Les scientifiques font pousser des glandes lacrymales humaines en laboratoire et les font pleurer

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Les glandes lacrymales humaines délogées et en pleurs ressemblent à quelque chose d’un film de science-fiction. Mais aux Pays-Bas, des glandes lacrymales fonctionnelles qui ne sont liées aux yeux (ou aux émotions) de personne sont en vedette dans leurs drames de la vie réelle.

Des chercheurs de l’Institut Hubrecht et de l’UMC Utrecht ont utilisé des cellules souches pour faire pousser de petites glandes lacrymales dans une boîte de Pétri qui imite la réalité. Ils espèrent que ces soi-disant organites serviront de modèles pour étudier comment les cellules des glandes lacrymales humaines produisent des larmes. Objectif ultime: mieux comprendre et traiter des conditions telles que la sécheresse oculaire ou une maladie auto-immune le syndrome de SjogrenAinsi que les cancers des glandes lacrymales.

«Espérons qu’à l’avenir, ce type d’organisme sera cultivable pour les patients dont les glandes lacrymales ne fonctionnent pas», déclare Marie Pannier Hlaweit, doctorante à l’Institut Hobrecht pour la biologie de la croissance et la recherche sur les cellules souches. Co-écrit par le Prof. L’étude a été publiée mardi dans la revue Cell Stem Cell Cela explique les détails du projet.

Les organelles sont construites en laboratoire, en suspensions 3D, à partir d’un petit nombre de cellules souches qui finissent par se multiplier pour former quelque chose qui ressemble à un véritable organe, Comme un petit cerveauEt le vessieOu, dans ce cas, les glandes situées à l’intérieur de la paupière supérieure.

Les glandes lacrymales fournissent en continu le liquide qui est balayé à la surface de l’œil chaque fois que nous clignons des yeux, puis se draine dans de petits trous dans les coins des paupières supérieures et inférieures avant de traverser les canaux lacrymaux dans le nez. En plus de montrer de l’émotion, le fluide est Essentiel pour la santé oculaireIl lubrifie la cornée et aide à éloigner les bactéries. Un dysfonctionnement de la glande lacrymale peut être gênant, provoquant des égratignures, des picotements, des brûlures et une sensibilité à la lumière. Mais cela peut aussi être dangereux, entraînant des abrasions cornéennes, des ulcères, voire la cécité dans les cas les plus sévères.

Les glandes lacrymales sont constituées de plusieurs types de cellules. Les glandes transplantées dans le laboratoire en dehors des Pays-Bas sont constituées d’un seul type, qui est canalaire et suintant en réponse à des stimuli chimiques tels que la noradrénaline, un neurotransmetteur qui envoie un message des cellules nerveuses aux glandes lacrymales.

Les cellules versent des larmes à l’intérieur de l’organe, le faisant gonfler.

Marie Pannier-Hlaouit / L’Institut Hobrecht

«Nos yeux sont toujours humides, tout comme les glandes lacrymales dans le plat», dit Panier-Helout à propos des glandes prothétiques. Bannier-Hélaout travaille dans le monde de la biologie moléculaire Laboratoire Hans Cleavers, Qui se concentre sur la création d’organites pour modéliser la maladie, et a déjà recréé des glandes à venin de serpent et des glandes de rupture de rat.

Ce n’est pas comme si vous entrez dans le laboratoire des Clevers et que vous voyez de grandes gouttes en forme de larme flottant dans les bocaux. Les cellules versent des larmes sur la partie interne de l’organe, appelée lumière. Cela fait gonfler l’organe comme un ballon, et la taille indique la quantité de larmes produites et sécrétées.

Ce n’est pas la première fois que des scientifiques créent des composants pour l’œil humain à partir de cellules souches. En 2018, une équipe de l’Université John Hopkins Parties du globe oculaire Espérons une meilleure compréhension de comment et pourquoi nous avons développé la «vision trichromatique» – la capacité de voir en rouge, bleu et vert.

Les chercheurs néerlandais reconnaissent qu’il existe des limites à la glande lacrymale, car elle est composée d’un seul type de cellule majeur trouvé dans la glande. Ils disent qu’ils veulent finalement faire pousser une glande complètement rompue à partir de l’ensemble plus large de cellules qui la composent, et acquérir une meilleure compréhension de la façon dont nous formons les larmes.

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