Au cours des trois dernières semaines, Ye, 37 ans, a signé plusieurs images de Aung San Suu Kyi que pendant ses 19 ans de tatouage.

«Nous l’aimons et la respectons parce qu’elle a tellement sacrifié pour nous», dit-elle, montrant une photo de sa dernière œuvre d’art – une interprétation réaliste de la déchue. Myanmar cape ornée de fleurs de jasmin sur le dos d’une femme.

Si les fans du prix Nobel étaient sur le point de se faire tatouer en son honneur avant coup d’État militaire le 1er février, ils ne le sont plus. Des études à travers le pays ont rapporté une augmentation de l’encre d’Aung San Suu Kyi et certains utilisent leurs bénéfices pour soutenir le mouvement de protestation.

Aung San Suu Kyi, 75 ans, est toujours en détention, accusée d’avoir importé illégalement des talkies-walkies et d’avoir violé la loi du Myanmar sur les catastrophes naturelles. Il risque jusqu’à trois ans de prison, une audience étant prévue le 1er mars.

Bien qu’elle reste aimée au Myanmar, sa réputation internationale a été irrémédiablement ternie lorsqu’elle s’est adressée à la Cour internationale de justice de La Haye pour défendre l’armée contre les allégations de génocide contre des musulmans rohingyas. Certains disent qu’il marchait sur la corde raide avec les généraux pour préserver une démocratie naissante – en ce sens, c’est la chute. D’autres l’ont qualifiée d’apologiste militaire dont l’idée d’égalité est en deçà des minorités persécutées.

Quoi qu’il arrive au chef, il laissera un héritage complexe. Mais dans la capitale commerciale du Myanmar, Yangon – qui a accueilli ces derniers jours des manifestations de masse en faveur de la démocratie – la situation est plus claire.

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Une femme affiche un tatouage d’Aung San Suu Kyi sur sa main alors qu’elle claque des casseroles et des poêles contre le coup d’État militaire Photographie: Ye Aung Thu / AFP / Getty Images

«Je n’ai même pas les tatouages ​​de mes parents», a déclaré Hlaing, 32 ans, qui a décrit le coup d’État comme plus douloureux que les six heures qu’il a fallu pour terminer son hommage à Aung San Suu Kyi le 3 février. “Je me suis senti offensé et opprimé, je devais le prendre.”

Ye, qui travaille sur un nouveau projet d’Aung San Suu Kyi, a collecté des dons pour le mouvement de désobéissance civile du pays, qui vise à priver l’armée d’une administration fonctionnelle par des grèves à l’échelle nationale.

“Les militaires prévoient de l’emprisonner pour qu’elle vieillisse, comme avant”, dit-il. “S’ils ne le bloquaient pas pendant 15 ans, notre pays serait plus développé, mais l’armée sait tout.”

Le tatouage fait partie de la culture birmane depuis des siècles. Les hommes Shan du nord-est utilisaient des motifs allant de la taille au genou pour symboliser la virilité, tandis que dans l’État occidental de Chin, les femmes plus âgées affichent toujours la tradition fanée des tatouages ​​faciaux. Certains pensent que des représentations correctes peuvent offrir une protection magique.

Mais la pratique du tatouage a été interdite lors de la contre-insurrection britannique dans les années 1930 et n’a repris de l’importance que lors des réformes politiques et économiques de 2011.

À Mandalay, le tatoueur Za a répondu au coup d’État en encrant gratuitement les dessins d’Aung San Suu Kyi, jusqu’au 15 février, date à laquelle il a commencé à facturer 3,50 $ (2,50 £). Il en a terminé environ 70 à ce jour, et tout l’argent collecté est allé à des fonctionnaires en grève et à d’autres résistants à la junte, a-t-il déclaré.

«Hier encore, j’ai passé tout mon temps à me faire tatouer», dit-elle. “De plus en plus de gens les reçoivent et cela nous a permis de soutenir le mouvement.”

Pendant le tatouage, la plupart des clients se livrent à des discours de coup d’État et à des potins sur ceux qui ne rejoignent pas le mouvement de désobéissance civile.

«Les conversations ne s’arrêtent jamais», dit-il.

Un homme reçoit un tatouage du détenu chef civil du Myanmar Aung San Suu Kyi à Naypyidaw



Un homme reçoit un tatouage de la détenue chef civile birmane Aung San Suu Kyi à Naypyidaw Photographie: AFP / Getty Images

Tin, un combattant professionnel, s’est faufilé lors d’une visite dans un studio de tatouage à Yangon entre des séances d’entraînement de lethwei, un sport ancien. Il ne se soucie pas beaucoup du parti du chef, la Ligue nationale pour la démocratie, a-t-il déclaré. Seulement pour la femme que le pays appelle affectueusement “Mère Suu”.

«Je dois exprimer ma foi en elle et mon soutien à elle», dit-elle. «Je m’en fiche s’il me mettra un jour des ennuis avec le régime.