L’Espagne exclue de la Coupe du monde 2023 pour non-respect de l’éligibilité des joueurs

MADRID, 28 avril (Reuters) – L’Espagne a été disqualifiée de la Coupe du monde de rugby de l’an prochain en France après avoir aligné un joueur inéligible lors de deux matches du Championnat d’Europe de rugby 2021-22, annoncé jeudi par la fédération espagnole (FER) et World Rugby.

La disqualification de l’Espagne signifie que la Roumanie se qualifiera automatiquement et que le Portugal participera aux séries éliminatoires pour une place dans le tournoi.

L’Espagne avait obtenu une place en Coupe du monde pour la première fois depuis 1999 avec une victoire 33-28 contre le Portugal en mars, terminant deuxième du Championnat d’Europe de rugby.

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C’était la deuxième fois qu’ils se qualifiaient pour la Coupe du monde, mais World Rugby, l’instance dirigeante du sport, a lancé une enquête après une plainte de la Roumanie, qui a sauté la qualification automatique après être arrivée juste derrière l’Espagne. .

Selon une source proche de la FER, l’enquête a révélé que la date d’entrée en Espagne sur le passeport de Gavin van den Berg, d’origine sud-africaine, avait été falsifiée pour répondre aux conditions d’éligibilité.

Plus tard jeudi, la FER a indiqué après avoir rencontré le directeur général du Conseil national des sports (CSD) espagnol, Albert Soler, qu’elle déposerait vendredi une plainte auprès du parquet pour demander une enquête sur une « présumée falsification de passeport ». , ajoutant qu’Alcobendas Rugby fait l’objet d’une enquête.

Alcobendas a déclaré à Reuters que « tous les responsables ont quitté le club », y compris « des membres du personnel et un joueur ».

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Cependant, le club a ajouté que le joueur qui est parti n’était pas Van den Berg, qui « a laissé l’audience de World Rugby impunie ».

Alcobendas a également déclaré qu’il prévoyait de publier une déclaration à la suite d’une conférence de presse prévue par FER et CSD vendredi.

La FER a également reporté la finale de la Coupe d’Espagne entre El Salvador et Alcobendas, prévue dimanche au stade La Cartuja de Séville.

« Une procédure disciplinaire extraordinaire a été engagée contre le Alcobendas Rugby Club depuis qu’on a appris qu’il y avait une possible modification d’un document officiel qui accordait le statut d’admissibilité à Gavin van den Berg, ainsi qu’aux auteurs présumés. », a déclaré FER dans un communiqué.

Selon la fédération, Alcobendas pourrait être rétrogradé et toutes les parties impliquées dans le faux présumé pourraient être inculpées.

World Rugby a condamné l’Espagne à une amende de 25 000 £ (31 080 $) et a privé le pays de cinq points pour chacun des deux matchs auxquels Van den Berg a participé, lui faisant perdre sa qualification.

« La Fédération espagnole de rugby (FER) poursuit la procédure disciplinaire extraordinaire initiée à l’époque et convoquera prochainement une conférence de presse pour offrir toutes les explications nécessaires », lit-on dans un communiqué.

C’est la deuxième fois que l’Espagne se voit refuser une place en Coupe du monde pour avoir aligné des joueurs inéligibles. Avant le tournoi 2019, ils ont été sanctionnés par la Roumanie et la Belgique pour avoir utilisé à plusieurs reprises des joueurs inéligibles lors des qualifications.

À l’époque, l’Espagne a utilisé Mathieu Belie et Bastien Fuster, qui avaient tous deux joué pour la France des moins de 20 ans, lors de huit matches de qualification, entraînant une pénalité de 40 points et une amende de 50 000 £ avec sursis.

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Reportage de Fernando Kallas; Montage par Toby Davis et Ken Ferris

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