Les scientifiques ont découvert deux nouvelles « super-Terres » à seulement 100 années-lumière – et l’une d’entre elles pourrait convenir à la vie

Une équipe internationale de scientifiques a annoncé mercredi avoir découvert deux nouvelles « super-Terres » à seulement 100 années-lumière. Les deux sont beaucoup plus grands que notre planète – et l’un d’eux peut convenir à la vie.

Les super-Terres sont une classe unique d’exoplanètes dans le système solaire et sont plus massives que notre planète mais plus légères que les géantes de glace, selon la NASA. Il est constitué d’un mélange de gaz et de roche et peut représenter jusqu’à 10 fois la masse de la Terre.

La les résultatsdécouverte par le Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA et la recherche de l’Université de Liège sur les planètes habitables obscurcissant les étoiles ultra-froides (SPECULOOS), . sera publié Dans le Journal d’astronomie et d’astrophysique.

Chacune des planètes nouvellement découvertes orbite autour de LP 890-9, une étoile naine rouge « à activité relativement faible », qui, selon la NASA, a généralement une zone habitable étroite.

La première planète, LP 890-9b ou TOI-4306b, a d’abord été capturée par un satellite de la NASA et confirmée plus tard comme une exoplanète par SPECULOOS. Elle est environ 30% plus grande que notre planète, a un rayon de plus de 5 200 miles et orbite autour de son soleil en seulement 2,7 jours.

Mais c’est une deuxième planète qui n’était pas connue des scientifiques auparavant, et elle s’est avérée être la plus intéressante. LP 890-9c, ou SPECULOOS-2c, est située un peu plus loin de son étoile que la première planète. Il est environ 40% plus grand que la Terre avec un rayon de plus de 5 400 miles et prend environ trois fois la longueur de sa planète voisine pour orbiter autour de son étoile.

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Selon les chercheurs, la durée de cette orbite tombe dans la zone habitable de l’étoile.

« Bien que cette planète orbite près de son étoile, à une distance environ 10 fois plus courte que la distance de Mercure autour de notre soleil, la quantité de rayonnement stellaire qu’elle reçoit est encore faible et pourrait permettre à l’eau liquide d’exister à la surface de la planète », a déclaré l’étude. co-auteur Francisco Pozuelas « à condition que l’ambiance soit suffisante ».

C’est parce que l’étoile de la planète, LP 890-9, est environ 6,5 fois plus petite et environ deux fois moins chaude que le soleil, a-t-il expliqué.

« Cela explique pourquoi LP 890-9c, bien qu’il soit plus proche de son étoile que la Terre du Soleil, a toujours des conditions favorables à la vie », a ajouté Puzuillos.

Les chercheurs prévoient maintenant d’étudier l’atmosphère de la planète pour déterminer son habitabilité. Sur la base de leurs découvertes, on pense qu’il pourrait s’agir de la deuxième planète terrestre la plus propice à la vie.

« La découverte de LP 890-9c offre ainsi une opportunité unique de comprendre et de contraindre les conditions d’habitation autour des étoiles les plus petites et les plus magnifiques de notre région solaire », a déclaré la chercheuse principale Laetitia Delris.

La nouvelle découverte survient quelques semaines seulement après que les scientifiques ont annoncé la découverte d’une autre « super-terre » qui pourrait abriter la vie. C’est ce qu’on appelle le « monde de l’eau ». L’exoplanète, appelée TOI-1452 b, orbite autour d’une étoile naine rouge également à environ 100 années-lumière de notre planète, ce qui, selon les scientifiques, est « assez proche ».

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