L’Euro 2022 est à la hauteur du battage médiatique avec l’extraordinaire été du football

L’Euro féminin de cet été a été annoncé comme l’incarnation « la plus grande et la meilleure de tous les temps » de la compétition, quelque chose avec lequel il est difficile de discuter alors qu’il arrive à sa conclusion.

Le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, a tenu ces propos le jour du coup d’envoi de la 13e édition, retardée d’un an par rapport à la date initialement prévue pour la pandémie de coronavirus.

À ce moment-là, les ventes de billets avaient dépassé la barre des 500 000, indiquant que le record de fréquentation global de la compétition de 240 000 de l’Euro 2017 aux Pays-Bas était voué à être battu.

Et mercredi, le taux de participation pour la deuxième demi-finale, entre l’Allemagne et la France au Stadium MK, a porté le nombre total de spectateurs à un peu moins de 490 000, avec une finale à guichets fermés à Wembley encore à venir.

Le tournoi s’est ouvert avec l’Angleterre face à l’Autriche à Old Trafford devant 68 871 spectateurs, la plus grande foule pour un match de l’Euro féminin, et d’autres records de fréquentation ont été établis à différentes étapes ces dernières semaines.

Il y avait aussi un grand nombre de téléspectateurs à l’écran – la couverture par BBC One des quatre dernières victoires des Lionnes contre la Suède a attiré un pic d’audience de plus de neuf millions de téléspectateurs.

Et l’action que les gens ont vue est une vitrine convaincante de la direction que doit prendre le jeu féminin.

Les hôtes ont certainement joué leur rôle à cet égard, avec leur séquence de 20 buts consécutifs vers la finale, y compris l’abandon 8-0 de la Norvège en phase de groupes, la victoire la plus catégorique de l’histoire européenne et une victoire spectaculaire pour 2-1 en quart. -finales contre l’Espagne, scellées par le tir spectaculaire de Georgia Stanway dans le temps additionnel.

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Leur plus grande star sur le chemin de Wembley était Beth Mead, qui a marqué six buts – un total égalé par Alexandra Popp dans la campagne d’une élégante équipe allemande, une histoire personnelle extraordinaire de récupération d’une blessure.

La France était parmi les équipes les plus drôles à regarder, tout comme le Portugal, qui n’est venu au tournoi que comme remplaçant tardif de la Russie et a donné un compte rendu très élogieux d’eux-mêmes.

La phase de groupes a également vu la Belgique et l’Autriche faire un travail admirable pour se qualifier au détriment des équipes de premier plan.

L’Irlande du Nord, l’équipe la moins performante de la compétition qui s’est produite dans un tournoi majeur, a pu célébrer un premier but à ce niveau lorsque Julie Nelson a marqué lors de la défaite 4-1 contre la Norvège.

La superstar norvégienne Ada Hegerberg, qui a mis fin à un exil volontaire du football international plus tôt cette année, n’a pas fait le genre d’impression que beaucoup attendaient car son équipe n’a pas atteint les huitièmes de finale.

La partenaire de la gagnante du Ballon d’Or Hegerberg, Alexia Putellas, a été privée d’une chance de briller pour l’Espagne lors du tournoi en raison d’une blessure à l’ACL, et un autre grand nom a été laissé de côté lorsque Marie-Antoinette Katoto a subi un problème similaire lors de l’ouverture de la France comme l’attaquante néerlandaise Vivianne. Miedema a vu sa campagne écourtée par un test de coronavirus positif.

Parmi ceux qui ont excellé ces dernières semaines, il y a des jeunes passionnants, comme la milieu de terrain allemande de 20 ans Lena Oberdorf et la coéquipière de Miedema Daphne van Domselaar, 22 ans.

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Van Domselaar a apporté une contribution significative à certaines gardiennes exceptionnelles pendant le tournoi, un domaine du football féminin qui a été particulièrement scruté au fil des ans.

L’Euro 2022 en général a été une belle déclaration pour tous ceux qui doutent du jeu féminin et les espoirs sont grands quant à l’impact qu’il aura – dans le pays hôte et dans l’ensemble – en plus de ce qui était déjà un élan considérable.

À la veille de la finale, Ceferin a parlé de l’inspiration pour une participation croissante à travers le continent, qualifiant la pièce maîtresse de cet été de « tournoi pour les âges » et a déclaré: « Nous espérons que c’est le meilleur Euro féminin de tous les temps. , mais c’était encore mieux que nous ne l’imaginions ».

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