire suggèrent qu’il ne tournait pas autour du soleil ou quoi que ce soit d’autre.

Le seul autre objet qui a été confirmé comme ayant dévié d’un autre système stellaire vers le nôtre est la comète 21 / Borisov, qui a été découverte en 2019.

Oumuamua ressemblait à un astéroïde, mais il explosait comme une comète. Contrairement à une comète, elle n’avait pas de queue visible. La spéculation a basculé d’avant en arrière Entre une comète et un astéroïde – et il a été dit que cela pourrait être un artefact étrange.

“Tout le monde s’intéresse aux extraterrestres”, a déclaré Desh. “Ce premier objet en dehors du système solaire devait forcément faire penser aux extraterrestres.” “Mais il est important en science de ne pas sauter aux conclusions.”

Une illustration d’Oumuamua a été publiée après sa découverte en 2017. Crédit photo: M Kornmeiser / AFP / Getty Images

En utilisant sa luminosité, sa taille et sa forme – et qu’il a été poussé par la fuite de matériau qui ne produit pas de queue visible – Jackson et Dish ont créé des modèles informatiques qui les ont aidés à déterminer que Oumuamua était très probablement un morceau de glace à l’azote qui est progressivement érodant.

Deux articles ont été publiés par l’American Geophysical Union et ont également été présentés à la Conférence sur les sciences planétaires et virtuelles de la Lune de cette année.

Tous les chercheurs n’acceptent pas la nouvelle interprétation. Avi Loeb de l’Université de Harvard conteste les résultats et s’en tient à son hypothèse selon laquelle le corps semble plus artificiel que naturel – en d’autres termes, quelque chose d’une civilisation extraterrestre, peut-être une voile légère. Son dernier livre Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Extraterrestrial Life traite de ce sujet.

Étant donné qu’Oumuamua diffère des comètes et des astéroïdes – et ce que nous n’avons jamais vu auparavant – “nous ne pouvons pas faire des affaires comme d’habitude, comme le soutiennent de nombreux scientifiques”, a écrit Loeb dans un courriel mercredi. “Si nous pensons à quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant, nous devrions laisser l’hypothèse de l’origine artificielle sur la table et recueillir plus de preuves de créatures de la même classe.”

Quand Oumuamua était aussi près du sol qu’il l’était, sa largeur semblait être six fois plus grande que son épaisseur. Ce sont les proportions approximatives pour une seule puce d’un biscuit Oreo, a noté Dish.

Il est maintenant allé si loin, loin de l’orbite d’Uranus, à plus de deux milliards de miles et trop petit pour être vu, même avec le télescope spatial Hubble. En conséquence, a déclaré Jackson, les astronomes devront se fier aux observations originales et, espérons-le, continueront d’affiner leurs analyses.

Au moment où le corps commencera à quitter notre système solaire vers 2040, le rapport hauteur / largeur aura diminué à 10: 1, selon Desch. “Alors peut-être que ‘Oumuamua était compatible avec le cookie quand nous l’avons vu, mais bientôt il sera assez plat comme une tarte.”

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