L’État de Washington promeut un accord historique sur le statut de travail des chauffeurs de concert

Le Sénat de l’État de Washington a adopté vendredi un projet de loi qui accorde aux conducteurs de concerts certains avantages et protections, les empêchant d’être classés comme employés, une priorité de longue date des entreprises de transport de passagers comme Uber et Lyft.

Alors que le vote semble ouvrir la voie à l’approbation finale après l’adoption d’une mesure similaire par la Chambre des représentants de l’État la semaine dernière, les deux projets de loi devraient toujours être réconciliés avant d’être envoyés au gouverneur pour approbation. Le gouverneur Jay Inslee n’a pas dit s’il avait l’intention de signer la législation.

Mike Faulk, un porte-parole d’Inslee, a déclaré vendredi que le bureau du gouverneur ne «spéculait généralement pas sur l’action du projet de loi», ajoutant: «Une fois que les législateurs l’auront envoyé à notre bureau, nous l’évaluerons».

La loi du Sénat, fruit d’un compromis entre les entreprises et au moins un important syndicat local, les Teamsters, a été approuvée par 40 voix pour et 8 contre.

Dans un communiqué, le secrétaire-trésorier de la section locale 117 des Teamsters, John Scearcy, a déclaré que le syndicat était « fier d’être sympathique aux chauffeurs d’Uber et de Lyft pour avoir remporté leurs demandes d’augmentation de salaire » et d’autres avantages.

Uber et Lyft ont remarqué dans réglementer dépôts le fait que l’obligation de classer les conducteurs en tant qu’employés imposerait des changements à leur modèle d’entreprise et pourrait les exposer financièrement. Ils ont cherché des compromis similaires dans des États comme la Californie et New York, mais ces efforts ont échoué face à la résistance d’autres syndicats et défenseurs des travailleurs, qui ont fait valoir que les chauffeurs de concert ne devraient pas avoir à se contenter d’un statut de seconde classe. Beaucoup de ces partisans ont également critiqué le projet de loi de Washington.

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« Bien que le projet de loi offre certains avantages aux conducteurs, il bloquerait de façon permanente la porte pour les conducteurs d’accéder à leurs droits en tant qu’employés », a déclaré Brian Chen du National Employment Law Project, un groupe de défense. « Il s’agit d’un faux pas aux ramifications graves, ce qui est inquiétant compte tenu de la vitesse à laquelle ce projet de loi progresse dans la législature. »

Dans le cadre du compromis, les conducteurs recevraient des avantages tels que des congés de maladie payés et un salaire minimum. Le projet de loi créerait également un processus permettant aux conducteurs de faire appel aux soi-disant désactivations, qui les empêchent de trouver du travail via les applications des entreprises.

Alors que les taux de salaire minimum ne s’appliquent qu’au temps que les conducteurs passent avec un passager dans la voiture, les partisans du projet de loi affirment que les taux ont été fixés suffisamment haut pour rémunérer équitablement les conducteurs pour tout leur temps de travail moins les dépenses. Les tarifs seront ajustés au fil du temps pour tenir compte de la hausse du coût de la vie.

Comme pour les autres entrepreneurs, les chauffeurs doivent payer toutes les charges sociales et ne peuvent pas adhérer au syndicat en vertu de la loi fédérale.

Le projet de loi est en grande partie silencieux sur les allocations de chômage, auxquelles les employés ont droit, mais l’État de Washington a souvent constaté que les chauffeurs de concert devraient déjà recevoir ces allocations. Le projet de loi créera un groupe de travail pour étudier ce que devraient être les contributions des compagnies de concert à un fonds d’affectation spéciale d’assurance-chômage, une question qui a été controversée dans d’autres États.

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Une caractéristique particulièrement controversée du projet de loi est qu’il empêcherait les juridictions locales de réglementer les droits des conducteurs. Une caractéristique similaire a contribué à enflammer l’opposition qui a tué les perspectives d’un projet de loi similaire dans l’État de New York l’année dernière.

Seattle a promulgué une solide loi sur le salaire minimum pour les chauffeurs de concerts en 2020, qui visait à fournir aux chauffeurs un salaire horaire d’environ 30 $ avant dépenses et a été vivement critiquée par les entreprises de concerts. Le projet de loi à l’échelle de l’État adopté vendredi a préservé les taux actuels à Seattle, qui continueront d’être plus élevés que le reste de l’État. mais cela compromettrait une législation similaire à l’avenir.

Dans le contexte de l’action législative dans l’État de Washington se profilait la possibilité d’une mesure électorale qui pourrait bloquer le statut d’entrepreneur avec des avantages plus faibles pour les conducteurs. Après que la Californie a adopté une loi en 2019 qui classait effectivement les travailleurs des concerts comme des employés, Uber, Lyft et d’autres sociétés de concerts ont dépensé environ 200 millions de dollars pour une mesure électorale, la proposition 22, qui a annulé ces protections. La loi est toujours en discussion après qu’un juge de l’État l’a déclarée inconstitutionnelle.

La représentante Liz Berry, qui a déposé le projet de loi de l’État de Washington, a déclaré que les différences entre celui-ci et la proposition 22 « ne pourraient pas être plus évidentes ».

« Mon objectif était : que veulent les travailleurs ? Que demandent les chauffeurs ? Et nous livrons tout ce qu’ils ont demandé », a déclaré Mme Berry dans une interview, ajoutant que, contrairement à la loi californienne, « notre projet de loi présente de réels avantages dont bénéficient les employés de l’État de Washington ».

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Jen Hensley, responsable des relations gouvernementales chez Lyft, a déclaré dans un communiqué que le projet de loi était «une solution que les conducteurs de l’État de Washington soutiennent massivement. Non seulement il offre de nouveaux avantages significatifs, mais il étend également des protections importantes pour eux. » Une déclaration d’Uber a fait écho à ces commentaires.

Mais certains législateurs de Washington avaient des doutes.

Avant le vote de vendredi, le sénateur Mike Padden, qui s’est opposé au projet de loi, s’est inquiété de la rapidité du processus d’approbation. « J’ai quelques inquiétudes concernant le compte lui-même, mais j’ai aussi des inquiétudes quant au fait de ne pas vraiment pouvoir le vérifier correctement », a-t-il déclaré.

La représentante Debra Entenman, la seule démocrate à avoir voté contre le projet de loi à la Chambre des représentants de Washington, a déclaré dans un communiqué après son adoption au Sénat que « ce projet de loi exige trop de l’État, offre trop peu aux chauffeurs et augmente les coûts de transport ». pour mes électeurs qui comptent souvent sur les entreprises de covoiturage en raison de l’insuffisance des options de transport en commun.

Les défenseurs des travailleurs craignaient que d’autres États tentent de reproduire la législation. « J’espère que le gouverneur Inslee cherchera une analyse plus approfondie de son impact potentiel », a déclaré Terri Gerstein, avocate des droits du travail au programme Travail et vie professionnelle de la Harvard Law School. « J’exhorte les autres États à ne pas utiliser ce projet de loi ou une procédure publique superficielle comme modèle. »

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