L’Europe vacille alors que les variantes infectieuses provoquent une vague de virus

MILAN (AP) – Le virus a submergé une école maternelle et une école primaire adjacente dans la banlieue milanaise de Bollate avec une vitesse surprenante. En quelques jours, 45 enfants et 14 membres du personnel ont été testés positifs.

L’analyse génétique a confirmé ce que les responsables soupçonnaient déjà: la variante très contagieuse du coronavirus identifiée pour la première fois en Angleterre traversait la communauté, une ville densément peuplée de près de 40000 habitants avec une usine chimique et une usine de pneus de vélo. Pirelli à 15 minutes en voiture du coeur de Milan. .

«Cela montre que le virus a une sorte d’intelligence. … On peut lever toutes les barrières du monde et imaginer qu’elles fonctionnent, mais au final ça les ajuste et les pénètre », s’est plaint le maire de Bollate Francesco Vassallo.

Bollate a été la première ville de Lombardie, la région du nord qui était l’épicentre de chacune des trois vagues italiennes, à être isolée de ses voisins en raison de variantes du virus qui, selon l’Organisation mondiale de la santé, alimentent une nouvelle augmentation des infections dans toute l’Europe. . Les variantes incluent également des versions identifiées pour la première fois en Afrique du Sud et au Brésil.

L’Europe a enregistré 1 million de nouveaux cas de COVID-19 la semaine dernière, une augmentation de 9% par rapport à la semaine précédente et un renversement qui a mis fin à une baisse de six semaines des nouvelles infections, selon l’OMS.

« La propagation des variantes est le moteur de l’augmentation, mais pas seulement », a déclaré le Dr Hans Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe, citant « également l’ouverture de la société, quand elle n’est pas faite en toute sécurité et contrôlée ».

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La variante trouvée pour la première fois au Royaume-Uni se propage de manière significative dans 27 pays européens surveillés par l’OMS et est dominante dans au moins 10 pays: Grande-Bretagne, Danemark, Italie, Irlande, Allemagne, France, Pays-Bas, Israël, Espagne et Portugal.

Il est jusqu’à 50% plus transmissible que le virus qui s’est manifesté au printemps dernier et à nouveau à l’automne, ce qui le rend plus apte à contrer des mesures auparavant efficaces, ont averti les experts de l’OMS. Les scientifiques ont conclu que c’était encore plus mortel.

«C’est pourquoi les systèmes de santé se débattent davantage maintenant», a déclaré Kluge. «C’est vraiment à un point de basculement. Nous devons rester forts et très vigilants. « 

En Lombardie, qui a subi le plus gros de la poussée printanière italienne, les services de soins intensifs se remplissent à nouveau, plus des deux tiers des nouveaux tests positifs étant la variante britannique, ont déclaré des responsables de la santé.

Après avoir bloqué deux provinces et une cinquantaine de villes, le gouverneur régional de Lombardie a annoncé vendredi un resserrement des restrictions et la fermeture des classes pour tous les âges. Les cas dans les seules écoles de Milan ont augmenté de 33% en une semaine, a déclaré le chef du système de santé provincial.

La situation est désastreuse en République tchèque, qui a enregistré un total record de près de 8 500 patients hospitalisés atteints du COVID-19 cette semaine. La Pologne ouvre des hôpitaux temporaires et impose un blocus partiel, la variante britannique étant passée de 10% de toutes les infections en février à 25% maintenant.

Deux patients de la Slovaquie durement touchée devaient arriver samedi pour se faire soigner en Allemagne, où les autorités ont déclaré avoir proposé d’accueillir 10 patients.

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Kluge a cité l’expérience britannique comme une raison d’être optimiste, soulignant que les restrictions généralisées et l’introduction du vaccin ont contribué à réduire les variantes là-bas et en Israël. Le lancement du vaccin dans l’Union européenne, en comparaison, est à la traîne, principalement en raison de problèmes d’approvisionnement.

En Grande-Bretagne, l’émergence de la souche la plus transmissible a provoqué une recrudescence des cas en décembre et déclenché un blocus national en janvier. Depuis, les cas ont chuté, passant d’environ 60 000 par jour début janvier à environ 7 000 par jour actuellement.

Cependant, une étude montre que le taux de déclin ralentit et le gouvernement britannique dit qu’il procédera avec prudence dans ses projets de relâchement du verrouillage. Ce processus commence lundi avec la réouverture des écoles. Les taux d’infection sont les plus élevés chez les personnes âgées de 13 à 17 ans, et les responsables surveilleront de près si le retour en classe entraîne une augmentation des infections.

Alors que la variante britannique est dominante en France, forçant les verrouillages dans la ville de Nice sur la Côte d’Azur et dans le port nord de Dunkerque, la variante détectée pour la première fois en Afrique du Sud est devenue la plus répandue dans la région de la Moselle française, qui borde l’Allemagne et Luxembourg. Il représente 55% du virus qui y circule.

Le ministre autrichien de la Santé a déclaré samedi que la variante britannique était désormais dominante dans son pays. Mais la variante sud-africaine est également un sujet de préoccupation dans un district d’Autriche qui s’étend de l’Italie à l’Allemagne, les autorités autrichiennes annonçant leur intention de vacciner la plupart des 84000 résidents pour enrayer sa propagation. L’Autriche oblige également les automobilistes le long de l’autoroute du Brenner, une importante route nord-sud, à présenter des résultats de test négatifs.

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La variante sud-africaine, désormais présente dans 26 pays européens, est particulièrement préoccupante en raison des doutes sur l’efficacité des vaccins actuels contre elle. La variante brésilienne, qui semble pouvoir réinfecter les personnes, a été détectée dans 15 pays européens.

L’OMS et ses partenaires s’emploient à renforcer la surveillance génétique nécessaire pour suivre les variantes à travers le continent.

Le maire de Bollate a appelé le gouverneur régional à vacciner immédiatement les 40 000 habitants, même si l’on s’attend à ce qu’on lui dise que les stocks de vaccins sont trop limités.

Bollate a enregistré 3000 cas positifs et 134 décès – en particulier parmi les personnes âgées – depuis que l’Italie a été frappée il y a un an. Il a eu le plus de poids dans la renaissance de novembre et décembre, et a été complètement décontenancé lorsque la variante britannique est arrivée, qui traversait les enfants d’âge scolaire avant de frapper les familles à la maison.

« Les gens commencent à être fatigués après un an, il n’y a plus de lumière au bout du tunnel », a déclaré Vassallo.

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Les correspondants AP Jill Lawless à Londres, Karel Janicek à Prague, Vanessa Gera à Varsovie, Jamey Keaten à Genève, Sylvie Corbet à Paris, Geir Moulson à Berlin et Jovana Gec à Belgrade ont contribué.

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