Les tribunaux des Maldives influencent Covid-19

Dans une saison de blocus, Georgia Steel faisait la jet-set.

L’influenceuse numérique et star de télé-réalité Mme Steel a quitté l’Angleterre fin décembre pour Dubaï, où elle a fait la promotion de la lingerie sur Instagram depuis un hôtel de luxe. En janvier, il était dans une station balnéaire des Maldives, où les soins de spa comprennent des enveloppements au basilic doux et à la poudre de noix de coco.

«On dégouline», Mme Steel, 22 ans, mentionné ses 1,6 million d’abonnés Instagram dans un article montrant ses eaux tropicales pataugeant en bikini. Peu importe que les cas de Covid-19 en Grande-Bretagne et aux Maldives s’intensifiaient, ou que l’Angleterre venait d’annoncer sa troisième bloc.

Les Maldives, une nation insulaire au large des côtes de l’Inde, tolèrent non seulement les touristes comme Mme Steel, mais les exhortent à visiter. Depuis que le pays a rouvert ses frontières l’été dernier, plus de 300000 sont arrivés, dont plusieurs dizaines influenceur, des stars des médias sociaux avec un large public qui sont souvent payés pour les produits Hawk. De nombreux influenceurs ont été courtisés par le gouvernement et ont voyagé avec des junkets payants vers des complexes exclusifs.

Le gouvernement affirme que sa stratégie de porte ouverte est idéale pour un pays dépendant du tourisme dont la géographie décentralisée – quelque 1 200 îles dans l’océan Indien – contribue à la distanciation sociale. Depuis la réouverture des frontières, bien moins de 1% des visiteurs entrants ont été testés positifs pour le coronavirus, selon les données officielles.

“On ne sait jamais ce qui va se passer demain”, a déclaré Thoyyib Mohamed, directeur général de l’agence officielle de relations publiques du pays. “Mais pour le moment, je dois dire: c’est une très bonne étude de cas pour le monde entier, en particulier les destinations tropicales.”

La stratégie des Maldives comporte des risques épidémiologiques et souligne à quel point les lieux de vacances éloignés et les influenceurs qu’ils courtisent sont devenus des points chauds pour la controverse.

Alors que des gens du monde entier se réfugient dans cet endroit, certains influenceurs l’ont fait publié sur petite ville évasion ou des pays étrangers et en encourageant leurs adeptes à faire de même, mettant potentiellement en danger les habitants et les autres avec lesquels ils entrent en contact au cours de leurs voyages.

“Donc nous ne sommes pas seuls dans une pandémie, hein?” Beverly Cowell, un administrateur en Angleterre, a commenté la publication Instagram de Mme Steel, affirmant que beaucoup de gens considèrent ces voyageurs comme s’ils contournaient les règles.

READ  Un policier britannique soupçonné de meurtre dans le cas d'une femme disparue

Inviter des influenceurs à visiter pendant la pandémie risque de nuire à l’image d’une destination, a déclaré Francisco Femenia-Serra, expert en tourisme à l’Université Nebrija de Madrid qui étudie le marketing d’influence.

“Ce qui ne va pas avec la campagne des Maldives, c’est le moment choisi”, a-t-il dit, notant qu’elle a commencé avant que les voyageurs puissent être vaccinés. “C’est parti. Ce n’est pas le moment de le faire.”

Quand les Maldives fermer ses frontières En mars dernier, pour se protéger du virus, il n’a pas pris la décision à la légère: le tourisme emploie plus de 60000 des 540000 du pays, plus que toute autre industrie du secteur privé, selon Nashiya Saeed, un consultant maldivien qui a récemment co-écrit un. étude gouvernementale sur l’impact économique de la pandémie.

“Lorsque le tourisme a cessé, il n’y avait aucune entrée dans le pays”, a déclaré Mme Saeed. De nombreux travailleurs licenciés vivant dans la capitale, Malé, ont été contraints de retourner dans leurs îles d’origine parce qu’ils ne pouvaient plus se le permettre, a-t-il ajouté.

Alors que les autorités sanitaires se sont efforcées de contenir les flambées locales, Président Ibrahim Mohamed SolihLes consultants ont développé une stratégie pour relancer le tourisme le plus rapidement possible. L’un des avantages était que la plupart des complexes de luxe du pays sont situés sur leurs propres îles, ce qui facilite grandement l’isolement et la recherche des contacts.

“Nous avons vraiment planifié tout cela, nous savions quels étaient nos avantages et nous avons joué pour eux”, a déclaré le porte-parole de M. Solih, Mohamed Mabrook Azeez.

Lorsque les Maldives ont rouvert en juillet, les responsables de la santé ont exigé des tests PCR, entre autres protocoles de sécurité, mais n’ont pas soumis les touristes à des quarantaines obligatoires. À peu près au même moment, l’agence de relations publiques du pays a modifié sa campagne de marketing international et a exhorté les voyageurs à «redécouvrir» les Maldives.

Le gouvernement et les entreprises locales ont également invité des influenceurs à rester dans les stations et à en parler sur les réseaux sociaux. Ce qu’ils ont fait.

READ  L'administration Trump propose un nouveau plan de relance de 916 milliards de dollars

“Quand il fait nuageux que le soleil soit!” Ana Cheri, une influenceuse américaine comptant plus de 12 millions d’abonnés, a écrit depuis une station balnéaire des Maldives en novembre, quelques semaines seulement avant son État d’origine, la Californie. imposé des blocs de grande envergure. “Squirt et rock le week-end!”

Mme Cheri n’a pas répondu à plusieurs courriels après avoir initialement accepté de commenter. Un publiciste pour Mme Steel, une star de télé-réalitéLove Island, “Il n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.

Même avant la pandémie, les influenceurs ont connu des revers lors de leurs voyages infraction. Certains qui ont écrit sur des voyages en Arabie saoudite ont été critiqués, par exemple, en raison du rôle du royaume dans assassinat du journaliste Jamal Khashoggi.

Les influenceurs britanniques, en particulier, ont traité critique ces dernières semaines pour avoir contesté les règles de blocage qui interdisent tous les déplacements, sauf ceux essentiels. Quelques défendu leurs voyages, affirmant que les voyages étaient essentiels à leur travail, tandis que d’autres se sont excusés sous la pression de l’opinion publique.

“Je me suis dit: ‘Oh, eh bien, c’est légal, donc ça va'”, l’influenceur KT Franklin Elle a dit dans une vidéo d’excuses à son sujet voyage aux Maldives. «Mais ce n’est pas bon. Il est vraiment irresponsable, imprudent et désaccordé. “

Fin janvier, la Grande-Bretagne a interdit les vols directs à destination et en provenance de Dubaï aux Émirats arabes unis, la charge de travail de Covid-19 augmentant en flèche dans les deux endroits. Les règles d’immigration laxistes de l’émirat et son ensoleillement perpétuel en avaient fait un endroit populaire pour les médias sociaux. Mais à mesure que le nombre de cas augmentait, les autorités ont fermé des bars et des pubs pendant un mois et limité la capacité des hôtels, des centres commerciaux et des clubs de plage à 70%.

Les responsables maldiviens, qui ont accueilli près de 150 000 touristes cette année jusqu’à présent, ont déclaré qu’ils ne prévoyaient pas d’appliquer des restrictions similaires.

Le pays a signalé près de 20000 infections à coronavirus au total, soit environ 4% de sa population, et 60 décès. Mais aucun groupe de villégiature n’a semé une transmission généralisée dans la communauté, et les responsables affirment que le risque est faible car certains employés de la station sont tenus de mettre en quarantaine s’ils voyagent entre les îles.

READ  Donald Trump rejette le plan du Congrès pour soutenir l'économie

«Dans l’ensemble, je pense que nous avons bien compris», bien que certains touristes aient été testés positifs avant de quitter le pays, a déclaré le Dr Nazla Rafeeg, responsable de la lutte contre les maladies transmissibles à l’Agence gouvernementale de protection de la santé. “Nos directives ont résisté à leur mise en œuvre réelle.”

De nombreux influenceurs et célébrités ont été confrontés à l’oubli des autres utilisateurs de médias sociaux qui sont coincés à la maison. Des comptes Instagram ont vu le jour pour nommer et faire honte aux touristes qui semblent enfreindre les règles de distanciation sociale et porter des masques à l’étranger.

En conséquence, certains influenceurs se sont abstenus de publier du contenu de voyage pendant la pandémie – ou du moins ont désactivé les commentaires sur leurs publications – parce qu’ils ne veulent pas courtiser la controverse.

La réaction contre les influenceurs itinérants est surfaite, a déclaré Raidh Shaaz Waleed, dont la société a organisé la visite des Maldives à Mme Steel, Mme Cheri et plus de 30 autres influenceurs à travers une campagne appelée Project FOMO, ou Fear of Missing. les visiteurs invités, a-t-il déclaré, ont été testés positifs pour le coronavirus.

«Si vous êtes conscient des consignes de sécurité, si vous faites de la distanciation sociale, vous pouvez toujours vous amuser», a-t-il déclaré.

Tout le monde ne partage pas son optimisme.

Mme Cowell, l’administrateur en Angleterre qui a commenté le message de Mme Steel “Nous dégoulinons” des Maldives, a déclaré dans des courriels que la promotion d’un tel voyage pendant le troisième bloc de l’Angleterre était irresponsable.

L’endroit était particulièrement difficile à accepter, a-t-il ajouté, car il est apparu le jour où il a appris que sa grand-mère, qui vit dans une maison de retraite médicalisée, avait contracté le virus.

“Il ne s’agit pas de les effacer ou de créer un environnement négatif en ligne”, a déclaré Mme Cowell, 22 ans, à propos des influenceurs qui enfreignent les règles de blocage, “il s’agit de s’assurer que nous ne mettons pas les célébrités sur un piédestal où elles se sentent invincibles et où elles peuvent fais ce qu’ils veulent. “

Taylor Lorenz a contribué au rapport.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here