Les scientifiques viennent de réaliser quelque chose de spécial à propos d’un dinosaure découvert il y a 15 ans

Triceratops est le membre le plus célèbre de l’un des groupes de dinosaures les plus célèbres. Les dinosaures à trois cornes avec de magnifiques volants en os et enroulés autour du cou sont toujours les préférés des enfants et des adultes, mais les puissantes bêtes mesurant jusqu’à 9 mètres de long n’étaient pas les premières du genre. La famille Ceratopsidae comprenait de nombreux membres, et c’était une famille complètement nouvelle Décrit dans une revue scientifique pour la première fois.

Les fossiles Menefeeceratops sealeyi Il a été découvert à l’origine en 1996 par un chercheur nommé Paul Sealy du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique. À l’époque, il n’a pas obtenu son dû, mais les chercheurs l’ont maintenant examiné en détail et ont déterminé qu’il s’agissait bien d’une espèce complètement nouvelle de la famille des Ceratopsidae, et on pense qu’elle est la plus ancienne à ce jour.

La découverte du dinosaure en tant qu’espèce complètement nouvelle était importante pour un certain nombre de raisons, dont la moindre n’est pas l’endroit où il a été trouvé. Des échantillons de l’espèce, y compris plusieurs os du même animal dans une zone, ont été découverts dans la formation de Menefee au Nouveau-Mexique. Avec la plupart des découvertes de spécimens de Ceratopsidae à des centaines de kilomètres au nord, ce nouveau dinosaure est si vieux et même plus au sud, a jeté une boule courbe dans la compréhension des scientifiques de ces dinosaures.

«Il y a eu une augmentation incroyable de nos connaissances sur la diversité des cératopsides au cours des deux dernières décennies», a déclaré le co-auteur de l’étude Peter Dodson. Une grande partie de ces découvertes résultent de découvertes plus au nord, de l’Utah à l’Alberta. Il est particulièrement intéressant que cette découverte plus au sud soit beaucoup plus ancienne que toute découverte antérieure de cératopsides. la fin de la période du Crétacé dans certaines parties de l’ouest de l’Amérique du Nord. “

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Une autre note intéressante est la taille du dinosaure lui-même. Sur la base des preuves fossiles disponibles, les chercheurs ont estimé que les créatures atteignaient une longueur maximale d’environ 15 pieds. Cela peut sembler grand comparé à un humain, mais cela pâlit par rapport au Triceratops, qui est arrivé des millions d’années plus tard et a atteint des longueurs allant jusqu’à 9 mètres.

De toute évidence, cette lignée de dinosaures a une longue histoire, et ce membre plus âgé du groupe n’était qu’un petit échantillon de ce qui allait suivre, avec des dinosaures beaucoup plus grands équipés d’une armure plus impressionnante et d’autres caractéristiques. des coiffes et même des pointes plutôt que des fioritures.

Le nouveau nom d’espèce, Menefeeceratops sealeyi, Est une indication de la zone dans laquelle il a été découvert, du groupe familial des dinosaures et du découvreur original de 1996, Paul Sealy.

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