L’étude indique que les jeunes mégalodons étaient des cannibales de 6 pieds de haut

Les scans d’un sous-ensemble de près de centaines de ses vertèbres – certaines de la taille d’un pamplemousse – ont montré que le requin était mort à l’âge de 46 ans. Shimada: «d’âge moyen». Ils ont également calculé rétrospectivement la taille du requin au cours de ses premières années et ont constaté qu’il pouvait avoir plus de six pieds et demi de long à sa naissance.

«C’est un très grand enfant», a déclaré M. Cooper, qui n’a pas participé à l’étude.

Le Dr Shimada a déclaré que pour atteindre cette taille incroyable, le petit méga en plein essor aurait pu se manger dans l’utérus. La plupart des requins éclosent d’œufs à l’intérieur du corps de leur mère, puis naissent lorsqu’ils sont jeunes. Mais les chiots appartiennent à certaines espèces Ne prenez pas gentiment les colocataires: Une fois éclos, ils commenceront à dévorer leurs frères et sœurs qui n’ont pas éclos, ce qui les aide à se renforcer avant leur naissance.

«C’est ce délicieux repas nutritif et riche en calories qui peut aider ces embryons à croître de plus en plus vite», a déclaré Alison Bronson, qui étudie l’évolution des poissons à l’Université d’État de Humboldt à Arcata, en Californie, mais qui n’a pas participé à l’étude. .

Avec un poids aussi lourd, les petits mégas peuvent avoir semblé prêts à conquérir des prédateurs potentiels, ou du moins en écraser un grand nombre. L’appétit vorace, associé au sang chaud, peut les aider à attraper beaucoup de proies, permettant à l’horreur des juvéniles de s’accumuler encore plus.

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M. Cooper a déclaré que l’étude fournissait des données importantes sur un animal mal compris. Mais il a noté que certains des calculs utilisés étaient basés sur des données collectées dans les années 1990, lorsque les chercheurs se sont davantage appuyés sur les grands requins blancs pour estimer des aspects de l’anatomie du mégalodon. Il a dit que comparer les deux animaux de trop près pourrait conduire à “sous-estimer certaines dimensions corporelles spécifiques”.

Le Dr Bronson a dit qu’il était également difficile de dire à quel point ce mégalodon unique était représentatif en son genre. «Il y a beaucoup de différences entre les poissons», dit-elle. “Même les poissons du même âge, de la même espèce, peuvent croître à des rythmes vraiment différents et atteindre des tailles vraiment différentes.”

Les chercheurs ne peuvent pas dire à quel point la conception et l’accouchement d’un chiot de plus de six pieds seraient difficiles pour les mères énormes. “Proportionnellement”, a déclaré M. Cooper, “tant que cet enfant est vraiment grand, l’adulte l’est aussi.” À la taille maximale, certains mégalodons peuvent avoir parcouru presque la longueur d’une piste de bowling – il y a beaucoup de place pour loger même un fœtus de la taille d’un ballon de basket.

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