Les voyageurs ont ramené la variante britannique à la maison à Noël

Samedi 23 janvier 2021

L’aéroport de Chaleroi, port d’arrivée du virus à Pâques. © BSCA

Hier, le gouvernement a annoncé une interdiction de tous les déplacements non essentiels, dans le but d’arrêter la propagation du coronavirus, et en particulier de sa soi-disant variante britannique B-117.

Selon de nouvelles recherches, cependant, ce sont les voyageurs rentrant en Belgique après les vacances de Noël qui ont amené le B-117 dans le pays. La chose qui a provoqué la deuxième vague de l’épidémie en Belgique – les personnes revenant de vacances à Pâques – s’est reproduite à Noël, quoique dans une moindre mesure.

La recherche prend la forme d’une analyse du génome d’échantillons de virus trouvés chez des patients en Belgique.

Des chercheurs scientifiques du monde entier utilisent la plate-forme Internet Nextstrain pour télécharger des séquences du génome du virus SARS-CoV-2, et une étude de ces séquences a montré qu’au moins 20 échantillons chargés à partir de laboratoires belges montrant la variante B-117 apparaissant dans les échantillons Belges pendant les vacances de Noël ou peu après.

Les échantillons diffèrent légèrement les uns des autres, mais chacun peut être identifié comme B-117.

La chercheuse Nextstrain Emma Hodcroft a rapporté le développement en termes techniques sur Twitter. Ici en Belgique, l’Institut de Riga à Louvain analyse également les séquences du génome, et le professeur de virologie Peter Maes confirme les conclusions de Hodcroft: un nombre important de séquences du variant B-117 ont été introduites en Belgique pendant les vacances de Noël.

Il semble que les vacances de printemps 2020 sont de retour, avec des présentations de voyage plantant des raisins dans tout le pays “, a déclaré le professeur Maes.” Comme si nous n’avions rien appris de nos erreurs de l’année dernière.

Cependant, toutes les infections B-117 ne sont pas dues aux voyageurs de retour.

Nous constatons également de nombreuses infections avec la variante britannique qui ne sont pas liées aux voyages », a déclaré Maes.

Cela indique une distribution locale. Il y a des présentations de l’étranger de personnes qui n’ont pas été contrôlées après leur retour et qui n’ont pas respecté les mesures. De telles présentations ne sont révélées que par des tests sur des personnes sans antécédents de voyage, s’il y a déjà des infections locales. “

En bref, une personne infectée par le B-117 a été à l’étranger ou a été infectée par quelqu’un qui était à l’étranger.

Pendant ce temps, une nouvelle recherche du groupe consultatif britannique SAGE a suggéré que le B-117 n’est pas seulement plus contagieux que le virus standard, il pourrait également être plus mortel. Et le nombre de cas détectés en Belgique est en augmentation, passant de 5% des échantillons la semaine dernière à 17% cette semaine.

Alan Hope
Le Brussels Times

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