L’extinction des Néandertaliens liée à l’inversion des pôles magnétiques de la Terre: une étude

  • Les pôles magnétiques de la Terre se sont retournés il y a plus de 42000 ans, ce qui pourrait être la cause d’une crise climatique mondiale Nouvelle étude A trouvé.
  • Les changements de température et de rayonnement qui en résultent peuvent avoir tué de nombreux grands mammifères.
  • Cet événement peut avoir finalement contribué à l’extinction des Néandertaliens.
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La Terre a connu beaucoup de turbulences lorsque ses pôles magnétiques ont basculé il y a 42 000 ans.

Les scientifiques sont au courant de ce coup d’État depuis la fin des années 1960. Les pôles magnétiques de la Terre ne sont pas statiques – ils sont générés par les courants électriques du noyau externe liquide de la planète, qui est constamment en mouvement. Récemment, le pôle nord magnétique de la Terre a J’ai erré grand Sur une route vers le nord de la Russie.

Mais pour la plupart, les scientifiques ne pensaient pas que le récent retournement du pôle avait un impact environnemental significatif. Bien sûr, le champ magnétique de la planète est devenu plus faible, permettant à davantage de rayons cosmiques de pénétrer dans l’atmosphère, mais la vie des plantes et des animaux n’était pas connue pour être affectée de manière significative.

une Nouvelle étude Cela indique maintenant un phénomène encore plus dramatique: les rayons cosmiques supplémentaires peuvent avoir appauvri les concentrations d’ozone, ouvrant la porte à plus de rayons ultraviolets dans l’atmosphère. Les changements climatiques peuvent avoir élargi la couverture de glace en Amérique du Nord et asséché l’Australie, entraînant l’extinction de nombreuses espèces de grands mammifères. Pendant ce temps, une tempête solaire a peut-être incité les anciens humains à chercher refuge dans les grottes.

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À mesure que la concurrence pour les ressources s’intensifie, notre plus proche parent éteint humain, les Néandertaliens, est peut-être décédé.

“Cela aurait pu être une période très effrayante, presque comme la fin des jours”, a déclaré Chris Tourney, un scientifique de la Terre à l’Université de New South Wales, dans une vidéo décrivant la nouvelle recherche.

Les scientifiques ne se sont pas mis d’accord sur une théorie spécifique expliquant pourquoi les Néandertaliens ont disparu. Certaines recherches suggèrent Leur extinction s’est produite naturellementLes Néandertaliens se sont mariés avec des humains modernes ou la population est devenue trop petite pour chasser, s’accoupler et élever des enfants. D’autres scientifiques ont émis l’hypothèse que les Néandertaliens pourraient avoir été Concurrence pour les ressources Quand l’homme moderne a commencé à répandre l’Europe.

L’étude de Tierney indique que la mort des Néandertaliens n’est pas un accident après un changement majeur des pôles magnétiques de la Terre.

Son co-auteur, Alan Cooper, a déclaré: “Ce n’est que lorsque j’ai commencé à parler entre différents domaines scientifiques que vous avez pu voir les liens.” «Avant cela, aucun des différents domaines n’avait résolu 42 [42,000 years ago] C’était l’événement principal. “

Les arbres anciens et les grottes portent des indices d’une catastrophe climatique potentielle

Un scientifique prend des mesures d'une étude archéologique et magnétique dans la grotte de Brunnickel dans le sud-ouest de la France sur cette photo non datée après avoir découvert de mystérieuses structures en forme d'anneau fabriquées par des Néandertaliens il y a environ 176 500 ans.  Etienne Faber - SSAC / Document via Reuters

Un scientifique prend des mesures dans la grotte Brunnickel dans le sud-ouest de la France.

Thomson Reuters


Pour découvrir ce qui est arrivé au climat de la Terre il y a 42 000 ans, les scientifiques ont demandé à un Néo-Zélandais vivant à l’époque: un ancien kauri. Les anneaux de l’arbre servent à enregistrer les niveaux de radiocarbone – un radio-isotope – dans l’atmosphère pendant des dizaines de milliers d’années. En fait, les anneaux montraient des signes de montée du radiocarbone lors du retournement des champs magnétiques, un événement connu sous le nom de “Voyage de La Champagne”.

L’événement n’est pas unique dans l’histoire de notre planète: le British Geological Survey Estimations Que quatre ou cinq fluctuations polaires se produisent tous les millions d’années.

Lors de ces réflexions, le bouclier magnétique protégeant notre planète du vent solaire (particules chargées s’écoulant du soleil) s’affaiblit. Les pôles nord et sud magnétiques de la Terre – à ne pas confondre avec les points géographiques de l’extrême nord et du sud de la planète – changent de place.

Le vol de Laschamps, l’exemple le plus récent de cette inversion magnétique, s’est probablement déroulé sur une période de 1 000 ans. C’est un moment dans la vie de la Terre, mais il est assez long pour changer le sort de ceux qui vivent sur cette planète.

“Dans ce processus de retournement du nord au sud et du sud au nord, le champ magnétique terrestre a pratiquement disparu”, a déclaré Tierney. “La planète est ouverte à toutes ces particules de haute énergie de l’espace extra-atmosphérique.”

Si le soleil émet des niveaux de rayonnement très élevés lors d’une tempête solaire pendant cette période, les Néandertaliens devront peut-être chercher un abri.

En fait, le voyage de La Champagne a coïncidé avec une augmentation de l’utilisation des grottes en Europe et en Asie du Sud-Est. En particulier, des chercheurs ont trouvé des empreintes de mains ocre rouge dans des grottes de la région datant d’environ 40 000 ans. Selon la nouvelle étude, ce pigment pourrait être une ancienne forme d’écran solaire.

Une étude sur les Néandertaliens

L’empreinte de main ocre rouge dans la grotte El Castillo en Espagne peut représenter l’utilisation d’une forme ancienne de crème solaire.

Paul Pettitt, Gouvernement de Cantabrie


Une autre inversion magnétique pourrait être “ imminente ”

Tous les chercheurs n’ont pas été convaincus par l’analyse de Tierney et Cooper. Chris Stringer, anthropologue au Natural History Museum de Londres, Il a dit au Guardian Bien que le voyage de Lachamp ait pu contribuer à la disparition des Néandertaliens, il est difficile de savoir exactement quand ils sont morts.

“Ils ont vécu plus longtemps et ont évolué sur une plus grande échelle que la seule Europe, et nous avons une idée très faible du moment de leur disparition éventuelle à travers des pans de l’Asie”, a déclaré Stringer.

Le géologue de l’Université de Floride James Chanel, Il a dit à NPR Les archives historiques de boa des glaces datant de 42 000 ans n’indiquent pas une crise climatique mondiale. Cependant, a-t-il ajouté, “il semble y avoir un lien” entre l’extinction des grands mammifères et l’affaiblissement du champ magnétique terrestre.

À tout le moins, la nouvelle étude donne un indice sur ce qui se passerait si le nord et le sud magnétiques basculaient à nouveau.

Les scientifiques savent que le champ magnétique terrestre s’est affaibli d’environ 9% au cours des 170 dernières années. Le pôle nord magnétique dérive également beaucoup plus rapidement depuis les années 1990, à une vitesse de 30 à 40 miles par an.

Cette “spéculation accrue selon laquelle l’inversion de champ pourrait être imminente”, écrivent les chercheurs. Un tel événement pourrait faire tomber les réseaux énergétiques et spatiaux. Un rayonnement accru pourrait exposer davantage de personnes à des maladies telles que le cancer.

Mais les scientifiques doutent que toute inversion magnétique potentielle en soit à ses balbutiements. Le champ magnétique terrestre est toujours beaucoup plus fort qu’il ne l’était la dernière fois que les pôles se sont retournés.

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